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Historia de la Unión Europea

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Antecedentes de la Unión Europea

En realidad ninguno de los intentos anteriores al siglo XX de unificar Europa bajo un solo poder se puede considerar como antecedente de lo que hoy entendemos por Unión Europea, puesto que todos tienen como ideal el dominio de los pueblos y no la convivencia en común.

Europa es la cuna de la civilización clásica grecolatina, una civilización que hizo del latín la lengua común hasta mucho después de que hubiese dejado de ser utilizada por el pueblo, puesto que se mantuvo en las universidades, los monasterios y la liturgia, como lengua culta y de transmisión de saber.

Después de la primera guerra mundial los países que han estado en guerra y han vencido, sienten en la necesidad de crear instituciones internacionales que garanticen la paz. El resultado de todo eso es la creación de la Sociedad de Naciones, y será en este foro donde se plantee por primera vez la idea de una Europa unida en lo político y lo económico. Será Coudehove Kalergi quien en 1922 lance por primera vez la idea paneuropea. Habrá que esperar a 1925 para que se firme el Tratado de Locarno, que no deja de ser la plasmación de unas buenas intenciones políticas.

Pronto llegaría la segunda guerra mundial que dejaría a Europa en ruinas y a merced de EE UU y la URSS, los dos grandes bloques que en 1946 iniciarían una guerra fría por el control de Europa, y el mundo. Es en esta época cuando se toma conciencia clara de la necesidad de una unión política y económica para recuperar su status de gran potencia. Sin embargo, no será hasta 1957 cuando se firme el Tratado de Roma que pone en marcha el Mercado Común.

El primer paso efectivo hacia la construcción de la Unión Europea es la firma del Tratado de la CECA, Comunidad Económica del Carbón y del Acero, en 1951. En aquella época el desarrollo de un país se medía por su capacidad de producir acero. Es un compromiso irreversible de integración económica que tiene como virtud la creación de unas instituciones independientes que velan por la buena marcha del tratado, y que garantizan la coordinación de las políticas de los países firmantes.

Pasos hacia la Unión Europea

Una serie de tratados entre los seis países originarios (Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos), son los precursores de la Unión Europea.

El 18 de abril de 1951 se firma, por parte de los seis países originarios, el Tratado de París, por el que se constituye la Comunidad del Carbón y del Acero (CECA).

En 1955 los ministros de Asuntos Exteriores y de Economía de los países de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero deciden ampliar el acuerdo a toda la economía. Esto implicaba, al mismo y tiempo, una unificación previa del régimen arancelario con respecto a terceros países, la armonización de la política general en materia económica, la coordinación de la política monetaria, la libre circulación de la mano de obra, la creación de unas reglas de competencia comunes, la creación de un fondo de inversión para las economías menos desarrolladas, y la armonización reglamentaria en el terreno social y su homologación.

A este tratado siguen otros que conforman los pilares de la actual Unión Europea, como son el Tratado de Roma y el Tratado constitutivo de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom), firmados el 25 de marzo de 1957, por los mismo seis países.

La unión empieza a tener solicitudes de incorporaciones, en 1970 España firma una acuerdo comercial preferencial con la CEE, pero hasta 1973 no se hace una primera ampliación con Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido. En 1973 hay una profunda crisis económica, pero la incorporación de estos tres países, a pesar de las dificultades, da un impulso decisivo a la Comunidad Económica Europea, hacia el desarrollo comunitario y la integración.

En 1978 se instaura el sistema monetario europeo (SME), el ECU (Unidad de Cuenta Europea) que entra en vigor el 1 de enero de 1979. La CEE es una realidad indiscutible, que cada vez tiene más prestigio y es garantía de crecimiento económico, por eso los países que aún están fuera quieren entrar.

En una segunda ampliación se incorpora Grecia en 1981. En 1986 con la incorporación de España y Portugal se constituye la Europa de los 12. Estos países, como Grecia, pertenecen al sur mediterráneo, lo que traerá dificultades en la política agraria común. Además, las preocupaciones sociales toman más relevancia, ya que estos países tienen muchas zonas desfavorecidas económicamente.

Con la reunificación de las dos Alemanias (RDA y RFA), el 3 de octubre de 1990, se amplía la superficie de la Unión Europea, pero no así la de miembros.

En 1992 se firma en Maastricht el nuevo tratado, el Tratado de la Unión Europea (UE); con el que nace la actual Unión Europea.

