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Siglo de Pericles

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Retrato de Pericles del Museo Británico (Londres).

Se denomina Siglo de Pericles al siglo V adC en la ciudad griega de Atenas.

Pericles (494 adC-429 adC) fue un estratega, político y orador de esta ciudad. Supo rodearse de las personalidades más excelentes del momento, hombres que destacaban en política, filosofía, arquitectura, escultura, historia, literatura, etc. Pericles fomentó las artes y las letras y dio a Atenas un esplendor que no se volvió a repetir a lo largo de su historia. Se realizaron grandes obras públicas y mejoró la calidad de vida de los ciudadanos. Por todas estas razones a este siglo V en que gobernó este estratega se le conoce en la historia como El siglo de Pericles.

El gobierno

En este siglo, Atenas estaba gobernada por 10 estrategas (o generales) que eran elegidos cada año por las 10 tribus ciudadanas. Estos estrategas tenían a su cargo preparar las expediciones guerreras, recibir a los enviados de los demás pueblos y dirigir la política. Durante el mandato del estratega Efialtes como jefe del partido demócrata, Pericles fue su ayudante. A Efialtes lo asesinaron sus enemigos personales y fue entonces cuando lo sustituyó Pericles a quien nombraron estratega en el año 445 adC, cargo en el que se mantuvo hasta su muerte en el 429 adC, siempre por elección popular de la Asamblea.

Pericles fue un gran orador, cualidad ésta que le permitió tener grandes éxitos con su palabra en la Asamblea, en la que exponía su visión de la política. Uno de sus mayores aciertos fue conseguir que se permitiera el acceso a los cargos de funcionario público a los ciudadanos atenienses llamados tetes (o thetes), que eran aquellos que carecían de riquezas. Otro gran acierto de su gobierno fue la institución de la mistoforia (μισθoφoρια, que significa literalmente función asalariada), es decir un salario especial para los ciudadanos funcionarios que asistieran a la Asamblea. De esta manera estos ciudadanos no perdían nada aunque se tuvieran que dedicar por completo a estos cargos públicos. Con este sistema consiguió Pericles que la Asamblea estuviera siempre llena de asistentes. Como gobernador de Atenas consiguió que esta ciudad llegara a ser la primera y la más importante del mundo griego, lo que le permitió adquirir una cultura resplandeciente y unas instituciones democráticas.

El pueblo soberano se gobernaba a sí mismo, sin intermediarios, decidiendo los asuntos de Estado en la Asamblea. Los ciudadanos atenienses eran libres y sólo debían obediencia a sus leyes y respeto a sus dioses. Consiguieron la igualdad de palabra en la Asamblea; lo mismo valía la de un pobre que la de un rico. No desapareciron las clases censoriales pero su poder fue más limitado; repartían los cargos fiscales y militares pero ya no tenían el poder de distribuir los privilegios.

El principio de igualdad otorgado a todos los ciudadanos tenía el peligro de constituir un fraude ya que muchos de ellos eran incapaces de ejercer los derechos políticos debido a su extrema pobreza o a su ignorancia. Para evitar esto, la democracia ateniense se aplicó la tarea de ayudar a los más pobres adoptando las siguientes medidas:

  • Concesión de salarios a los funcionarios públicos.
  • Buscar y proporcionar trabajo a los pobres.
  • Otorgar tierras a los campesinos desposeídos.
  • Asistencia pública para los inválidos, huérfanos e indigentes.
  • Hubo otras ayudas sociales más.

Estas normas debieron cumplirse en gran medida pues nos ha llegado el testimonio (entre otros) del historiador griego Tucídides (c. 460-c. 400 adC), que comenta: Todo aquel que es capaz de servir a la ciudad no encuentra impedimento alguno, ni la pobreza, ni la condición ciudadana….

