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Síndrome del túnel carpiano

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¿Que es?

El síndrome de túnel carpiano (STC) es la mononeuropatía segmentaria más frecuente. Se trata de una neuropatía crónica con afectación segmentaria de nervio mediano en el canal del carpo o túnel carpiano. Inicialmente se produce una desmielinización (neurapraxia), que al hacerse más intensa puede ocasionar bloqueo de conducción. En casos avanzados se produce lesión axonal (axonotmesis).

Según datos de A. Fernández-Lastra y cols., es tres veces más frecuente en mujeres que en hombres (según otros autores, la desproporción puede ser mayor). Incidencia de 136:100.000 mujeres, y 36:100.000 en hombres, probablemente mayor (del orden de 175:100.000), debido a los casos leves y tardíos que no llegan a diagnosticarse. Máxima incidencia en torno a los 45-46 años.

La causa es desconocida. Se supone un factor constitucional que explique el claro predonimio en mujeres. También un factor hormonal. De hecho, es frecuente que aparezcan síntomas de este síndrome durante el embarazo. Se añade probablemente un factor mecánico, ya que se observa con mayor frecuencia en profesiones en las que se realiza un gran esfuerzo con las manos (limpiadoras, peluqueras, amas de casa...)

La mononeuropatía segmentaria del nervio mediano en el canal del carpo es, en la casi totalidad de los casos, debida a la compresión del nervio. El canal carpiano está limitado por paredes óseas configuradas por los huesos del carpo, y cubierto por el ligamento trasverso del carpo. Además, por el mismo canal pasan los tendones de los flexores de los dedos. Así pues, cualquier factor y cualquier enfermedad que produzca un engrosamiento del ligamento, de los huesos subyacentes o de los tendones flexores, pueden producir el síndrome (artritis, tenosinovitis, amiloidosis, etc.)

Clínica

Los datos clínicos son tan característicos que constituyen la base del diagnóstico final.

  • Parestesias dolorosas en manos.
Clásicamente distribuidas según territorio de nervio mediano, si bien estudios basados en dibujos de sus síntomas de los propios pacientes han demostrado que en las primeras fases incluyen toda la mano. Solo cuando se hace severo, y aparece una clara hipoestesia, esta sigue el patrón clásico de afectación en tres primeros dedos. Predominio claramente nocturno, durante el reposo (p. ej. manos colgadas en el sofa, viendo TV), o trabajando con flexo-extension de muñeca (cosiendo, etc.). Suelen quejarse de parestesias, especialmente al despertar por las mañanas, mejorando tras agitar las manos unos minutos (signo de sacudida).
  • Suele acompañarse de dolor en la muñeca, que a veces se extiende por todo el brazo, hasta el cuello, lo que puede generar dificultades diagnósticas respecto a características diferenciales con cervicobraquialgia.
  • Quejas frecuentes de torpeza en las manos. No suele haber una paresia franca de eminencia tenar hasta fases avanzadas de la enfermedad, pudiéndose entonces apreciarse atrofia de eminencia tenar.

Más sobre datos clínicos en:

¿Como se diagnostica?

El diagnóstico se basa en dos aspectos:

Utilidad del estudio neurofisiológico en el STC

  • Demostrar neuropatía segmentaria de nervio mediano en el carpo
    • Confirmar el diagnóstico en casos atípicos
    • Documentar el cuadro antes de una cirugía
    • Establecer el grado de afección de la enfermedad
    • Facilitar el diagnóstico y orientación del tratamiento
    • Control basal en casos dudosos, tal que su evolución resuelva el diagnóstico y tratamiento
  • Excluir otros diagnósticos
    • Detectar una polineuropatía no diagnosticada previamente
    • A veces, demostrar que otra patología es la responsable de los síntomas, en especial una radiculopatía cervical en el contexto de una cervicobraquialgia.

Exploraciones neurofisiológicas

  • Electroneurografía
    • Estudios de conducción de nervio mediano
      • sensitiva
      • motora
    • Algunos autores recomiendan demostrar la conducción normal de algún otro nervio para descartar una posible polineuropatía.
  • Electromiografía
    • De eminencia tenar. Cuando se sospecha pérdida axonal.
    • Por miotomos. Cuando se plantea el diagnóstico diferencial con una radiculopatía, especialmente C7
  • Otras exploraciones electroneurográficas, utilizadas en algunos casos, cuando los datos de conducción obtenidos están dentro de los límites de la normalidad:
    • inching
    • conducción palma-muñeca
    • cuarto dedo a canal de Guyón

Tratamiento

  • En los casos leves debe intentarse tratamiento conservador, con antiinflamatorios, férula rígida de uso nocturno y otros tratamientos propios de Rehabilitación
  • En los casos severos, el tratamiento de elección es la descompresión quirúrgica del nervio.

Autores

Fuentes

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Precaución: El mismo artículo de es.wiki presenta abundantes errores conceptuales. Aviso para que no sea copiado aquí. AFLastra, martes, 16 marzo 2004