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Virreinato del Perú

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El Virreinato del Perú fue una autoridad regional para la administración de América de la corona española creada por Carlos I de España por real cédula firmada en Barcelona el 20 de noviembre de 1542. El primer virrey fue Blasco Núñez de Vela nombrado por real cédula del 1 de marzo de 1543. Sin embargo no pudo ejercer la autoridad real debido a una guerra civil entre Francisco Pizarro y Diego de Almagro por el dominio de Perú; fue asesinado por Gonzalo Pizarro. Sólo con la designación del presidente de la audiencia Pedro de la Gasca en 1545 y la derrota de Pizarro y Almagro se impuso la autoridad real.

A Blasco Núñez de Vela le siguieron 39 virreyes que gobernaron el Perú entre 1544 y 1824, es decir, durante 280 años.

En el Siglo XIX, a medida que diferentes territorios ubicados dentro del espacio del Virreinato del Perú, se fueron independizando del imperio español este virreinato entró en decadencia terminó desapareciendo al consolidarse la independencia de todos los países cuyos territorios conformaron este gran espacio originalmente centralizado política y administrativamente en la ciudad de Lima.

El Virreinato del Perú termina oficialmente con la rendición del virrey José de la Serna e Hinojosa ante las fuerzas de Simón Bolívar tras la Batalla de Ayacucho (1824).

Extensión geográfica y división administrativa

El Virreinato del Perú tenía una extensión inmensa. Se extendía desde Panamá, por el norte, hasta Chile, por el sur. Las únicas zonas de América del Sur que no estaban dentro de sus límites fueron los dominios de Portugal (este del Brasil), las provincias no descubiertas (parte central de la llanura Amazónica) y la Gobernación de Venezuela (actual República de Venezuela), que dependía del Virreinato de Nueva España. Su extensión geográfica superó los límites del Imperio Inca.

Posteriormente los Borbones como parte de sus reformas crearon los Virreinatos de Nueva Granada (1717-1723, 1739-1810) y del Río de la Plata (1776-1811) dada la dificultad de administrar un área geográfica tan grande.

El Virreinato comprendía originalmente las siguientes audiencias (año de creación)

Con la creación de los virreinatos de Nueva Granada perdió Panamá, Santa Fe de Bogotá y Caracas y con la del Río de la Plata la audiencia de Buenos Aires.

Posteriormente en 1783 se crearon las intendencias de: Arequipa (1784), Puno (1783), Cuzco (1784), Huamanga (1784), Huancavelica (1784), Lima (1783), Tarma (1784), Trujillo (1784) en el Perú y Santiago (1786) y Concepción (1786) en Chile.

En lo militar el Virreinato del Perú financió por medio del real situado las campañas militares contra los mapuches en la Guerra de Arauco que se extendió por todo el período colonial, así como la fortificacion del puerto de Callao que fue el último puesto militar en la américa española en rendirse.

El Virreinato estuvo afectado por sublevaciones indígenas en el siglo XVIII destacándose las de Juan Santos Atahualpa (1742) y Túpac Amaru (1780).

La Capital virreinal

Por decisión de la corona española, la ciudad de Lima (fundada originalmente con el nombre de «Ciudad de los Reyes») fue la capital y el centro político y administrativo del Virreinato del Perú. El comercio de la zona estaba concentrado en el puerto del Callao al cual llegaban todos los navíos provenientes de Panamá teniendo una suerte de monopolio en el comercio regional. Esto provocó el asedio de los piratas de los cuales el más famoso fue Francis Drake. Para evitar estas invasiones el virrey Melchor Navarra y Rocafull, Duque de la Palata mandó a construir las célebres murallas limeñas.

Toda la riqueza encontrada y extraída del territorio del Imperio Inca, además de los yacimientos minerales de Bolivia (Potosí y Charcas) en esta época dio espacio para una vida social intensa y llena de ostentosos dispendios.

En Lima, la «tres veces coronada ciudad», se fue creando un boato, una magnificencia, una opulencia y una legendaria vida cortesana al mismo nivel que lo que sucedía en escasas monarquías europeas.

La autoridad del virrey, como representante del rey era particularmente importante, y el destino suponía un ascenso importante, de hecho, la culminación exitosa de una carrera en la administración colonial.

Las entradas a Lima de los nuevos virreyes eran especialmente fastuosas. Para la ocasión, se adoquinaban las calles con barras de plata desde las puertas de la ciudad de Lima hasta el Palacio del Virrey. A todo lo largo de esta misma vía se levantaban arcos al estilo del Imperio romano, adornados con pinturas y esculturas. Además, el virrey disponía para su persona de un cuerpo de protección y escolta, la Compañía de Gentilhombres Lanzas y Arcabuces.

Virreyes

El primer virrey, Blasco Núñez de Vela, llega al Perú en 1544. A continuación aparece la lista de los hombres que con el cargo de virrey o encargados del virreinato gobernaron el Perú, desce 1542 hasta 1824, exactamente el 9 de diciembre de 1824, día que es derrotado el último virrey Teniente General José de La Serna en la Batalla de Ayacucho.

Casa real Rey de España Virrey
Casa de Austria (1516-1556) Carlos I
(1556-1598) Felipe II
(1598-1621) Felipe III
(1621-1665) Felipe IV
(1665-1700) Carlos II
Casa de Borbón (1700-1724) Felipe V
(1724) Luis I
(1724-1746) Felipe V
(1746-1759) Fernando VI
(1759-1788) Carlos III
(1788-1808) Carlos IV
Casa de Bonaparte (1808-1813) José I
Casa de Borbón (1813-1833) Fernando VII

Notas:

En ciertos casos (13 en total) asumió como virrey interino el Presidente de la Audiencia de Lima y en dos casos los asume el clero. El periodo más largo fue el de Pedro de La Gasca (1546-1550) que tuvo a su cargo como presidente de la Audiencia la reorganización y pacificación del Perú.

Antes de la designación de Blasco Núñez de Vela, fueron gobernadores del Perú:

Referencias

Fuentes empleadas y notas


Otras fuentes de información

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