Las Instituciones

Los magistrados

Los magistrados eran aquellas personas que ocupaban un cargo público, aquellos que formaban la Administración del Estado; estaban sometidos a un riguroso control popular. Los magistrados eran elegidos a suerte, por el sistema de las habas. Se disponía de unas habas blancas y otras negras y según el haba que la persona sacase de la caja así obtenía o no el cargo. Era una forma de eliminar toda influencia de las personas ricas y las posibles intrigas. Sólo había dos cargos que no eran elegidos por este sistema sino que los elegía la Asamblea del pueblo: el de estratega (general) y el de magistrado de las finanzas. Se suponía que para ejercer estos dos cargos había que tener unas determinadas e importantes cualidades. Los cargos de los magistrados no duraban más de un año en la misma persona, incluidos los estrategas, por eso el nombramiento de Pericles año tras año constituye una excepción. Al cabo del año cada magistrado tenía que dar cuentas de su administración y en qué estado quedaba el patrimonio.

Los magistrados más honorables eran los antiguos arcontes, que en el pasado fueron los jefes de la ciudad ateniense y que en el siglo de Pericles perdieron su gran influencia y poder. Eran quienes presidían los tribunales.

Los estrategas (generales) fueron los magistrados más importantes por su labor como militares, marinos y diplomáticos. Los elegía siempre la Asamblea del pueblo en número de 10.

Había también más de 40 funcionarios de la hacienda, y más de 60 policías, encargados de la vigilancia de las calles, del mercado, de los pesos y medidas y de verificar los arrestos y las ejecuciones.

La Asamblea

La Asamblea (en griego decían εκκλησια, es decir, asamblea por convocación), fue el primer órgano de la democracia. En teoría se debían reunir en asamblea todos los ciudadanos de Atenas, pero el número máximo que se llegó a congregar se estima que fue de 6.000 participantes. El lugar de reunión era en un espacio situado en la colina llamada Pnyx, frente a la acrópolis. Las sesiones duraban a veces desde el amanecer al atardecer. Se reunían con una frecuencia de 40 veces al año.

La Asamblea decidía las leyes y los decretos que eran propuestos pero siempre debían apoyarse en las leyes antiguas que llevaban un buen tiempo en vigor. Los proyectos de ley se votaban en dos etapas; primero decidía la propia Asamblea y después el Consejo o Bulé, que era quien definitivamente daba el visto bueno.

El Consejo o Bulé

El Consejo o Bulé estaba formado por 500 miembros, 50 por cada una de las tribus. Estas personas eran elegidas sacando sus nombres a suerte, por el sistema de las habas descrito anteriormente, de ahí que se les diera familiarmente el nombre de consejeros del haba; oficialmente eran conocidos como prytanes (πρυτανις, que significa jefe o maestro).

Los consejeros examinaban y estudiaban los proyectos de ley y además vigilaban a los magistrados y se ocupaban de que los detalles de la administración cotidiana fueran por el buen camino, así como de los asuntos exteriores. Este organismo era como una prolongación de la Asamblea.

Se reunían también en la colina Pnyx, en un lugar expresamente preparado para el evento. Los 50 prytanes en ejercicio se colocaban en unas gradas talladas en la roca. Había dos plataformas de piedra a las que se accedía por medio de una pequeña escalinata de tres peldaños. En la primera plataforma se situaban los secretarios y amanuenses. En la segunda se encaramaba el orador.

Las finanzas

Los recursos económicos del Estado ateniense no eran demasiado holgados. Toda la grandeza de Atenas en el siglo de Pericles, sus construcciones, obras públicas, edificios religiosos, esculturas etc. no habrían podido llevarse a cabo sin el gran recurso del tesoro de la Confederación de Delos.

Otros ingresos menores provenían de los derechos de aduana y de las multas. En tiempo de guerra se agregaba un impuesto especial que debían pagar los ciudadanos ricos. Estos ciudadanos tenían a su cargo de manera permanente otros impuestos que beneficiaban a la ciudad; era el llamado sistema de liturgias. Debían pagar para llevar a cabo la construcción y mantenimiento de las naves trirremes que tanto poder naval dieron a Atenas, y pagar y mantener un coro necesario para las grandes fiestas religiosas.