En 1995 firman el Tratado de Maastricht: Austria, Suecia y Finlandia. Noruega rechaza en referéndum, una vez más, su incorporación. Nace así la Europa de los quince.

El Tratado de la Unión Europea será modificado, para adaptarlo a los nuevos tiempos en el Tratado de Amsterdam (1999) y el Tratado de Niza (2001) entre los estados miembros intentando llegar a un acuerdos en varios apartados y, el objetivo más importante, poner los pilares para la creación de una Constitución europea.

En 2004 la Unión Europea aborda uno de los retos más importantes, la incorporación masiva de diez países a los quince ya existentes. Los países cuya incorporación fue efectiva el 1 de mayo de 2004 fueron Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Hungría, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre.

El 1 de enero del 2007 entran en la Unión Europea Bulgaria y Rumanía, dos de los países más pobres de Europa, y que necesitan gran parte de las ayudas que antes iban a otras regiones. La renta per cápita de estos países está muy por debajo de la media de la Unión Europea.

La Unión Europea hasta 2004

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Las estadísticas de la Unión Europea antes de la ampliación de 2004.

Miembros de la Europa de los 15 (hasta mayo de 2004)
País Pob. Sup. PIB PIB per capita
Alemania 82,4 357021 2160 26200
Austria 8,2 83858 227,7 27900
Bélgica 10,3 30510 299,7 29200
Dinamarca 5,4 43094 155,3 28900
España 40,2 504782 850,7 21200
Finlandia 5,2 337030 133,8 25800
Francia 60,2 547030 1558 26000
Grecia 10,7 131940 203,3 19100
Irlanda 3,9 70280 113,7 29300
Italia 58,0 301320 1455 25100
Luxemburgo 0,5 2586 21,9 48900
Países Bajos 16,2 41526 437,8 27200
Portugal 10,1 92931 195,2 19400
Reino Unido 60,1 244820 1528 25500
Suecia 8,9 449964 230,7 26000
Subtotal (UE-15) 380,3 3238692 9570,8 25166

Notas:

  • Pob. Población en millones de habitantes.
  • Sup. Superficie en km²
  • PIB en billones de USD
  • PIB per capita en USD al año.

La ampliación de 2004

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El informe de la Comisión Europea del 9 de octubre de 2002, recomendó la inclusión de 10 miembros candidatos a la UE en 2004: Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Hungría, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre, sumando así una población de aproximadamente 75 millones de habitantes.

Tras las negociaciones entre los candidatos y los estados miembros, la decisión final de incorporar estas naciones a la UE fue anunciada el 13 de diciembre de 2002 en Copenhague, con el Parlamento Europeo votando a favor el 9 de abril de 2003.

El 16 de abril de 2003, el tratado de adhesión fue firmado por los 10 nuevos miembros y los 15 antiguos en Atenas.

Faltaba el último paso: la ratificación del tratado por los estados miembros actuales y por cada una de las naciones candidatas. Las ratificación en los estados miembros fue realizada por los parlamentos, mientras que en los estados candidatos, la ratificación debía ser aprobada por referéndum, excepto en el caso de Chipre donde el parlamento fue el único responsable. Los resultados fueron los siguientes:

Los países candidatos se incorporaron a la UE el 1 de mayo de 2004.

Ampliación de 2004
País Pob. Sup. PIB PIB per capita
Estonia 1,4 45226 15,5 11000
Letonia 2,3 64589 21,0 8900
Lituania 3,5 65200 30,0 8400
Polonia 38,6 312685 373,2 9700
República Checa 10,2 78866 157,1 15300
Hungría 10,0 93030 134,0 13300
Eslovaquia 5,4 48845 67,3 12400
Eslovenia 1,9 20253 37,1 19200
Malta 0,4 316 6,8 17200
Chipre 0,8 9250 9,4 15000
Subtotal 74,6 738260 851,4 11413
UE-15 380,3 3238692 9570,8 25166
UE-25 454,9 3976952 10422,2 22911

Todos ellos, salvo Chipre y Malta, pertenecieron a la órbita soviética hasta la caída del Muro de Berlín. Se trata de países mayoritariamente agrícolas, sobre todo de granos. Su mano de obra es muy barata, por lo que cabe pensar que las fábircas productivas se transladen a estos países. Su industria está obsoleta, y necesita una profunda reconversión para que sea competitiva. El impacto en la distribución de ayudas dentro de la UE es muy grande, ya que absorberán gran cantidad de subvenciones. Su punto más débil es la estabilidad de la economía, por lo que no ingresarán automáticamente en el euro. Esto es un freno para la instalación de empresas en estos países, ya que la mayor ventaja se adquiriría si se pudiesen hacer negocios directamente en euros. Para poder acceder al euro deberán tener un déficit que no supere el 3% del PIB, una deuda inferior al 60% del PIB, una inflación que no supere el 1,5% de la media de los países con menor inflación, y unos tipos de interés que no superen el 2% de la media de los países con tipos de interés más bajos. Todo esto debe mantenerse por lo menos dos años, por lo que no ingresaría antes del 2007.

