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Historia de la Aeronáutica

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Un medio de transporte que se desarrolla íntegramente en el siglo XX es la aviación. En 1903 los hermanos Wright realizan su primer vuelo con un aparato más pesado que el aire. Sin embargo esta proeza técnica no hubiera sido posible sin las invenciones anteriores de los planeadores y de los globos. En este sentido se puede decir que la historia de la aeronáutica empezó mucho antes.

La autonomía del avión crece rápidamente. Si en 1903 Orville Wright voló 42 metros, en 1909 Louis Blériot cruzó el canal de la Mancha en 37 minutos. A medida que avanza el siglo XX se van abandonando progresivamente en favor del avión los aerostatos que no podían gobernarse, y los dirigibles, grandes monstruos que se elevaban gracias al helio. Los aviones demuestran su eficacia en la Primera Guerra Mundial, pero al principio sólo se utilizaron para el transporte de pequeños objetos de gran valor añadido. Los primeros servicios comerciales aéreos no se realizarán hasta los años 1930.

Aeronáutica anterior al siglo XVIII

  • Hacia 875 - El español Abbas Ibn Firnas vuela con un planeador de madera y plumas cerca de Córdoba.
  • Hacia 1010 - El inglés Eilmer of Malmesbury construye un planeador de madera y plumas, se arroja con él desde una torre de reloj y vuela 200 metros.
  • Hacia 1250 - El filósofo y científico inglés Roger Bacon escribe la primera descripción técnica conocida sobre el vuelo, describiendo un ornitóptero en su libro Secretos del arte y la naturaleza.
  • Hacia 1490 - El artista, arquitecto e ingeniero italiano Leonardo da Vinci diseña tres tipos de máquinas voladoras: 1) el ornitóptero (máquina con alas de pájaro que se movían mecánicamente); 2) el helicóptero, y 3) el planeador.
  • 1638 - John Wilkins, obispo de Chester, sugiere algunas ideas sobre posibles futuros vuelos en su libro Descubrimiento de un mundo en la Luna.

Aeronáutica en el siglo XVIII

  • 1709 - El sacerdote Lourenço de Gusmão diseña un modelo de globo de aire caliente y se lo muestra al rey Juan V de Portugal.
  • 1783
    • Los hermanos Joseph y Jacques Montgolfier, acaudalados fabricantes de papel de Annonay, hacen una demostración pública en su pueblo de un globo de aire caliente (no tripulado).
    • El francés Jacques Alexandre Cesar Charles construye el primer globo de hidrógeno, que vuela (sin tripulantes) 25 kilómetros desde París a Gonesse pero al descender es destruído por los campesinos asustados.
    • Los hermanos Montgolfier elevan una oveja, un pato y una gallina en un globo en una demostración al rey Luis XVI de Francia. El globo alcanza unos 500 metros de altitud y devuelve a los animales indemnes al suelo.
    • El físico francés Jean-François Pilâtre de Rozier se convierte en el primer humano a bordo de un globo (atado a tierra) alcanzando 26 metros.
    • Pilâtre de Rozier y el marqués D'Arlandes son los primeros pasajeros llevados en vuelo libre en globo en un vuelo que dura 25 minutos.
    • Los franceses Jacques Charles y Ainé Roberts son los primeros en volar en un globo de hidrógeno. Viajan 43 kilómetros desde París a Nesles.
  • 1785
    • El francés Jean Pierre Blanchard y el estadounidense John Jeffries cruzan el Canal de la Mancha en globo.
    • Richard Crosbie realiza sucesivos intentos frustrados de cruzar el canal de Irlanda en un globo de helio.
    • Pilâtre de Rozier y Jules Romain se convierten en los primeros muertos en accidente aeronaútico intentando cruzar el Canal de la Mancha en su globo.
  • 1793 - 9 de enero: Blanchard realiza la primera ascensión en globo en Estados Unidos (en Filadelfia).
  • 1794 - Primer uso militar de globos en el ejército francés usando el Entreprenant para el reconocimiento de las fuerzas austríacas en la batalla de Fleurus. Dos compañías de observadores son formadas, pero se disuelven al año siguiente.

