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Sufragio universal

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El sufragio universal consiste en la dotación del derecho a voto a toda la población adulta independientemente de su raza, sexo, creencias o condición social de un Estado.

La evolución histórica del sufragio universal ha sido de una evolución desde el sufragio universal masculino (segunda mitad del siglo XIX) - todos los que supieran leer y escribir - a la inclusión de la mujer (siglo XX en adelante), analfabetos (siglo XX) y mayores de 18 años (segunda mitad del siglo XX).

Muchos sistemas, de los autodenominados "universales" excluyen constitucional y legalmente a votantes potenciales. Así, ciudadanos convictos y enfermos mentales son excluidos de la población con derecho a voto. Además de los menores de 18 años y no poseedores de la ciudadanía están excluidos.

En el pasado numerosas sociedades han negado el derecho a votar basándose también en diferencias de raza o etnia. Por ejemplo, durante la era apartheid no estaba permitido el voto a razas que no fuera la blanca en Sudáfrica. Igualmente ocurría en la época pre-Derechos Civiles en EE.UU. donde aunque los afroamericanos tenían técnicamente derecho a votar, se les negaba su ejercicio mediante intimidaciones u otros medios. El Ku Klux Klan formado después de la guerra civil americana fue una de las organizaciones que destacó en este cometido.

Limitaciones respecto a militares - La privacion del derecho al voto impuesta a los militares en determinados países (por ejemplo en Francia durante la III república) tiene motivos complejos. Por una parte, se trata de impedir la opresión de los oficiales sobre los soldados, que deformaría el voto (tales hechos no eran extraños durante el Consulado o el II imperio en Francia e incluso en ciertas repúblicas sudamericanas actuales). Se trataba por otra parte, de evitar la intrusión de la política en el ejército, como perjudicial para la disciplina militar.

A continuación se muestra una lista cronológica de países y la evolución del sufragio universal. La lista se inicia con la existencia del sufragio universal masculino al momento que se pone como único requisito saber leer y escribir a los hombres y su posterior evolución, por sucesivas extensiones de los derechos de voto a toda la población.

África

América

  • Argentina -- 1951 hombres y mujeres
  • Chile -- 1884 hombres mayores de 21 años -- 1949 hombres y mujeres mayores de 21 años (en 1934 las mujeres tenían el voto para las elecciones municipales)- 1970 mayores de 18 años y analfabetos
  • EE.UU. -- 1920 hombres y mujeres (aunque no efectiva para los afroamericanos del sur hasta 1965)

Asia y Oceanía

Europa

Referencias

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Otras fuentes de información
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Notas