Todos estos países son pequeños y aportan poca población, excepto Polonia. En total se suman unos 75 millones de personas. El caso más difícil, desde el punto, de vista político es el de Chipre, cuyo franja norte está ocupada por Turquía, y mantiene un conflicto fronterizo muy tenso, que se ha estabilizado por la construcción de una «línea verde» a cargo de la ONU. La parte sur, que es la que ingresa en la UE, es de origen griego, y el conflicto se originó porque pretendían unirse a Grecia, lo que no gustó a Turquía que comenzó la invasión. Se celebró un referéndum para aprobar el plan de reunificación propuesto por la ONU pero fue rechazado en la parte griega.

La Unión Europea de los 25

tumb

Tras la incorporación de los nuevos países la Unión Europea pasa a ser la Europa de los 25 miembros, con una población de 454 millones de habitantes y una superficie de 3.976.952 Km².

Miembros actuales de la Europa de los 25
País Pob. Sup. PIB PIB per capita
Alemania 82,4 357021 2160 26200
Austria 8,2 83858 227,7 27900
Bélgica 10,3 30510 299,7 29200
Chipre 0,8 9250 9,4 15000
Dinamarca 5,4 43094 155,3 28900
Eslovaquia 5,4 48845 67,3 12400
Eslovenia 1,9 20253 37,1 19200
España 40,2 504782 850,7 21200
Estonia 1,4 45226 15,5 11000
Finlandia 5,2 337030 133,8 25800
Francia 60,2 547030 1558 26000
Grecia 10,7 131940 203,3 19100
Hungría 10,0 93030 134,0 13300
Irlanda 3,9 70280 113,7 29300
Italia 58,0 301320 1455 25100
Letonia 2,3 64589 21,0 8900
Lituania 3,5 65200 30,0 8400
Luxemburgo 0,5 2586 21,9 48900
Malta 0,4 316 6,8 17200
Países Bajos 16,2 41526 437,8 27200
Polonia 38,6 312685 373,2 9700
Portugal 10,1 92931 195,2 19400
Reino Unido 60,1 244820 1528 25500
República Checa 10,2 78866 157,1 15300
Suecia 8,9 449964 230,7 26000
UE-25 454,9 3976952 10422,2 22911

Futuras ampliaciones

Posible futura ampliación tras 2007
País Pob. Sup. PIB PIB per capita
Turquía 68,1 780580 408,0 6100
Croacia 4,4 56542 435,9 8200
Macedonia 2,0 25333 8,8 4300
Subtotal 74,5 862455 452,8 6078
Total 178,9 1950016 1344,2 7513
UE-30 559,2 5188788 9320,3 16667

Turquía

Turquía fue reconocida oficialmente como candidato para la ampliación en 1999, tras haber sido un miembro asociado desde 1963, pero no se ha permitido aún comenzar las negociaciones debido a su historial de derechos humanos y la implicación de los militares en la política turca. Sin embargo, ha sido alentada a continuar su proceso de reforma.

Críticos de la candidatura turca se oponen por varias razones, incluyendo el que la mayor parte del territorio turco no es europeo, sino asiático. Un punto de vista extendido en Turquía es que algunos críticos en la UE son reacios a aceptar un estado musulmán, a pesar de su naturaleza laica. Por otra parte, los partidarios a la candidatura turca opinan que Turquía ha estado ligada a la historia de Europa durante más de 500 años y que se considera a sí misma como un estado europeo.

Croacia

Croacia solicitó su entrada en la UE en 2003 y es candidato oficial desde 2004. Sin embargo, su rechazo a cooperar con el Tribunal Penal Internacional para la ex-Yugoslavia hizo que la UE congelará las negociaciones, que se retomarían años después. Entrará a formar parte de la Unión Europea el 1 de julio del 2013.

Serbia

El 1 de marzo de 2012 Serbia se convierte en candidata a ingresar a la Unión Europea, tras haber colaborado en la captura de los criminales de guerra y recomponer sus relaciones con el territorio secesionista de Kosovo.

