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Número ordinal

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Los ordinales son numerales que determinan o individualizan al sustantivo en una serie o conjunto ordenado de elementos semejantes. Suelen funcionar como adjetivos antepuestos [1] al nombre:

el tercer libro
la primera persona de la fila

A diferencia de los cardinales, los ordinales presentan variación de género y número:

el quinto hombre / los quintos hombres
la tercera fila/ las terceras filas

Ordinales simples y compuestos

  • Los 10 primeros ordinales son simples, exclusivamente, con formas apocopadas para los de orden primero y tercero: primer, tercer.
  • Los ordinales correspondientes a las decenas, centenas, son asimismo simples únicamente:
trigésimo, septuagésimo, centésimo, sexcentésimo.
  • Son también simples los de orden 1000, o potencia de 10 superior:
milésimo, cienmilésimo, seiscientosmilésimo, millonésimo, etcétera,
es decir, aquéllos que se forman con el sufijo -ésimo añadido al cardinal correspondiente.
  • Todos los demás ordinales son compuestos, bien por fusión (ej. vigesimoprimero), bien por yuxtaposición (ej. vigésimo primero), de dos, o más (ej. centésimo vigésimo segundo), formas simples.


número arábigo número ordinal forma apocopada otras formas romano
1.º, 1.ª, 1.er primero, primera primer
---
I
2.º, 2.ª segundo, segunda
---
---
II
3.º, 3.ª, 3.er tercero, tercera tercer
---
III
4.º, 4.ª cuarto, cuarta
---
---
IV
5.º, 5.ª quinto, quinta
---
---
V
6.º, 6.ª sexto, sexta
---
---
VI
7.º, 7.ª séptimo, séptima
---
---
VII
8.º, 8.ª octavo, octava
---
---
VIII
9.º, 9.ª noveno, novena
---
(infrecuente)
nono, nona
IX
10.º, 10.ª décimo, décima
---
---
X


A partir de aquí la formación cambia, ya que los que siguen hasta el nº 20 se forman (con la excepción de los números 11º y 12º, que también se pueden nombrar con la misma regla) anteponiendo el prefijo "décimo" al nº ordinal correspondiente que se ha escrito en la primera década de números (1 al 10):


número arábigo ordinal forma apocopada otras formas romano
11.º, 11.ª, 11.er undécimo, undécima decimoprimer, décimo primer decimoprimero, decimoprimera
décimo primero, décima primera
XI
12.º, 12.ª duodécimo, duodécima
---
decimosegundo, decimosegunda
décimo segundo, décima segunda
XII
13.º, 13.ª, 13.er decimotercero, décimo tercero
decimotercera, décima tercera
decimotercer, décimo tercer
---
XIII
14.º, 14.ª decimocuarto, décimo cuarto
decimocuarta, décima cuarta
---
---
XIV
15.º, 15.ª decimoquinto, décimo quinto
decimoquinta, décima quinta
---
---
XV
16.º, 16.ª decimosexto, décima sexta
decimosexta, décima sexta
---
---
XVI
17.º, 17.ª decimoseptimo, décimo séptimo
decimoseptima, décima séptima
---
---
XVII
18.º, 18.ª decimoctavo, décimo octavo
decimoctava, décima octava
---
---
XVIII
19.º, 19.ª decimonoveno, décimo noveno
decimonovena, décima novena
---
(infrecuentes)
decimonono, décimo nono
decimonona, décima nona
XIX


Nótese la grafía y tildación de las formas compuestas:

  • Decimos decimocuarta, no *decimacuarta
  • En cambio, escribimos décima cuarta, y no *décimo cuarta

Es decir, en las formas compuestas -decimocuarta- el morfema de género lo lleva la segunda palabra únicamente -cuarta-, mientras que la primera es invariable -decimo-. Por el contrario, si las escribimos en palabras separadas ambas concuerdan en género → décimo cuarto / décima cuarta.

Respecto a la acentuación de dichas formas compuestas se siguen las normas generales considerando únicamente la segunda palabra: decimocuarta es palabra llana terminada en vocal (→ de-ci-mo-cuar-ta), y por tanto no lleva tilde. Ésto es notable, porque al pronunciarla hay realmente dos sílabas tónicas (→ de-ci-mo-cuar-ta).


Y con el que hace 20 la nomenclatura vuelve a cambiar y pasa a denominarse "vigésimo", inaugurando la nueva decena que se forma con este prefijo y adopta los sufijos ya vistos antes:


número arábigo ordinal forma apocopada otras formas romano
20.º, 20.ª vigésimo, vigésima
---
---
XX
21.º, 21.ª, 21.er vigesimoprimero, vigésimo primero
vigesimoprimera, vigésima primera
vigesimoprimer, vigésimo primer
---
XXI
22.º, 22.ª vigesimosegundo, vigésimo segundo
vigesimosegunda, vigésima segunda
---
---
XXII
23.º, 23.ª, 23.er vigesimotercero, vigésimo tercero
vigesimotercera, vigésima tercera
vigesimotercer, vigésimo tercer
---
XXIII
24.º, 24.ª vigesimocuarto, vigésimo cuarto
vigesimocuarta, vigésima cuarta
---
---
XXIV
25.º, 25.ª vigesimoquinto, vigésimo quinto
vigesimoquinta, vigésima quinta
---
---
XXV
26.º, 26.ª vigesimosexto, vigésimo sexto
vigesimosexta, vigésima sexta
---
---
XXVI
27.º, 27.ª vigesimoséptimo, vigésimo séptimo
vigesimoséptima, vigésima séptima
---
---
XXVII
28.º, 28.ª vigesimoctavo, vigésimo octavo
vigesimoctava, vigésima octava
---
---
XXVIII
29.º, 29.ª vigesimonoveno, vigésimo noveno
vigesimonovena, vigésima novena
---
(infrecuentes)
vigesimonono, vigésimo nono
vigesimonona, vigésima nona
XXIX


Ya a partir del vigesimonoveno la formación hasta la centena sigue las mismas pautas, por lo que los únicos interesantes son los que forman el número generador de la decena correspondiente:


número arábigo ordinal romano
30.º, 30.ª trigésimo, trigésima XXX
40.º, 40.ª cuadragésimo, cuadragésima XL
50.º, 50.ª quincuagésimo, quincuagésima L
60.º, 60.ª sexagésimo, sexagésima LX
70.º, 70.ª septuagésimo, septuagésima LXX
80.º, 80.ª octogésimo, octogésima LXXX
90.º, 90.ª nonagésimo, nonagésima XC

Referencias

Fuentes empleadas y notas

  1. No necesariamente, si bien es más frecuente que el ordinal preceda al nombre: la primera copa, pero también la copa primera.

Bibliografía

De carácter normativo

  • Real Academia Española. Diccionario de la lengua española, Espasa Calpe, Madrid, 1994.
  • Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española. Diccionario panhispánico de dudas, Santillana, Madrid, 2005.

Otras fuentes de información

En Internet: