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Premio Nobel de Física

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La propuesta anual de candidatos a los premios Nobel de Física, corre a cargo de los profesores de universidades escandinavas y otros de prestigio reconocido internacionalmente, así como los nobeles anteriores. Una vez realizada la propuesta de uno o más candidatos, se nombra un comité Nobel formado por cinco científicos suecos que realizan un informe para la Academia de Ciencias, que es la encargada de realizar la selección final y recaerá como máximo en tres personas.


Historia del premio Nobel de Física

En la historia del premio Nobel se han dado casos y anécdotas ajenos a los méritos de los diferentes galardonados o candidatos. El premio Nobel de Física del siglo XX más controvertido fue Albert Einstein, la formulación de su teoría de la relatividad en 1905 revolucionó la física clásica y cambio la visión del universo, sin embargo el Nobel no le llegó hasta 1922 y no por la teoría de la relatividad, si no por la interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico, eran los tiempos del ascenso de Adolf Hitler al poder y Einstein fue acusado de judío, pacifista y partidario de la república de Weimar.

El descubrimiento de los cuantos de energía realizado por Max Planck en 1900, precursor de la física cuántica, contribuyo de forma notable junto a la teoría de Einstein al desarrollo de la física moderna pero al igual que Einstein, por su origen alemán y la política de la época el premio Nobel de Física no le fue concedido hasta 1918.

Lise Meitner fue uno de las descubridores de la fisión nuclear en el año 1938 y merecía haber compartido el premio Nobel de 1944, sin embargo la persecución racial, el miedo y el oportunismo se aliaron para silenciar sus aportaciones y se concedió en solitario al químico Otto Hahn.

El caso de Meitner se suele poner de ejemplo de discriminación de la mujer en los premios Nobel, pero este no es el único caso con respecto al de Física:

...en 1957, los científicos chinos Tsung Dao Lee y Chen Ning Yang se hicieron acreedores al Premio Nobel de Física, la científica Chien-Shiung Wu no fue parte de este reconocimiento, a pesar de haber trabajado al mismo nivel que sus colegas varones. En el caso de la radiastrónoma Jocelyn Burnell, el hecho de ser alumna de Antony Hewish, su director de tesis por el descubrimiento de los púlsares como nuevos cuerpos celestes, le impidió compartir con éste el Premio Nobel de Física en 1974. Burnell, en el curso de sus investigaciones, descubrió cuatro de estos cuerpos celestes.

En 1906 Sir J. J. Thomson recibió el Nobel de Física por su descubrimiento del electrón su hijo, Sir George Paget Thomson recibió también en 1937 el Premio Nobel de Física, conjuntamente con Clinton Joseph Davisson por su descubrimiento de la difracción de electrones por metales y cristales.

Existen otros casos de familiares relacionados con los premios Nobel. Sir William Henry Bragg, físico británico, compartió en 1915 el premio Nobel de Física con su hijo William Lawrence Bragg por sus trabajos de espectrometría con rayos X.

Niels Bohr recibió en 1922 el Nobel de Física por su aplicación de la teoría cuántica a la estructura de los átomos. Su hijo Aage N. Bohr compartió el premio Nobel de Física en 1975, con James Rainwater y Ben R. Mottelson por el modelo unificado del núcleo atómico. Niels Bohr, antes de escapar de Alemania, huyendo del régimen nazi, disolvió la medalla de oro del Premio Nobel en un frasco de agua regia de su laboratorio. Al término de la II Guerra Mundial recuperó el oro y mandó reconstruir la medalla.

John Bardeen es el único científico que ha sido galardonado en dos ocasiones con el Premio Nobel de Física, en 1956 por la invención y desarrollo del transistor electrónico, compartido con William Bradford Shockley y Walter Houser Brattain y en 1972 por sus trabajos sobre la primera teoría satisfactoria de la superconductividad, compartido con Leon N. Cooper y John Robert Schrieffer.


Referencias

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Notas