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Meridiano de Greenwich

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El meridiano de Greenwich es el semicírculo imaginario que une los polos y pasa por Greenwich, más precisamente por el antiguo observatorio astrónomico de este suburbio de Londres. Sirve de meridiano de orígen: es a partir de él que se miden las longitudes, (en grados), es decir que corresponde a la longitud cero, por lo que también se llama meridiano cero y primer meridiano.

Se adoptó como referencia en una conferencia internacional celebrada en 1884 en ciudad de Washington auspiciada por el presidente de los Estados Unidos, a la que asistieron delegados de veinticinco países. En dicha conferencia se adoptaron los siguientes acuerdos:

  1. Es deseable adoptar un único meridiano de referencia que reemplace los numerosos existentes.
  2. El meridiano que atraviesa el Observatorio de Greenwich será el meridiano inicial.
  3. Las longitudes alrededor del globo al este y oeste se tomarán hasta los 180º desde el meridiano inicial.
  4. Todos los países adoptarán el día universal.
  5. El día universal comienza a medianoche, hora solar, en Greenwich y tendrá una duración de 24 horas.
  6. Los días náuticos y astronómicos comenzarán también a medianoche.
  7. Se promoverán todos los estudios técnicos para la regulación y difusión de la aplicación del sistema métrico decimal a la división del tiempo y del espacio.

La segunda resolución se aprobó con la oposición de Santo Domingo y la abstención de Francia y Brasil.

Un huso horario se extiende sobre 15 grados de longitud, dividiendo los paralelos de 360 grados en 24 horas (360/24 = 15').

La línea opuesta al meridiano de Greenwich, es decir el semicírculo que lo completa (para formar un círculo) corresponde a la línea de cambio de fecha, que atraviesa el océano Pacífico. Por razones prácticas, concretamente para no tener varios husos horarios en algunos achipiélagos, se ha adaptado esta linea a la geografía, al igual que otras que limitan husos horarios, por lo que no coinciden con los meridianos.

Referencias


Notas