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Unidad de masa atómica

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Unidad de masa utilizada fundamentalmente para expresar la masa de los átomos (masa atómica).

Equivale a una doceava parte de la masa del núcleo del isótopo más abundante del carbono: el 12C. Se corresponde aproximadamente con la masa de un protón (o un átomo de hidrógeno). Se abrevia como uma, aunque también puede encontrarse por su acrónimo inglés: amu (atomic Mass unit).

1 uma = 1.67 · 10-27 kg
1 g ≈ 6 · 1023 uma

Por ejemplo, la masa atómica del silicio es de 28,1 uma.

Los átomos son muy pequeños, es imposible observarlos hasta con un microscopio electrónico, por ejemplo: 1 gramo de oro hay 3,057· 1021 átomos. Si quisiéramos expresar la masa de un átomos en gramos el valor sería muy pequeño. Esto llevó a los científicos a buscar una unidad adecuada que les permitiera trabajar con valores enteros. Es así como definieron una unidad patrón, la cual se define como una doceava parte de la masa de un átomo de un tipo particular de carbono, llamado carbono 12.

Referencias


Notas