La vida de los atenienses en el siglo de Pericles

Los atenienses vivían modestamente y sin grandes lujos. Eran muy pocas las grandes fortunas. La economía se basaba sobre todo en el comercio marítimo. También era importante la agricultura pero la producción era insuficiente para el consumo de la población y había que importar género alimentario. Existía además una industria artesanal de productos de calidad y muy solicitada por los propios habitantes y por los extranjeros.

El Estado se ocupaba de ofrecer al pueblo las grandes fiestas religiosas. La más importante era la fiesta de las Panateneas ofrecida a la diosa Atenea, una procesión de ritual que se celebraba en mayo cada año y en julio cada cuatro años, en la que el pueblo presentaba a los dioses el nuevo velo (llamado peplum) que sería ofrecido a la antigua estatua de Atenea Poliade, hecha en madera. Fidias inmortalizó en el friso del Partenón esta procesión de las panateneas. En la actualidad (siglo XXI) se conservan en el Museo Británico. En las panateneas de julio celebradas cada cuatro años (Magnas Panateneas) se organizaban grandes competiciones con pruebas gimnásticas e hípicas y los vencedores recibían como premio unas ánforas llenas de aceite obtenido de olivos sagrados. La otra fiesta importante era la que se celebraba en honor del dios Dioniso.

La educación del niño comenzaba en la propia casa hasta los siete años en que tenían que acudir a la escuela. En la escuela tenían varios maestros que enseñaban a leer y escribir, cálculo matemático y música. Los niños tenían además obligación de asistir a las clases de educación física donde se les iba preparando para un futuro servicio militar por medio de la lucha, las carreras, el salto y la gimnasia. A los 18 años servían en la armada y aprendían a manejar las armas. La educación física era muy intensa y muchos de los muchachos acababan los estudios siendo verdaderos atletas. Además de estas enseñanzas obligatorias tenían la oportunidad de conversar y aprender de los grandes filósofos, gramáticos y oradores.

La mujer ateniense se dedicaba únicamente al cuidado del hogar. Las casas de las familias acomodadas tenían un lugar especial para ellas llamado gineceo donde acostumbraban a pasar el día junto con sus sirvientas y sus hijos pequeños. La sociedad ateniense era un patriarcado en el que los hombres tenían todos los derechos y todas las ventajas y sólo ellos se beneficiaban del acceso a la educación y al poder. No obstante, coexistían en Atenas mujeres libres e independientes que sobresalían por su formación cultural y su influencia en los círculos intelectuales y políticos a los que acudían de forma asidua en situación de igualdad con los hombres. Mujeres que no desempeñaban el papel de esposa, prostituta o concubina y que, por tanto, suponían un peligro para las costumbres conservadoras de Atenas. Estas mujeres eran consideradas despectivamente heteras. A este grupo de mujeres perteneció Aspasia de Mileto, esposa de Pericles desde ca. 450-445 hasta la muerte de éste en 429.

Las artes y las letras

Los historiadores consideran los siglos V y IV adC atenienses como los siglos de Oro de la escultura y la arquitectura. Los elementos decorativos y la técnica empleada no han variado nada en este periodo respecto al tiempo anterior; lo que le caracteriza es la cantidad de obras ejecutadas y el refinamiento y perfección de los trabajos realizados. Se trata de obras de carácter religioso, es decir santuarios y templos. He aquí algunos de los ejemplos que más pueden representar este periodo:

