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Batalla de Rocroi (1643)

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Rocroi es una localidad del departamento de Las Árdenas (Champaña-Árdenas) en Francia situado al N.O. de Meziers, cerca de la frontera belga, en una llanura en los bosques y lanas pantanosos, entre el bosque de Signy-le-Petit al Oeste y el de las Árdenas al Este a 9 kilometros de Mosa donde se libró la célebre batalla de Rocroi el 10 de mayo de 1643 entre los Tercios españoles y tropas francesas. Posterior a esta batalla fue también famoso el Sitio de Rocroi en la guerra franco-prusiana de 1870 a 1871.

Antecedentes de la batalla

A la muerte del cardenal Infante el 9 de noviembre de 1641 de enfermedad contraida o agravada en el bloqueo de Ayr,e quedo gobernando los Paises Bajos españoles una Junta en que figuraban Don Francisco de Melo, el conde de Fontaine y Don Andrés Catelmo.

Al frente ahora Melo de aquel peligroso gobierno, escribió a Madrid que entraría en Francia por Picardía (Provincia francesa) y no se contentaba con menos que entrar en París.

Reuniendo por primavera de 1642 unos 24.000 soldados, cosa mostruosa para Flandes en aquellos tiempos sucedió lo siguiente:

  • El 7 de abril les pasó muestra en Douai
  • Les da la paga (cosa aun mas portentosa)
  • Se enfrenta a un ejército francés de 25.000 soldados guiado por Harcourt, que lo deshace Melo con sus tropas en la batalla de Honnecourt y llegaron a Madrid cañones y banderas de los derrotados franceses
  • Esta feliz jornada para Melo le vale el condado de Torrelaguna con el consiguiente:
    • Auge de fama entre los españoles
    • Auge de fama entre los flamencos

Alentado con este magnífico triunfo, dispone al año siguiente entrar en Francia, apoderándose de Rocroi y ante los muros de esta plaza el 19 de mayo de 1643, sufre derrota ante las tropas francesas del Duque de Enguien de 22 años.

Efectivos ambos ejercitos

  • España:
    • Dirigidos por Don Francisco de Melo
    • Ejercito compuesto por:
      • 18000 infantes o soldados a pie
      • 8000 hombres a caballo
      • Piezas de artillería
  • Francia:
    • Dirigidos por el Príncipe de Condé o duque de Enghién
    • Ejercito compuesto por:
      • 15000 infantes o soldado a pie
      • 7000 hombres a caballo
      • Mas piezas de artillería que España

Desarrollo de la batalla

Fue el príncipe de Codé a socorrer a Rocroi 5 dias despues de fallecer el rey de Francia Luis XIII y la orden terminante de no comprometerse en ninguna acción decisiva y no obstante los consejos del viejo mariscal L'Hopital confió sus proyectos a:

  • Grassion, su mariscal de campo
  • De acuerdo con este condujo el duque de Enghien o futuro Príncipe de Conde

(revoltoso,soberbio,despechado, bravo, impetuoso, inflamable al aspecto del enemigo, no tenía la facultad de medir el peligro o apreciar los obstaculos y atacaba de frente bruscamente contra el ejército enemigo) sus tropas tan cerca de los españoles que la batalla paso de ser posible a inevitable

  • Melo no adoptó todas las precauiciones necesarias limitandose a ordenar al general Beck que se le uniera con su Caballería.
  • Los dos ejercitos ocupaban una eminencia dividida por un valle profundo y en la mañana del 19 de mayo el duque de Enghién arengó a sus soldados y dió la señal para la batalla
  • El mismo duque frances atacó con su caballeria francesa al hasta entonces invencible infanteria española tan fuerte y apretada como la mismísima falange griega pero con mayor agilidad en cuanto a soltura de tropas se abría para dejar paso a la descarga de 8 cañones que tenía en su centro
  • El mismo duque de Enghien la rodeó y por tres veces fue rechazado por el valeroso conde de Fuentes, jefe de la infantería española el cual a pesar de su dolencia se hizo conducir con una silla al lugar de la lucha de los Tercios.
  • Pero al fin la infantería española cedió
  • Beck con su caballería que estaba cansada cayo contra los franceses pero fueron rechazados por las tropas del duque de Enghien que había previsto el caso
  • Nada favorable consiguió el ejercito español que sin embargo fue tratado con clemencia por los franceses del duque de Enghien, muriendo Fuentes en la batalla que inauguró la gloria militar de Francia y del futuro príncipe de Conde.

