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Maestre de Campo

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En la milicia de los siglos XVI y XVII jefe superior de la unidad orgánica y táctica conocida como Tercio, y como el Tercio era la unica fracción superior a la Compañía o Bandera que existía en la infantería española, el maestre de campo era la categoría superior a capitán y por encima suyo solo tenía al capitán general y al maestre de campo general.

Principios del siglo XVI de las Compañías de Infantería

Al principio del siglo XVI las compañias de infantería se juntaban para combatir en un cuerpo llamado colunela de 800 a 1000 hombres.

Poco despues se cambió por el nombre de coronelía que fué ya unidad orgánica de caracter permanente.

Pero al convertirse las coronelías en tercios en el año 1534 sustituyó al coronel el maestre de campo.

Las voces de tercios y maestres de campo fueron voces militares exclusivamente empleadas en la infantería española y así el recuerdo glorioso de aquella época durante el famoso periodo de la historia militar española, va unido al de maestre de campo que fué carácteristico en tan incomparables tropas.

Orden de Carlos I para la constitución de los ejercitos en Italia en el año 1536

En la Ordenanza expedida por Carlos I para la cosntitución del ejército de Italia en el año 1536 se hace uso del término expresado según se ve en lo siguiente:En la dicha infanteria española ha de haber al presente cuatro maestres de campo, los dos de ellos que son don Jerónimo de Mendoza y Alvaro de Grado, con la infantería que hay en el dicho nuestro ejército con él dicho marqués y el capìtán Arce, en lugar de Rodrigo de Ripalda y el otro que es Juan de Vargas, que es con los dos mil infantes que hay en Niza; y cada uno de los dichos maestres de campo ha de haber cada mes sueldo de 40 escudos que les han de pagar por capitanes, porque tienen sus compañias en la dicha nuestra infantería española....

El maestre de campo pués tenía el mando sobre lo siguiente:

  • Sobre todo el Tercio
  • Continuó el jefe que ejercía este empleo con el cargo inmediato de la primera compañia ´o bandera
  • Asi se ve en la organización de los ejércitos de dicho periodo, en los cuales se designaban las compañias por el nombre de sus capitanes, señalar la primera de ellas con el título de la compañia o bandera del maestre de campo.

Tropas de otros ejercitos que entraban a constituir los Ejercitos siglos XVI y XVII:Coronel equivalente al Maestre de Campo

En los ejércitos al servicio de España se conservaba sin embargo el título de coronel que tenían:

De modo que el coronel era para las tropas de otras naciones que entraban á constituir los ejércitos de España, en los siglos XVI y XVII, los mismo que maestre de campo para las tropas esencialmente españolas.

Opinión de Diego de Salazar

Sin embargo al decir del célebre tratadista Diego de Salazar, en España se llamaba también coroneles los que iban por superiores de algunas compañias que enviaban:

en servicio de sus reyes y defensa de la tierra.

Autoridad del empleo de Maestre de Campo

  • Mucha autoridad
  • Consideraciones al crearse este empleo en la milicia que se habían conservado casi exclusivamente a los capitanes generales.
  • Tenía casi todo el poder y aparato de los prefectos de la legión romana con una guardia personal
  • Esta guardia se componía de 8 alabarderos alemanes
  • Mensualidad de 4 escudos
  • Se le agregaban también las atribuciones de los antiguos mariscales de Castilla.
  • Administrar justicia hasta la muerte natural
  • Debía tener:
    • Conocimiento y plática de la milicia
    • Brio para poder reprender y castigar a un capitán con su espada y persona y no por justicia que no puede ser sin orden del general
  • Debía tener sus oficiales necesarios y ordinarios para servir a su Tercio y el los nombraba a saber los siguientes:

cargos confirmados por el general.

Que provocó tanta autoridad del Maestre de Campo

Posteriormente siguió perteneciendo a los maestres de campo:

  • El conocimiento de todas las causas en primera instancia con apelación al Maestre de campo general
  • Tan grandes facultades debieron producir abusos grandes
  • Marcos de Isaba en 1598 propuso que el maestre de campo no eligiera ni nombrara:
    • Al sargento mayor
    • Al capitán de campaña
    • Al auditor del Tercio
    • No tuviese compañia en su Tercio
    • Las perdidas de tales ventajas y facultades se podían compensar con que el rey les otorgará merced de una encomienda de:

Real orden de 28 de Junio de 1632

Estas Reales Ordenanzas de Felipe IV se caracterizaron por lo siguiente:

  • Por primera vez reglamentaron la provisión de vacantes en los tercios, mermando las excesivas atribuciones de los maestres de campo
  • Se dispuso que las provisiones de las plazas de sargento mayor las hicieran los capitanes generales
  • Mejor todavía al capitán mas antiguo
  • Prescribía también que en ausencia del maestre de campo tomase el mando del Tercio el sargento mayor y en su defecto el capitán mas antiguo
  • Prohibía conceder patentes de maestre de campo,ad honorem

Felipe IV dicta en 1702 Ord.2º de Flandes

  • Se orgenizó el ejército parecido al ejército de Francia
  • Como el de M. de Louvois
  • Los tercios pasaron a batallónes con un maestre de campo ó coronel

Ord. 28 de Septiembre de 1704

Se modificó algo la organización de infanteria con lo siguiente:

Referencias

Bibliografía

  • Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano,1887-90, Montaner i Simón Editores, Barcelona.

Notas