  • Reconstrucción del templo de Zeus en Olimpia.
  • Reconstrucción del templo de Apolo en Delfos, que había sido destruido por un terremoto.
  • Construcción de la Acrópolis, la ciudad de los mármoles para gloria de los dioses. El lugar había sufrido un incendio provocado por los persas y se encontraba en ruinas desde hacía más de 30 años. Pericles impulsó su reconstrucción a lo grandioso, con mármoles blancos pentélicos traídos de la cercana y famosa cantera del Pentelycón. Se formó un equipo con los mejores arquitectos, escultores y obreros atenienses. Los ciudadanos de Atenas tuvieron asegurado el trabajo durante más de 20 años gracias a esta gran empresa. Fue el conjunto monumental más vasto y perfecto de la historia del arte griego y pudo llevarse a cabo gracias a la financiación de los tesoros de la Confederación de Delos.

Los escultores

Se considera a Fidias como el más grande de todos ellos. Es el autor de dos inmensas estatuas criselefantinas (se llaman así por estar compuestas de marfil, generalmente cara y manos, y de planchas de oro; de chrysós=oro) que fueron muy celebradas y admiradas en su tiempo: Atenea, situada en el interior del Partenón, cuyo resplandor llegaba hasta los fieles a través de las puertas abiertas, y Zeus en el Santuario de Olimpia, considerada en su época y en épocas posteriores como una de las maravillas del mundo. Los atenienses aseguraban que después de haber contemplado esta estatua era imposible sentirse desgraciado nunca más.

Los otros grandes escultores de este siglo fueron Mirón y Policleto.

La cerámica

Durante este siglo, la producción de piezas de cerámica fue muy abundante. Hasta nuestros días (siglo XXI) han llegado muchas, todas de gran calidad, que son el testimonio de la categoría del artista que trabajaba minuciosamente y dedicaba el tiempo necesario a cada objeto. Son además el testimonio de que existía una clientela dentro y fuera de Grecia muy exigente en cuanto a perfección y terminado de la obra.

Se sabe así mismo que hubo muchos y muy buenos pintores, pero sus obras se han perdido, tanto los frescos como los cuadros.

El teatro

El teatro alcanzó su gran apogeo en el siglo V adC. Pericles lo impulsó y favoreció con una serie de medidas prácticas y económicas. Las familias más ricas tenían la obligación de cuidar y sostener los coros y a los actores. De esta manera Pericles se ocupaba de mantener la tradición según la cual las piezas de teatro servían para educar moral e intelectualmente al pueblo.

Atenas llegó a ser la gran ciudad del teatro griego. Hasta ese siglo existían solamente teatros levantados en piedra, pero en el siglo de Pericles se organizaban las representaciones en unos teatros provisionales, hechos de madera, que sólo se mantenían los diez días que duraban las representaciones. Estas sesiones se daban durante ocho horas seguidas y eran una especie de concurso que tenía su jurado encargado de proclamar un vencedor. Los mejores escritores dramáticos de la época acudían a estos certámenes y estrenaban allí sus obras. El decorado de estos teatros era muy simple. Debían actuar como máximo tres actores que llevaban la máscara que les identificaba con el personaje que representaban, acompañaban a los actores un coro que cantaba y los recitadores.

Los escritores dramáticos de esta época fueron:

  • Esquilo (525-456 adC), cuyos temas versaban sobre mitología.
  • Sófocles, cuyas obras suponían una crítica acerba sobre los problemas religiosos y políticos.
  • Aristófanes, que dominó el teatro cómico recurriendo a las críticas y caricaturas.

Los grandes pensadores y escritores

Demócrito (c. 460 adC-370 adC), fue quizás el más interesante de todos, con su teoría atómica del Universo (imaginó el Universo como una inmensa combinación de átomos).

En la segunda mitad del siglo V se dio el nombre de sofistas (del griego sophi, experto, maestro, hombre de sabiduría) a los maestros que daban una instrucción sobre diversas ramas de la ciencia y el conocimiento a cambio de un salario.

