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Planeta Neptuno

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Neptuno
Reconstrucción de la superficie del Planeta Neptuno a a partir de fotografías tomadas por la sonda Voyager 2 en agosto de 1989.
Imagen ampliada
Descubrimiento
Descubierto porUrbain Le Verrier
John Couch Adams
Johann Galle
Descubierto en1846
Características orbitales
Radio medio4.498.252.900 km
Excentricidad0,00858587
Período orbital (sideral)164a 288d 13h
Período orbital (sinódico)367,5 días
Velocidad orbital media5,4778 km/s
Inclinación1,76917°
Número de satélites12
Características físicas
Diámetro ecuatorial49.572 km
Área superficial7,65×109 km2
Masa1,024×1026 kg
Densidad media1,64 g/cm3
Gravedad superficial11,0 m/s2
Período de rotación16h 6,5m
Inclinación axial29,58°
Albedo0,41
Velocidad de escape23,71 km/s
Temperatura superficial
mín.mediamáx.
50K53K? K
Características atmosféricas
Presión atmosféricakPa
Hidrógeno>84%
Helio>12%
Metano2%
Amoníaco0,01%
Etano0,00025%
Acetileno0,00001%

Es el octavo planeta del Sistema Solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos. Se le dio el nombre del dios romano de los mares.

Es el único de los ocho planetas del Sistema Solar que fue descubierto gracias a predicciones matemáticas. Una vez que se descubrió el Urano se observó que su órbita, junto con las de Saturno y Júpiter, tenían ligeras variaciones respecto a las órbitas previstas por las leyes de Kepler y de Newton. Los astrónomos Adams, británico, y Le Verrier, francés, calcularon de forma independiente la posición del teórico planeta que originaba esas irregularidades y, finalmente, Galle lo observó el 23 de septiembre de 1846 a menos de un grado de la posición calculada matemáticamente. Más tarde, se advirtió que Galileo ya había observado Neptuno en 1611, pero lo había tomado por una estrella.

Características físicas

Al orbitar tan lejos del sol, Neptuno recibe muy poco calor. Su temperatura en la 'superficie' es de -218 grados Celsius (bajo cero). Sin embargo, el planeta parece tener una fuente interna de calor. Se piensa que puede ser un remanente del calor generado por la concreción de materia durante la creación del planeta, que ahora irradia calor lentamente hacia el espacio. La velocidad del viento en la atmósfera de Neptuno, de hasta 2.000 km/h, es la mayor del sistema solar y se cree que se alimentan del flujo de calor interno.

La estructura interna se parece a la de Urano: un núcleo rocoso cubierto por una costra helada, oculto bajo una atmósfera gruesa y espesa. Los dos tercios interiores de Neptuno se componen de una mezcla de roca fundida, agua, amoníaco líquido y metano. El tercio exterior es una mezcla de gas caliente compuesto de hidrógeno, helio, agua y metano. Al igual que Urano y a diferencia de Júpiter y de Saturno, la composición de la estructura interna de Neptuno se cree que está formada por capas distintas. Como Urano, el campo magnético de Neptuno está fuertemente inclinado en relación con su eje de giro, a 47° y desplazado al menos 0,55 radios (unos 13.500 kilómetros) del centro físico del planeta. Comparando los campos magnéticos de ambos planetas, los científicos han llegado a la conclusión de que esa extrema orientación podría ser característica de los flujos en el interior del planeta y no el resultado de la inclinación del eje de Urano.

La exploración de Neptuno

Con un periodo orbital de 165 años, Neptuno volverá al punto de su órbita en que lo descubrió Galle en el año 2011. Es el planeta conocido más alejado del Sol.

Neptuno no es visible a simple vista. Utilizando un telescopio se ve como un disco azul-verdoso, parecido a Urano; el color azul-verdoso es debido al metano de su atmósfera. Neptuno ha sido visitado sólo por una nave espacial, la Voyager 2, que pasó cerca del planeta el 25 de agosto de 1989.


Satélites de Neptuno

Antes de la llegada del Voyager 2, sólo se conocían dos satélites de Neptuno: Tritón y Nereida. El Voyager descubrió otros seis. Uno de ellos, Larisa, fue visto desde la Tierra en 1981, pero se tomó como una sección de los anillos de Neptuno. La mayoría de los satélites descubiertos miden menos de 200 km de diámetro y podrían ser restos de lunas mayores que se fraccionaron. Proteo es uno de los mayores satélites con 400 km de diámetro.

En la actualidad se conocen doce lunas de Neptuno.



Satélites naturales de Neptuno
Nombre Descubierto por
(fecha)
Diámetro (km) Masa (kg) Radio medio de
la órbita (km)
Periodo orbital (días)
Náyade Voyager 2 (1989) 58 Desconocida 48.200 0,294396
Talasa Voyager 2 (1989) 80 Desconocida 50.000 0,311485
Despina Voyager 2 (1989) 148 Desconocida 52.600 0,334655
Galatea Voyager 2 (1989) 158 Desconocida 62.000 0,428745
Larisa Voyager 2 (1989) 193 (208 × 178) Desconocida 73.600 0,554654
Proteo Voyager 2 (1989) 418 (436 × 416 × 402) Desconocida 117.600 1,122315
Tritón Lassell (1846) 2700 2,14×1022 354.760 -5,87685
Nereida Kuiper (1949) 340 Desconocida 5.513.400 360,1362
S/2002 N2* --- (2002) 17,5 Desconocida 19.556.000 2405,21
S/2002 N3* --- (2002) 17,5 Desconocida 20.857.000 2649,22
S/2002 N1* --- (2002) 17,5 Desconocida 21.930.000 2856,30
S/2003 N1* --- (2003) 19,3 Desconocida 80.500.000 9490

* En espera de confirmación y de que se le dé nombre.


Sistema Solar
Sol | Mercurio | Venus | Tierra | Marte | Júpiter | Saturno | Urano | Neptuno
Ceres | Plutón | Eris
Cinturón de asteroides | Cinturón de Kuiper | Nube de Oort

Referencias

Fuentes empleadas y notas

Bibliografía
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Otras fuentes de información