Aeronáutica en el siglo XIX

  • 1804 - Sir George Cayley construye un planeador con mecanismos de control.
  • 1809
    • Jacob Degen propulsa un globo de hidrógeno mediante alas del estilo del ornitóptero.
    • Septiembre: Sir George Cayley publica su pionero trabajo Sobre la navegación aérea, exponiendo por vez primera los principios científicos del vuelo más pesado que el aire.
  • 1837 - Robert Cocking salta en un paracaídas de su propio diseño desde un globo a 2 kilómetros, muriendo en el intento.
  • 1848 - William Henson y John Stringfellow construyen un modelo de avión a vapor con una anchura de 35 dm volando con éxito 40 metros antes de estrellarse contra un muro. Este fue el primer vuelo mundial en un aparato más pesado que el aire.
  • 1849
    • Por vez primera se usan globos para el bombardeo de Venecia por parte de Austria.
    • Sir George Cayley lanza a un niño de 10 años en un pequeño planeador. El aparato vuela mientras es remolcado por un equipo de personas que bajan corriendo una colina. Es el primer vuelo conocido con una persona en un aparato más pesado que el aire, aunque no es tan conocido como el vuelo de 1853.
  • 1852 - Henri Giffard vuela 27 kilómetros en un dirigible de vapor. Es la primera persona en hacer un vuelo propulsado a motor.
  • 1853 - Finales de junio o principios de julio (Brompton Dale, en Yorkshire): el cochero de Sir George Cayley vuela con éxito en un planeador diseñado por su jefe a una distancia de 130 metros, convirtiéndose en el primer adulto piloto de un aeroplano (sin control).
  • 1855 - Joseph Pline es la primera persona en usar la palabra «aeroplano» al idear un planeador con propulsión.
  • 1857 - Félix Du Temple vuela en un modelo de avión propulsado a vapor, el primero de los vuelos propulsados por una máquina más pesada que el aire.
  • 1861
    • Primer mensaje telegráfico enviado desde el aire por Thaddeus Lowe en el globo Enterprise.
    • El ejército estadounidense forma un cuerpo de globos dirigido por Lowe para observación y dirección de artillería. Los globos serán usados a menudo en la Guerra Civil Estadounidense.
    • El USS George Washington Parke Curtiss se convierte en el primer barco de guerra dedicado a operaciones aéreas, transportando y dirigiendo globos de reconocimiento en el río Potomac.
  • 1864 - Durante los seis años de la Guerra de la Triple Alianza entre Argentina, Uruguay y Brasil contra Paraguay, Brasil utilizará el reconocimiento por globos.
  • 1870 - Los globos son usados por los franceses para el transporte de personas y mensajes rompiendo el cerco de París durante la Guerra Franco-Prusiana. De septiembre a enero, 66 vuelos transportan 110 pasajeros y 3 millones de cartas fuera de París.
  • 1872 - Paul Haenlein vuela en un dirigible (atado) con un motor de combustión interna en Viena, el primer uso de un motor para propulsar un aeroplano.
  • 1874 - Du Temple construye un monoplano propulsado a vapor que consigue un corto salto después de alcanzar velocidad deslizándose por una rampa. Lleva un pasajero del que no se conoce su identidad.
  • 1878 - Charles F. Ritchel hace una demostración pública de su aeronave rígida propulsada con fuerza humana, construyendo y vendiendo cinco de ellos.
  • 1879 - El ejército británico consigue su primer globo, el Pioneer.
  • 1880
    • Aleksandr Mozhaiski patenta un avión propulsado a vapor.
    • Karl Wölfert y Ernst Baumgarten intentan volar en un dirigible en vuelo libre, pero se estrellan.
    • Los globos son usados en maniobras en el ejército británico por vez primera en Aldershot.
  • 1882 - Wölfert prueba sin éxito un globo propulsado por hélices manejadas a mano mediante una manivela.
  • 1883 - El primer vuelo propulsado mediante electricidad es construido por Gaston Tissander que adapta un motor eléctrico Siemens a un dirigible.
  • 1884
    • Mozhaiski construye su monoplano de 14 metros de ancho. Realiza un corto salto después de coger impulso en una rampa cuesta abajo.
    • El primer vuelo libre totalmente controlado es hecho en Francia por el dirigible del ejército La France por Charles Renard y Arthur Krebs. El vuelo impulsado por electricidad cubre 8 kilómetros en 23 minutos.
    • Globos del ejército británico participan en la expedición a Bechuanalandia en Sudáfrica.
  • 1885
    • El Preussische Luftschiffer Abteilung (ejército de aeronaves prusianas) se convierte en una unidad permanente.
  • 1886 - John J. Montgomery: vuelo controlado más pesado que el aire. Su tercer modelo incluyen prototipos de alerones.
  • 1888 - Wölfert vuela en un dirigible impulsado por gasolina en Seelburg. El motor fue construido por Daimler.
  • 1889
    • Percival Spencer realiza un exitoso salto en paracaídas desde un globo en Drumcondra, Irlanda.
    • Percy Pilcher construye un planeador, el Hawk, y comienza el desarrollo de un arranque mediante motor de combustión interna.
  • Años 1890 - Samuel Pierpont Langley construye su Aerodrome.
  • 1891 - Otto Lilienthal comienza una serie de vuelos en planeador en su intento de desarrollar un ornitóptero práctico. Aunque nunca alcanzará su objetivo, se convertirá en la primera persona en hacer vuelos controlados y repetidos en una serie de aparatos más pesados que el aire. Primeros vuelos en planeadores dirigidos en superar los 300 metros, realiza los primeros vuelos fotografiados y bien documentados.
  • 1892
    • Clément Ader es contratado por el ejército francés para construir un avión que se pueda emplear como bombardero.
    • Austria constituye un grupo aéreo permanente el Kaiserlich und Königliche Militäräronautische Ansalt (grupo aeronaútico del ejército imperial y real)
    • Horatio Phillips construye un avión a vapor en Harrow que es impulsado hacia el centro en una trayectoria circular. Al soltarlo emprende el vuelo incluso con 32 kg de carga
  • 1893 - Lawrence Hargrave muestra en Australia un planeador capaz de transportar pasajeros. Está basado en el box kite, una invención del propio Hargrave.
  • 1894
    • Czeslaw Tanski desarrolla la aeronaútica en Polonia.
    • Octave Chanute publica El progreso en máquinas voladoras, describiendo en profundidad las investigaciones realizadas sobre el vuelo.
    • Hiram Maxim lanza un enorme biplano (anchura de alas 32 metros) propulsado por dos motores de vapor. Realiza un corto salto tras coger velocidad sobre railes cuesta abajo.
    • Noviembre: Lawrence Hargrave realiza un vuelo estable con un box kite atado.
  • 1895 - Pilcher hace su primer vuelo en un planeador llamado Bat.
  • 1896
    • Lilienthal se rompe la columna vertebral y muere en el vuelo N.º 2.500 con uno de sus planeadores. Deja cuadernos influyentes.
    • Samuel Langley vuela en un aeroplano impulsado por un barco en el Potomac.
    • David Schwarz se estrella en su primer vuelo en una aeronave en Tempelhof.
  • 1897
    • Wölfert muere en un accidente de dirigible.
    • Salomon Andrée intenta un expedición al Artico en globo. El y dos compañeros se estrellan al tercer día pero sobreviven durante meses en un banco de hielo. Sus restos son descubiertos más tarde en la isla White.
    • Ader realiza pequeños saltos en su Avión III. El ejército no se deja impresionar y le retira los subsidios.
    • El primer vuelo en una aeronave rígida es realizado por Ernst Jägels, volando en un aparato totalmente de aluminio diseñado por David Schwarz y construido por Carl Berg. Es dañado sin posibilidad de reparación mientras aterriza.
  • 1899
    • Se publica el libro de Lilienthal Der Vogelflug als Grundlage der Fliegekunst (Volar como los pájaros como base para la tecnología del vuelo), importante libro pionero sobre la aeronaútica.
    • Los hermanos Wright comienzan experimentando con torsión de alas como mecanismo para controlar la aeronave.
    • Samuel Cody comienza sus experimentos con grandes cometas capaces de transportar a una persona.
    • Percy Pilcher vuela con varios planeadores y se halla cerca de completar un máquina propulsada cuando muere en accidente de planeador en Stanford Hall, Inglaterra.
  • 1900
    • Ferdinand von Zeppelin vuela con su primera aeronave el LZ1
    • Los Wright vuelan con su "Glider Nº 1" como si fuese una cometa, después como un planeador.

