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Poaceae

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Familia de plantas herbaceas (en español Poáceas) conocidas tradicionalmente como gramíneas que comprende un gran número de especies repartidas por todo el mundo, entre las que se encuentran plantas tan importantes para el hombre como el trigo (Triticum aestivum L.), la avena (Avena sativa L.) o la cebada (Hordeum vulgare L.). Generalmemte pueden distinguirse de otras familias de plantas herbaceas por tener hojas lineales y estrechas y las flores dispuestas en espiga.

Descripción botánica

Plantas herbáceas o muy raramente leñosas. Tallos cilíndricos, ordinariamente con nudos macizos y entrenudos huecos. Hojas esparcidas, compuestas típicamente de vaina, lígula y limbo. La vaina rodea el tallo, mientras que la lígula es un pequeño apéndice membranoso, o raramente peloso, situado en la zona de unión del limbo con la vaina; el limbo suele ser alargado. Flores generalmente hermafroditas; perianto nulo o en todo caso representado por 2 o en ocasiones 3 pequeñas piezas escamosas llamadas lodículas o glumélulas; androceo de 3 estambres; gineceo de ovario unilocular y con 2 estigmas plumosos. Encerrando la flor, hay 2 brácteas llamadas glumelas; la glumela inferior o lema está bien desarrollada y a menudo presenta una arista; la glumela superior o pálca es membranosa y a veces muy reducida. Una o comúnmente varias flores constituyen la inflorescencia elemental de las gramíneas: la espícula o espiguilla, la cual presenta basalmente 2 brácteas, denominadas glumas. Las espículas a su vez se reúnen en panículas, racimos o espigas. Frutos en cariópside. Familia cosmopolita, con alrededor de 12000 especies en 900 géneros.