República de Macedonia

La Ex República Yugoslava de Macedonia también ha anunciado su deseo de ingresar en la UE, solicitándolo formalmente en enero de 2004. La Unión Europea aceptó oficialmente la candidatura como estado miembro de la República de Macedonia el 17 de diciembre de 2005, aunque no fijó fecha para el inicio de las negociaciones de ingreso con el país. Macedonia también debe resolver sus disputas con Grecia antes de que se pueda llegar a una decisión.

Otras posibles ampliaciones

Suiza

Suiza comenzó las negociaciones con la CEE para su ingreso, pero éstas quedaron paralizadas tras un referéndum en 1992. Las negociaciones han vuelto a ser rechazadas en varias ocasiones (último referéndum celebrado el 4 de marzo de 2001). Se cree que el temor de la pérdida de neutralidad e independencia es el problema clave en contra del ingreso. El gobierno federal suizo por ahora se ha limitado a firmar acuerdos específicos con la UE en cuanto al libre tráfico de personas y trabajadores.

Islandia y Noruega

Tanto Islandia como Noruega son rehacias al ingreso en la UE ya que quieren mantener el control de sus recursos pesqueros en sus aguas territoriales. Noruega ha solicitado la admisión a la CEE y la UE dos veces, siendo rechazada en referéndum ambas veces. Islandia, que no se había mostrada interesada en adherir a Europa hasta la crisis financiera de 2008, ha solicitado el ingreso el 23 de julio del 2009, con el propósito de adoptar lo más pronto posible el euro.

Resto de países balcánicos

Es posible que el resto de naciones creadas de la antigua Yugoslavia y también Albania pasen a formar parte de la UE antes de 2020, siempre que sus economías prosperen y se solucionen sus conflictos étnicos. En estos países, muchos líderes políticos son partidarios del ingreso. Montenegro ya utiliza el Euro como moneda y está considerando su ingreso en la UE tras haberse separado de Serbia. Bosnia ya ha aprobado su intención de entrar en la UE.

Rusia, Ucrania, y otras republicas ex-soviéticas

Posiblemente Rusia no podrá ingresar en la UE, al menos durante las próximas décadas, debido a que su tamaño supondría un grave contrapeso que desequilibraría el balance interno de la Unión, y su diferente orientación económica e industrial. Bielorrusia, Moldavia, con sistemas cercanos a Rusia, permanecerán probablemente fuera de la UE.

El nuevo gobierno de Ucrania ha anunciado su camino de acercamiento a la UE y su peticion en el futuro de su ingreso. Georgia y Armenia han afirmado en muchas ocasiones su vocación europea y plantean su ingreso en la UE a medio plazo. Este será posible en la medida que se afirme su sistema democrático y se solucionen sus problemas fronterizos, aunque tiene como estimulo el proceso de las tres repúblicas bálticas ex-soviéticas Lituania, Letonia y Estonia que ya son mienbros de la UE.

Micronaciones

Los estados muy pequeños, tales como Liechtenstein, San Marino, Andorra, Ciudad del Vaticano y Mónaco probablemente no ingresarán nunca, ya que su propia existencia como naciones soberanas está estrechamente ligada a sus especiales leyes económicas, que no son compatibles con las leyes de la UE.

Túnez

Túnez mantiene un pacto de asociación con la Unión Europea desde 1995, que comenzó eliminando barreras arancelarias en la mayor parte de sus productos durante el período 1998-2008. Una vez que la zona de libre comercio sea completamente funcional, la situación de Túnez con respecto a la UE vendría a ser equivalente a la de Noruega e Islandia. Sin embargo, no se ha planteado ningún otro tipo de relación.

Marruecos

Marruecos ha solicitado su incorporación a la UE en varias ocasiones, pero se ha rechazado ya que no es considerado un país europeo. Incluso si se ignora este obstáculo, otros factores como su economía en desarrollo o sus problemas fronterizos con algunos de los países limítrofes dificultarían su candidatura.

Israel

El gobierno de Israel ha apuntado en varias ocasiones que su ingreso a la UE no es completamente descartable. Se desconoce si las negociaciones comenzarán debido a la actual situación de inestabilidad en Oriente Próximo.

Al igual que en los casos de Turquía y Marruecos, su situación geográfica no europea puede contribuir al rechazo de su candidatura.

Referencias

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Otras fuentes de información
Páginas didácticas sobre Geografía Notas