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Tesela (mosaico)

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Teselas en un mosaico romano.

La palabra tesela viene del latín tessellae, que a su vez viene del griego τεσσερες, que significa, cuatro.

Los romanos construían los mosaicos con estas pequeñas piezas llamadas teselas, de ahí que se refiriesen a ellos también como opus tessellatum. Las teselas son piezas de forma cúbica, hechas de rocas calcáreas o materiales de vidrio o cerámicas, muy cuidadas y elaboradas y de distintos tamaños. El artista las disponía sobre la superficie, como un puzle, distribuyendo el color y la forma y aglomerándolas con una masa de cemento.

En el mundo griego fue muy frecuente y desde muy temprano (desde fines del siglo V adC) el pavimento compuesto por guijas de río (piedrecillas chicas que se encuentran en las orillas) de tamaños y de colores distintos. Con estas guijas se hacían dibujos sencillos de temas geométricos. A finales del siglo III adC, las teselas vinieron a sustituir estos guijarros polícromos.

Los romanos llegaron a dominar el trabajo hecho con las teselas. Las primeras obras se hacían con teselas muy pequeñas y ya en época imperial el tamaño se hizo mayor, de 1 cm cuadrado. El mosaista llamado Sosos de Pérgamo hizo en el mosaico que se conoce con el nombre de Las palomas el trabajo de un gran profesional; este mosaico está compuesto con teselas muy pequeñas: sesenta teselas ocupan el espacio de un cm cuadrado.

Las teselas se colocaban sobre un lecho de cemento casi líquido. Era una técnica que puede compararse con el puntillismo de los pintores impresionistas del siglo XIX. Para fabricar un pavimento hecho de mosaico había que seguir una serie de pasos que con el tiempo se fueron perfeccionando. El lugar de fabricación era un taller especial. Allí lo primero que se hacía era diseñar el cuadro y este trabajo tomaba el nombre de emblema (palabra esdrújula), voz tomada del griego que viene a significar "algo que se incrusta en". Después de haber diseñado el cuadro se hacía una división de acuerdo con el colorido. Se sacaba a continuación una plantilla en papiro o en tela de cada una de esas parcelas divididas y sobre dicha plantilla se iban colocando las teselas siguiendo el modelo escogido con anterioridad. Las teselas se colocaban invertidas, es decir la cara buena que luego se vería tenía que estar pegada a la plantilla. Cuando este trabajo estaba terminado, los expertos lo transportaban in situ para que el artista concluyera allí su obra.

Entre los antiguos mosaicos y las modernas imágenes digitales existen paralelismos evidentes, así una imagen digital no es otra cosa que un mosaico de pequeños puntos denominados píxeles (teselas) cada uno de los cuales tiene un color diferente. La imagen (el mosaico) será tanto más parecida al natural cuando mayor sea el número de colores diferentes que tenga y más pequeño sea cada píxel. La resolución de la imagen, que hace referencia al tamaño del píxel, se mide normalmente por los píxeles que caben en una pulgada (ppp = píxeles por pulgada). Así para una imagen de Internet es suficiente con una resolución de 72 ppp (pues esta es la resolución de los monitores de ordenador), no así para una impresión fotográfica que necesita alrededor de 300 ppp.

Una misma imagen con distintas resoluciones.

Las imágenes digitales que tienen 256 colores diferentes se dice que son de 8 bits (28 = 256). Serán 16 bits si tienen 65.536 colores diferentes o 24 bits si tienen aproximadamente 16 millones de colores distintos. Cuantos más colores tenga y cuanto mayor sea la resolución mayor información contendrá el archivo y por lo tanto más grande (pesado) será.

Referencias

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Fuentes empleadas y notas

Bibliografía

  • García Bellido, Antonio. Arte romano. En: Enciclopedia clásica C.S.I.C. Madrid 1979. ISBN 84-00-04381-2