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Situación del Imperio Romano (Siglo V)

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A comienzos del siglo V dC. la situación del Imperio Romano era el siguiente:

  • San Ambrosio, a finales del siglo IV, pinta con colores sombrios el Imperio Romano de Oriente, en su espístola 3ª, al hablar del tiempo en que ocupó la batalla de Adrianópolis (378) y de los 20 años inmediatos posteriores en que los godos, sármata, cuados, álanos, vándalos y marcomanos devastaron la Escitia, Tracia, Macedonia, Dacia, Grecia, Dalmacia y las dos Panonias (algunas obras de Ambrosio de Milán (339-397) o San Ambrosio: "Apologie de David", París: Les éditions du cerf, 1977; "Des Sacrements; des Mystères", París, Les éditions du cerf, 1961; "De officis", Turnhout: Brepois, 2000, en español "Los Officios", Salamanca, por las Juntas, 1574; "Les Devoirs", París, Les belles lettres, 1992-94, 2 volúmenes)
  • El Imperio Romano de Occidente no empezó mas triste el siglo V, por lo siguiente:
    • Aun las provincias libres que quedaron fuera de las devastaciones de los bárbaros, estaban asoladas y empobrecidas tanto, que en la antes riquisima y poblada Campania, se cedieron libres de contribución 528.042 yugadas de tierra yerma a los propietarios vecinos por una ley del año 401 ("Código Teodosiano", XI, 28, 3)
    • Peor era la situación en la Galia, en la que quedaron desiertas hasta las ciudades, porque la clase industrial la abandonaba y se retiraban los habitantes a los parajes mas desiertos para librarse de las vejaciones y exacciones de los empleados del gobierno, el cual, por una ley expresa ("Código Teodosiano", XII, 19),ordenó su vuelta, cuando no de agrado, a la fuerza (año 400 dC.)
    • La disolución social, la desaparición de la clase media, la tiranía de los funcionarios públicos y las contribuciones excesivas, eran debidas a la organización social herederada desde los tiempos primitivos basados sobre la esclavitud y cuyos inconvenientes se hicieron palpables y luego irreconocibles con la existencia de una sociedad siempre numerosa y creciente, cuando el Estado romano empezó a extender su dominio sobre vastos territorios, aumentando en cada victoria el número de sus esclavos y la miseria no solo aumentó el número de los siervos, porque las familias pobres para poder subsistir se ponían bajo el amparo de un rico propietario rural, sino tambien el número de aventureros, soldados mercenarios y de los letos y de los propios germanos, que no tenían ya barrera que se les opusiese
    • Los heroicos esfuerzos anteriores de los emperadores Juliano "El Apostata" y de Valentiniano I, nada pudieron a la larga contra tantas causas orgánicas, interiores y exteriores, que se aunaban pàra debilitar el cuerpo social llamado Imperio Romano, por lo siguiente:
      • Cincuenta años habían pasado desde las grandes victorias de estos emperadores, cuando los germanos se derramaron por la Galia y España para no salir mas
      • El único caudillo que durante algun tiempo logró defender la misma Italia contra los germanos de Alarico y Radagaiso, Estilicon, debió ruborizar a los verdaderos patriotas romanos, porque hasta este defensor de Italia contra los germanos era bárbaro, Estilicon "El vándalo"
      • La ruina del Imperio que presagia Cornelio Tácito trecientos años antes, estaba tan cerca, se veía de forma clara, como lo corroboran estas palabras de San Ambrosio: "El Imperio cae en ruinas, pero la cerviz de la Iglesia permanece erguida", (Epístola I, 3; palabras proféticas, ya que dos generaciones despues se había cumplido la primera y la segunda aun no se ha desmentido)
    • Cuando Alarico invade Italia en el año 401, sabia que las tropas romanas ocupaban la Retia luchando contra irrupción de los alamanos y Estilicon reune todas sus tropas y las lleva a Italia con el fin de defender Roma y el Tíber, porque ya no se trataba de sostener la gran fortaleza de Colonia en la defensa del Rhin, sino llevar socorros a Italia por las victorias de Alarico
    • En estas circunstancias ocurrió la invasión lenta hasta España de las innumerables masas de vándalos y álanos, a los cuales desde su salida de Panonia, se habían agregado tribus o pueblos suevos, quizas sesones o cuados y marcomanos
      • Al acecarse al Rhin las tropas vándalas chocaron con el pueblo franco que ni quiso dejarse arrebatar ni dejarse desposeer de su territorio ni sufrir que los vándalos se fijasen en la Galia que se reservaban para sí e iban por tanto estas masas a un pais donde establecerse y vivir, con espacio bastante y una población que dominar
      • Pero en la noche del año nuevo del 406 forzaron los álanos, vándalos y suevos el Rhin y tomaron Estrasburgo y Esp. sin dificultad, Worms, despues de largo cerco y Maguncia por medio de asalto furioso seguido de horrible matanza y destrucción de edificios, sin respetar el asilo sagrado de las Iglesias (los vándalos eran arrianos y los demas paganos), en la cual había una guarnición insignificante y sus habitantes acostumbrados a la molicie no tenían energía para resistir (Salviano "De gubernatione Dei")
      • Pasó esta avalancha destructora por Bélgica, atacando las plazas de Reims, Amiens, Arras y de alli por el Marne, Sena y Loira llegó a los Pirineos y rechazados de allí, derramose por las comarcas que hasta entonces habían dejado libres sus habitantes y casi todas las ciudades fueron tomadas por asalto o rendidas por el hambre y Tolosa se salvó por el arrojo y prudencia de su obispo Exuperio
    • Un general romano, Constantino III, emperador faccioso de Bretaña, desembarcó en la Galia y recogió todas las tropas romanas diseminadas en el país y reforzado con los francos, marchó en persecución de los bárbaros y dueño de la Galia, tras penetrar en el año 409 en la península pirenáica, Honorio le reconoció co-emperador enviándole la púrpura imperial y pidó a cambio auxilio contra Alarico que asediaba Roma y Ravena
    • En el 410 estalla la guerra civil entre Constantino y Máximo y Constantino nombra co-emeprador a su hijo Constante, mientras Geroncio sitiaba Arlés y tras la muerte del hijo de aquel, Honorio libre de Alarico que había muerto y en buena sintonía con Ataulfo, envía a Galia al general Constancio, con el encargo de acabar con ambos pretendientes
    • En ambas orillas del Rhin, se habían establecido sedentariamente como dueños, los francos en el curso inferior, los borgoñeses a la altura de Worms y álanos, en la cuenca superior del río
    • Se levantó otro usurpador Joviano, cerca de Maguncia, apoyado por los borgoñeses y álanos (fue muerto este usurpador en el año 413)
    • En Gran Bretaña defendían los habitantes las ciudades a falta de guarniciones romanas
    • En Armónica, en la Galia, la población celta expusló a los empleados y declararon su independencia del Imperio
    • Se trataba ya no rechazar a los invasores saqueadores sino impedir que toda la Galia se escapara definitivamente de las manos del Imperio Romano, porque los innumerables bárbaros que inundaban el Imperio, no podían volver atras, sus territorios estaban ocupados por otras tribus y habían de pasar a la Galia o pasar a España