Atenas fue en este siglo la "escuela de Grecia". Pericles y su esposa Aspasia se rodearon y tuvieron como huéspedes no sólo a grandes hombres atenienses sino a grandes personajes forasteros, los más cultivados de Grecia y de fuera de Grecia. Frecuentaron su casa el filósofo Anaxágoras, el historiador Herodoto y el arquitecto Hipódamo de Mileto, que fue quien reestructuró El Pireo.

Destacaron los historiadores Herodoto (484-425), que describió las Guerras Médicas, Tucídices (460-395) que dejó escrita la obra más grande de la Antigüedad: Guerra del Peloponeso y Jenofonte (427-335), escritor parcial y mal documentado pero que en opinión de los estudiosos, dejó una obra útil para consulta sobre los primeros años del siglo IV adC.

Atenas fue también la capital de la elocuencia. Desde finales del siglo V la elocuencia se había elevado a la categoría de arte. Existían los logógrafos que escribían los discursos y que crearon una forma literaria nueva caracterizada por la claridad y pureza del lenguaje. Llegó a ser una profesión lucrativa. Se sabe que el logógrafo Lisias (460-380 adC), hizo una gran fortuna gracias a su profesión. Más tarde, ya en el siglo IV se hicieron famosos los oradores Isócrates y Demóstenes.

Fin del siglo de Pericles

Pericles había gobernado Atenas a lo lago del siglo V y la había hecho alcanzar un esplendor y un nivel de vida nunca conocido. En el régimen interno todo marchaba bien pero el descontento de las ciudades de la Confederación de Delos iba en aumento. La política exterior seguida por Atenas no dio los mejores resultados; los miembros de la Liga o Confederación estaban bastante descontentos. Atenas era la ciudad-estado que dominaba y subyugaba al resto de Grecia y los ciudadanos sometidos querían la independencia.

Anteriormente, en el 550 adC, se había fundado una liga similar entre las ciudades del Peloponeso, dirigida y dominada por Esparta. Aprovechando el descontento general de las ciudades griegas, la Liga del Peloponeso empezó a enfrentarse a Atenas. En el año 431 adC saltó la chispa que derivó en una serie de guerras cruentas como no las había tenido Grecia en siglos pasados. El motivo fue que la isla de Corcira (Corfú) andaba en disputa con Corinto, ciudad aliada de Esparta y Atenas se metió por medio ofreciendo ayuda a dicha isla. Así comenzó la guerra del Peloponeso que duró 80 años. Las ciudades griegas entraron en el conflicto aunque el peso de la guerra recayó sobre las dos ciudades rivales: Atenas y Esparta. Atenas mostró su superioridad por mar mientras que Esparta demostró que por tierra era casi invencible. Los espartanos invadieron el Ática, territorio que pertenecía a Atenas. Pericles tuvo que proteger a su gente detrás de las grandes murallas donde hacinados y con malas condiciones higiénicas se desencadenó una epidemia de peste a causa de la cual murieron miles de personas, entre ellas el propio Pericles (año 429).

A Pericles no le sustituyó ningún gran estadista que hubiera podido continuar su labor. Nicias y Cleón pasaron sin pena ni gloria y más tarde el político y general Alcibíades (sobrino de Pericles), llevó una política poco afortunada, entre guerras contra Esparta y traiciones a Atenas, su ciudad. Fue ensalzado y destituido del mando varias veces y finalmente se refugió en Frigia donde murió asesinado.

El período clásico de Atenas llegaba a su fin. La devastadora guerra del Peloponeso que dio la victoria a Esparta, hizo estragos en la ciudad ateniense que perdió definitivamente su independencia en el 338 adC, cuando el rey de Macedonia Filipo II venció a los griegos y los sometió a su supremacía.

Referencias

Bibliográficas

  • MELEAU, Maurice: Egypte, Orient, Grèce. Bordas, s/l, 1963.
  • SEIGNOBOS, Charles: Historia Universal Oriente y Grecia. Daniel Jorro, Madrid, 1930.

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