Causas de la derrota de los Tercios

  • Errores de táctica
  • Concepción falsa de los sucesos
  • Presunción excesiva
  • Destacamento inoportuno en la víspera
  • Imprevisión
  • Atolondramiento
  • Incoherencia
  • Desorden
  • Falsas maniobras
  • Flojedad caballería y auxiliares
  • En estas condiciones hasta el:
    • Valor es perjudicial
    • La firmeza desastrosa
  • Los unidos Tercios españoles apelotonados y fieros, batidos en brecha como una muralla nada pudieron hacer mas que sellar con sangre su anterior reputación.

Consecuencias tras esta batalla

Hecho táctico indiscutible ya que tras esta derrota de los Tercios se marca el primer escalón descendente en la gloria de las armas españolas pero no causó aunque sea paradojico gran impresión en España ni las consecuencias estratégicas y políticas que traen consigo las grandes catástratofes con una rapida punta del vencedor francés hacia Bruselas y á al perdida de Thionville el 10 de agosto por incuria de Melo y sus cabos que a la sazón andaban conteniendo holandeses contando con mayor resistencia de aquella plaza.

Significado real de la derrora española

Los franceses ensalzaron su victoria en Rocroi pero poco despues en 14 de noviembre de 1643 en Duttlingen los franceses sufrían un desastre parecido y gran parte de la victoria que obtuvieron los Imperiales se debió al oportuno refuerzo que Melo envió con el Comisario General de la caballeria española Juan Vivero,pero alli no murió por tanto la infanteria española y la literatura francesa esta llenas de inexactitudes en las aprecicaicones históricas e incluso un folleto frances publicado en el siglo XIX confundía el conde de Fontaine o Fontana como jefe del E.M.G. de Melo con el otro conde de Fuentes que murió en el 1610 a los 85 años y lo que Rocroi sintetiza es lo siguiente:

  • En la historia social y política de España mas que la militar es un boquete o rendija en la armazón voluminosa,hueca y puramente teatral de la vasta monarquía.
  • Durante siglo y medio el humo del arcabuz y el arte de escuadronar de los piqueros españoles de los Tercios no dejó penetrar las miradas de Europa en el vacio interior de un extenso territorio despoblado y pobre donde todo el mundo rezaba y nadie pensaba,trabajaba ni producía.
  • Disipado aquel humo de gloria se vió con asombro que el coloso que pretendía esclavizarlotodo no tenía fuerzas,no hombres,ni recursos para sujetar dos de sus propias provincias peninsulares y encadenados, no muy bien porque, la política estrecha y angustiosa y necesitada, superandola todavia en intolerancia religiosa y altivez sin fundamento, obstinados en tratar a la Francia de Richelieu y de Mazarino como a la de Francisco I y Enrique II, algúan día había de llegar el día de tanta imprevisión y desacierto y si los franceses quieren que sea este 19 de mayo de 1643 no hay incoveniente pues el verdadero Rocroi esta en elaño 1640 al propagarse la funesta sublevación que en el estalló de Cataluña y Portugal.
  • También decir que desde Rocroi en aquel desaliento universal en que la milicia y el viejo espíritu castellano sintió entrar por el pecho el frio de la muerte con el acero fulminante del francés, a nadie quedó brio para volver la vista atras y leer los nombres luminosos de las victorias españolas de Ceriñola y Pavía, de Mühlberg o Genmingen, de Nordlinga y el pavor sobrecogió a España y una mezcla de curiosidad y de infantil admiración empujo a los españoles hacia su eterna enemiga Francia.Y en 1700 al descender Francia de su apogeo, España le pidió que entrase abiertamente a regenerarla y España tuvo una copia del Palacio de Versálles en San Idefonso y la nación española que durante siglo y medio impuso al resto del mundo sus leyes, sus costumbres, su organización y lenguaje militar..ect, trocó subitamente su papel y lo 1º su organización militar e iniciativa y vinieron de Francia las "Guardias de Corps", Dragones (milicia), mariscal de logis, brigadieres y otros semi-generales y semi-sargentos a imitación de la milicia francesa.

