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Justus von Liebig

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Justus von Liebig
Liebig consagra sus afanes en investigar la acción molecular de los cuerpos orgánicos y aplica la química a la fisiología vegetal y animal, a la patología y a la agricultura.
Enciclopedia moderna:..., Madrid: Francisco de Paula Mellado, 1851-55, 37 volúmenes.

Barón Justus von Liebig


Darmstadt, 12 de mayo de 1803

Múnich, 18 de abril de 1873

Químico alemán


Biografía

La vocación de Von Liebig se manifestó ya en su adolescencia; fue expulsado de su Gymnasium (instituto de educación secundaria) por detonar un explosivo con reactivos obtenidos del negocio paterno. Más tarde fue aprendiz de apotecario en Heppenheim.

Von Liebig estudió en la Universidad de Bonn con Karl Wilhelm Gottlob Kastner, a quien siguió a la Universidad de Erlangen para doctorarse en 1822. Luego recibió una beca del gobierno de Hesse para estudiar en París. Merced a la influencia de Alexander von Humboldt pudo trabajar en el laboratorio privado de Joseph-Louis Gay-Lussac.

En 1824 fue nombrado profesor de la Universidad of Giessen. Ganó la Medalla Copley en 1840 y recibió su título de barón en 1845. También enseñó en la universidad de Múnich desde 1852 hasta 1873. En 1865 fundó la Compañía Liebeg de Extracto de Carne para producir una de sus innovaciones.

Liebig mejoró el análisis orgánico y descubrió que las plantas se alimentan gracias al nitrógeno y al dióxido de carbono del aire (con la contribución de microbios que realizan las conversiones a compuestos del nitrógeno) y de los minerales del suelo. Uno de sus logros más renombrados fue la invención del fertilizante a base de nitrógeno. Fue uno de los primeros químicos en dar una organización moderna a su laboratorio. Con el nombre de condensador Liebig se conoce al dispositivo de condensación del vapor que diseñó para su trabajo. También llevó a cabo investigaciones importantes sobre el ácido úrico y el aceite de almendras amargas en colaboración con el químico alemán Friedrich Woehler.

La Universidad de Giessen se llama oficialmente Justus-Liebig-Universität-Giessen en su homenaje.

Fuentes