Referencias

Fuentes empleadas y notas

Bibliografía

  • Historia Universal, 1890-94, Barcelona, Montaner i Simon editores, 16 tomos

Bibliografía complementaria

  • Azzara, Cl. Las invasiones bárbaras, Granada, 2004
  • Blázquez, J.M. La Sociedad del Bajo Imperio en la obra de Salviano de Marsella:..., Madrid, Real Academia de Historia, 1990
  • Brion, M..-La Vie d'Alaric, París, Lir. Gallimard, 1930
  • Ferdière, A.-Les Campagnes en Gaule romaine, París: Errance, cop. 1988, 2 volúmenes
  • Heather, P.J. La Caida del Imperio Romano, Barcelona, Círculo de lectores, 2008
  • Coulon, G.-Voyage en Gaule romaine, Arles: Actes sud, cop. 2002
  • MacMullen, R. Le déclin de Rome et la corruption du pouvoir, París, 1991
  • Millar, Fergus. El Imperio Romano y sus pueblos limítrofes, Madrid, Siglo Ventiuno de España, 1973
  • Sargenti, M. Normativa imperiale e dirrito romano negli scritti di S.Ambrosio, Milán, Giuffrè, 1991
  • Storoni Mazzolani, L. Ambrogio Vescovo: Chiesa e Imperio nel IV secolo, Milán, Longanesi & Comp., cop.1992
  • Thierry, A.-Alaric: l'agonie de l'Empire, París, Didier et Cie, 1880; Histoire des gaulois:.., París, Didier, 1863, 2 volúmenes
  • Vallvé, M.-Alarico, o la invasión del Imperio Romano del año 410, Barcelona, Araluce, 1932
  • Ward-Perkins, B. The Fall of Rome: and the end of civilization, Oxford, 2005