Don Francisco de Melo versus duque de Enghien, futuro Principe de Condé

En esta batalla se ha destacar la mayor superioridad del futuro Príncipe de Condé contra Melo en la estimación y utilización de la caballería, haciendola servir con ventaja y esta victoria fija una de las épocas mas florecientes de la nación francesa.La superioridad de la caballería francesa en la batalla se caracterizó por lo siguiente:

  • En esta famosa jornada las maniobras de la caballería francesa se ejecutaron con tanto orden, precisión y conducta como en un campo de disciplina las evoluciones mas concertadas
  • Es un ejemplo histórico de una acción general de la caballería francesa de prudencia y valor, tales como señalaron a esta victoria francesa.
  • Acuerda por sus circunstancias todos los acontecimientos significativos que la distinguen de otras batallas y que definen las propiedades de la caballería
  • Maniobras rápidas y atrevidas del duque frances, despues Príncipe de Conde, con arrojo y rapidez y por su carácter fogoso precipitaba a sus soldados a la batalla asombrando a sus enemigos por el vigor de sus ataques.
  • Voltaire dejo escrito lo siguiente:Jamas hubo victoria mas gloriosa ni mas importante para Francia y se debió a la conducta e inteligencia del duque de Enguien por una acción pronta que percebía a un tiempo el peligro y que a la cabeza de la caballería atacó por tres veces y rompió en fin esta infantería española invencible hasta entonces;desvaneció el miedo que le tenía (a esta infantería española) y las armas francesas despues de muchas épocas fatales a su crédito comenzaron a ser respetadas y sobre todo la caballería, adquiriendo en esta jornada la gloria de ser la mejor de Europa
  • No obstante tuvo críticos en su forma de actuar por lo siguiente:
    • Con esas operaciones prontas y destructoras con pérdidas enormes y se le acusaba de buscar el brillo de sus acciones sin reparar el derramamiento de sangre
    • Caracter dominante
    • Burlas crueles
    • Tono despreciativo
    • Algunos de sus críticos fueron Saint-Simon, conde de Coligny o Duquesa de Nemours que dejo escrito del Príncipe de Conde lo siguiente:Sabia mejor ganar batallas que corazones.

La célebre infantería española tan célebre por su constancia, perseverancia, resistencia, contra caballería impetuosa como la de esta batalla contra la del Príncipe de Condé, ha dejado en la historia 3 tristes nombres:Rocroi, Lens y Fleurus y se puso de manifiesto que si la artillería acompañaba a la caballería, la infantería era literalmente hecha pedazos.Y mucho tiempo después el mismo Napoleón Bonaparte hablando de la artillería decía lo siguiente:La artillería es hoy el verdadero porvenir de los ejércitos y de los pueblos puesto que se usaban los cañonazos tanto como los puñetazos y si en un campo de batalla como en un sitio, el arte de la guerra consiste hoy en reunir muchos tiros sobre un solo punto; que en la confusión de una batalla las masas mas ordenadas y compactas debían ser de seguro derrotadas por la artillería.He aqui cual ha sido el secreto de mi táctica

Fuentes

  • Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano, 1887-90 Montaner i Simón Editores, Barcelona
  • Jose Almirante.-Diccionario militar,Madrid, 1869

Bibliografía complementaria

  • M.Diaz Gavier.-Rocroi 1643: el ocaso de los tercios,Madrid, 2006
  • F.J. Gonzalez de León.-The road to Rocroi:..,Michigan, 1994
  • L.Hemninger.-Rocroi 1643 París 1993
  • J.Albi de la Cuesta.-De Pavía a Rocroi:....,Madrid, 1999
  • Francisco Fernandez de la Cueva (Duque de Alburquerque) y Rosario Falcó y Osorio (Duquesa de Berwick y de Alba).-Relation de la bataille de Rocroy,1903.
  • Antonio Rodriguez Villa.-El duque de Alburquerque en la batalla de Rocroy....,Madrid, 1884.
  • Francisco Velasco Fenandez.-El otro Rocroi:..,Cartagena, 2005