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Levonorgestrel

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Sustancia química de la denominada «píldora poscoital».

A dosis única de 1500 mcgr, el Levonorgestrel produce un retraso de la ovulación, bastante efectivo salvo que se esté ovulando ya de forma inminente, por lo que su eficacia es mayor cuanto antes se tome la píldora. Algunos suponen otros mecanismos de acción añadidos, menos claros, como un enlentecimiento de los espermatozoides [1]. El mecanismo de acción en su totalidad no es del todo conocido [2]. Se ha postulado un efecto abortivo pero los trabajos realizados en este aspecto parecen mostrar evidencias en contra, tanto en ratas [3] como en monos [4]. Por tanto, aunque no se ha demostrado con certeza en humanos, no parece ser una sustancia abortiva sino anovulatoria. Los datos en humanos parecen indicar que el levonorgestrel no impide la implantación en el útero. Parece que cuando la ovulación ha ocurrido ese mismo día o el día anterior, la probabilidad de embarazo no disminuye tomando la píldora [5]. Esta es posiblemente la razón de que su eficacia no supere el 85% en la mayoría de las series [6]. Es decir, que de cada 20 mujeres que confíen en esta píldora como anticonceptivo, al menos tres van a quedar embarazadas. Por tanto, debe contemplarse como una medida desesperada y estadísticamente poco segura para evitar un embarazo. Hay evidencia científica de que es menos eficaz que otros fármacos como la Mifepristona, la cual sin embargo tiene peores efectos secundarios [7].

Debe tenerse precaución en caso de insuficiencia hepática y en antecedentes de salpingitis o de embarazo ectópico, así como en los síndromes de malabsorción intestinal. No se recomienda en menores de 16 años.

Ha de tenerse en cuenta que su eficacia disminuye si se está en tratamiento con inductores hepáticos. Incrementa la toxicidad de la ciclosporina.

Se recomienda evitar la lactancia materna en las 6 horas siguientes a la toma de la píldora.

Efectos secundarios: Náusea, cefalea, sangrados no relacionados con la menstruación [8]

Dentro de los métodos anticonceptivos, la píldora poscoital con levonorgestrel no es de una gran eficacia, puesto que evita un 50-85% de los embarazos [9]; [10]. En comparación, el preservativo ha demostrado una eficacia del 97% frente a embarazos y poco inferior frente a infecciones. Y se supone que los porcentajes mejoran cuando se usa de forma adecuada.

Referencias

Artículos relacionados

Fuentes empleadas y notas

  1. Savarí, 2007
  2. Croxatto, 2003
  3. Müller, 2003
  4. Ortiz, 2004
  5. Novikova, 2007
  6. Schwartz, 2001
  7. Cheng, 2008
  8. Véase su ficha en el Vademecum
  9. Schwartz, 2001
  10. Baird, 2009

Bibliografía

  • Baird DT. Emergency contraception: how does it work? Reprod Biomed Online. 2009;18 Suppl 1:32-6. Abstract
  • Cheng L, Gülmezoglu AM, Piaggio G, Ezcurra E, Van Look PF. Interventions for emergency contraception. Cochrane Database Syst Rev. 2008 Apr 16;(2):CD001324. Abstract
  • Croxatto HB, Ortiz ME, Müller AL. Mechanisms of action of emergency contraception. Steroids. 2003 Nov;68(10-13):1095-8. Abstract
  • Müller AL, Llados CM, Croxatto HB. Postcoital treatment with levonorgestrel does not disrupt postfertilization events in the rat. Contraception. 2003 May;67(5)Abstract
  • Novikova N, Weisberg E, Stanczyk FZ, Croxatto HB, Fraser IS. Effectiveness of levonorgestrel emergency contraception given before or after ovulation--a pilot study. Contraception. 2007 Feb;75(2):112-8. Epub 2006 Oct 27 Abstract
  • Ortiz ME, Ortiz RE, Fuentes MA, Parraguez VH, Croxatto HB. Post-coital administration of levonorgestrel does not interfere with post-fertilization events in the new-world monkey Cebus apella. Hum Reprod. 2004 Jun;19(6):1352-6. Epub 2004 Apr 22 Abstract
  • Saraví FD. Emergency contraception with levonorgestrel Medicina (B Aires). 2007;67(5):481-90. Abstract
  • Schwartz JL. Release of progestin-only emergency contraception. Curr Womens Health Rep. 2001 Dec;1(3):191-5. Abstract

Otras fuentes de información

  • La primera versión del artículo fue publicado el 16 de mayo de 2009 por el mismo autor en su blog, quien lo edita aquí con las debidas licencias bajo GFDL.