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Transbordador espacial

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lanzamiento del transbordador Columbia en 1981

El transbordador espacial de la NASA (space shuttle o lanzadera espacial) es la primera nave espacial reutilizable y la primera capaz de poner satélites en órbita (aunque una órbita baja), y traerlos de vuelta a la superficie. Cada transbordador tiene una vida útil proyectada de 100 lanzamientos. Uno de los propositos originales del programa fue construir y mantener una estación espacial; con la Estación Espacial Internacional este propósito es una realidad.

El transbordador espacial tiene los siguientes componentes principales:

  • El propio transbordador reutilizable.
  • Un gran tanque desechable de combustible (ET) que contiene hidrógeno y oxígeno líquidos en tanques interiores para alimentar los tres motores principales. El tanque se libera 8,5 minutos después del lanzamiento, a una altitud de 109 km, rompiéndose en pezados que caen al mar sin ser recogidos.
  • Dos tanques recuperables de combustible sólido (SRB) que contienen un propulsante compuesto principalmente de perclorato de amonio (oxidante, 70% en peso) y aluminio (combustible, 16% en peso). Ambos tanques se separan 2 minutos después del lanzamiento a una altura de 66 km, abriendo sus paracaídas y siendo recogidos tras su amerizaje.

Datos técnicos:

  • Altura del conjunto: 56,14 metros.
  • Longitud del transbordador: 37,23 metros
  • Envergadura: 23,79 m
  • Peso en el despegue: 2.041.166 kg
  • Peso tras la misión: 104.326 kg
  • Carga máxima transportada: 28,803 kg
  • Órbita: 185 a 643 km
  • Velocidad: 27.875 km/h

Transbordadores del Programa de la NASA

Referencias

Fuentes empleadas y notas


Otras fuentes de información