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Triodo

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Gráfico de un triodo de vacío.

En electrónica, es una válvula termoiónica con tres electrodos (de ahí el nombre de triodo). El primero es el filamento, que al calentarse produce electrones. El segundo es el ánodo, que está cargado positivamente y, por tanto, atrae a los electrones. El tercero es la rejilla que se situa entre el filamento y el ánodo.

La tensión aplicada a la rejilla hace que el flujo de electrones desde el filamento al ánodo sea mayor o menor. El grado de amplificación depende de las posiciones relativas de ánodo, cátodo y rejilla, y se expresa como cambio de tensión en ésta. Esto es muy interesante pues aplicando una señal de muy débil intensidad entre filamento y rejilla podemos conseguir que la variación del flujo de electrones entre filamento y ánodo sea muy grande. Es decir, con una pequeña corriente controlamos una gran corriente. A ese fenómeno se le llama amplificación, por eso el triodo es un amplificador.

También puede utilizarse para más funciones tales como rectificador o como puertas que dejan pasar la corriente o no (on-off) y que son la base de la electrónica digital, pero su función másimportante es la de amplificar.

A la parte que emite electrones, normalmente el filamento, también se le llama cátodo. El tercer elemento, la rejilla, fue introducido en 1906 por Lee de Forest, está constituida por una malla de alambre conectada a una fuente de voltaje para su carga eléctrica

Aunque los procedimientos de fabricación han mejorado considerablemente, el diseño básico del triodo apenas ha variado desde que De Forest presentó el audión.

Parámetros importantes del triodo y en general de todas las válvulas termoiónicas de tres o más electrodos son:

La Curva característica de rejilla, que es el diagrama que se obtiene con los valores de intensidad de corriente de placa o ánodo en función de los potenciales aplicados en la rejilla.

El Factor de amplificación (μ) que se define como el potencial que habría que variar en el ánodo para producir en su corriente el mismo efecto que se obtendría al variar una unidad el potencial de la rejilla.
Así un factor de aplificación μ = 8, significa que la variación de corriente de placa cuando variamos 1 voltio el potencial de rejilla, es la misma que se produciría al variar 8 voltios la tensión de placa.
El Factor de amplificación (μ) es un número abstracto.

La Transconductancia o Conductancia mutua es la pendiente de la Curva característica de rejilla, y en realidad es la variación que experimenta la corriente de placa cuando variamos 1 voltio la polarización de la rejilla.
El valor de la transconductancia depende del punto de la curva caracteristica de rejilla en el que la válvula esté trabajando. Una transconductancia alta significa que pequeñas modificaciones del potencial de rejilla se traducen en grandes variaciones de la corriente de placa.
La transconductancia ó conductancia mutua se mide en mho, unidad inversa del ohmio, ó siemens, aunque en la práctica se emplea el μmho ó μsiemens que es igual a 10-6 mhos.