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Euro

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El euro (EUR o €) es la moneda única de la Unión Europea.

Historia

La moneda fue introducida en la medianoche del 1 de enero de 1999, cuando dejaron de existir once monedas de los once países de la Unión que formaban la zona euro: Portugal, España, Francia, Alemania, Italia, Bélgica, Holanda, Irlanda, Finlandia, Luxemburgo y Austria. El 3 de enero del 2001 entró en el euro Grecia, el 1 de enero del 2007 entró Eslovenia. El 1 de enero de 2008 entraron Chipre y la República de Malta, el 1 de enero del 2009 Eslovaquia² y el 1 de enero del 2011 Estonia. En estos últimos países se establece un período de convivencia muy corto, unas dos semanas.

Debe observarse que ese día dejaron de existir las monedas de los doce países que forman la zona euro en su aspecto formal, pero seguían existiendo los billetes y monedas de cada país, aunque, en realidad eran euros «camuflados». El euro se usaría en mercados, como la bolsa o la compraventa de divisas.

Fue el 1 de enero del 2002 cuando el euro comenzó a circular en forma de papel y en forma de monedas. Comenzará a circular como moneda corriente, junto con las monedas nacionales, período de convivencia, para sustituir definitivamente a las monedas nacionales de estos países el 1 de marzo del 2002. En principio se había acordado un período de convivencia hasta el 1 de junio, pero ante el éxito inicial, y para evitar problemas quedó reducido.

Los billetes: 5, 10, 20, 50, 100, 200 y 500 euros son idénticos para los trece países. Las monedas: 1, 2, 5, 10, 20 y 50 céntimos y 1 y 2 euros tienen la misma «cruz» en todos los países pero distinta «cara».

El diseño de los billetes es de Robert Kalina, del Banco Central de Austria.

El diseño de la cara común de las monedas es obra de Luc Luycx, de la Real Fábrica de Monedas de Bélgica.

Tanto los billetes como las monedas circulan libremente por todos los países de la zona euro.

El euro es el sucesor del ECU, unidad de cuenta europea (siglas inglesas de European Currency Unit). Las anotaciones y monedas viejas, sin embargo, han continuado usándose hasta 1 de enero del 2002.

El euro se divide en 100 céntimos. Los documentos oficiales de la UE usan las palabras «euro» y «cent», ambos sin forma plural.

El 31 de diciembre del 1998 a las trece y media quedó fijado el cambio de las monedas nacionales con el euro. El valor definitivo de las monedas que componen el euro es:

Moneda euro.jpg


  • 13,7603 chelines austriacos (ATS)
  • 40,3399 francos belgas (BEF)
  • 1,95583 marcos alemanes (DEM)
  • 166,386 pesetas españolas (ESP o PTS)
  • 5,94573 marcos finlandeses (FIM)
  • 6,55957 francos franceses (FRF)
  • 0,787564 punts irlandeses (IEP)
  • 1936,27 liras italianas (ITL)
  • 40,3399 francos luxemburgueses (LUF)
  • 2,20371 florines holandeses (NLG)
  • 200,482 escudos portugueses (PTE)
  • 340,750 dracmas griegos (GRD) - (3 de enero del 2001)
  • 239,640 tólares eslovenos (SIT) - (1 de enero del 2007)
  • 0,585274 libras chipriotas (CYP) - (1 de enero del 2008)
  • 0,42735 liras maltesas (MTL) - (1 de enero del 2008)
  • 30,126 coronas eslovacas (SKK) - (1 de enero del 2009)
  • 15,6466 coronas estonias (EEK) - (1 de enero del 2011)

Dinamarca, el Reino Unido y Suecia no han adoptado la moneda única.

En Suecia se convocó un referéndum el 14 de septiembre del 2003, donde decidieron los votantes por un 56,1% frente a un 41,8% no adoptar el Euro. La cuestión queda así pospuesta al menos cinco años, transcurridos los cuales podrá repetirse el referéndum.

Se habla de eurozona (o zona euro) para referirse al conjunto de los países que han adoptado la moneda única, más Andorra, Mónaco, San Marino y el Vaticano, que han decidido usar el euro. Los tres últimos emiten euros propios con su cara nacional, no así Andorra. Montenegro y Kosovo, de la antigua Yugoslavia, países que usaban los marcos alemanes como moneda, también han adoptado el euro pero, al contrario que los otros países, no han suscrito tratados legales con la Unión Europea.

A diciembre de 2005, de los últimos países en sumarse a la Unión, Chipre, Estonia, Malta, Letonia, Lituania, Eslovaquia y Eslovenia han establecido planes para adoptar el euro a mediano plazo y se han adherido al Mecanismo del Tipo de Cambio Europeo, que fija las divisas locales al euro. Los países deben pertenecer al menos dos años a este mecanismo y cumplir con una serie de objetivos fiscales y presupuestarios antes de ser admitidos en la eurozona.

El euro es administrado por el Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC), compuesto por el Banco Central Europeo (BCE) y los bancos nacionales de los países miembros que han adoptado el euro. El Banco Central, situado en Fráncfort del Meno, Alemania, es el único con autoridad para decidir la política monetaria.

Situación actual y futuras adhesiones

En su décimo año de existencia, el euro refuerza su segundo puesto como divisa internacional al constituir el 27,3 % de las reservas mundiales (frente a 62,2 % para el dólar) - cuando se creó representaba el 18 %), y supera ampliamente al dólar en el mercado de los bonos: 49 % del mercado mundial frente a 35 %.
Se atribuye también a la moneda europea buena parte del mérito de la creación de los 16 milliones de empleos de la última década, frente a los 11 millones de la anterior.

Estonia ingresa la zona euro al 1 de enero del 2011, al tipo de cambio definitivo de 1€ = 15,6466 EEK (coronas estonianas).

Los otros dos países bálticos, Letonia y Lituania, trabajan para poder adherir a la zona euro en 2014. Polonia descarta una integración anticipada en enero del 2012 a causa de la crisis financiera y económical mundial.

El símbolo del euro

El símbolo del euro se inspira en el alfabeto griego, concretamente en la letra epsilón. Se escogió este símbolo como referencia a la inicial de Europa, ‘E’. Inicialmente este símbolo estaba destinado a designar las instituciones europeas en su conjunto. Sus dos rayas horizontales recuerdan las del símbolo "$" (que provienen de España), y también las rayas adicionales en los símbolos de la libra inglesa (£) y del yen japonés.

Referencias

Fuentes empleadas y notas


Otras fuentes de información