Aeronáutica en el siglo XX

  • 1900 - El Zeppelin realiza su primer vuelo.
  • 1901
    • El brasileño Alberto Santos-Dumont vuela con su aeronave Nº 6 desde Parc Saint Cloud rodeando la Torre Eiffel y regresando en 30 minutos.
  • 1902 - Primer globo en la Antártida.
  • 1903
    • Richard Pearse vuela con una aeronave con motor el 31 de marzo - sin control y pobremente documentado, se estrella al aterrizar.
    • Karl Jatho hace un vuelo el 18 de agosto con un aeroplano con motor con cuatro testigos.
    • Wilbur Wright y Orville Wright con su Flyer I despegan el 17 de diciembre por primera vez.
  • 1904
    • Los Wright piden la patente para su máquina voladora en Alemania y Francia.
    • El Flyer 2 el 20 de septiembre realiza el primer vuelo circular.
  • 1905 - Wilbur Wright vuela 38 minutos recorriendo 39 kilómetros.
  • 1906
    • Marzo: Traian Vuia: un avión poco pesado despega sin ayuda del viento o catapulta y sin utilizar un lugar elevado.
    • Octubre: el brasileño Alberto Santos-Dumont despega sin ayuda en un avión pesado. Es reconocido como el primer vuelo de una aeronave en Europa.
  • 1907 - Robert Esnault-Pelterie se convierte en el primer piloto en usar una palanca de control.
  • 1908
    • El ejército estadounidense anuncia planes para comprar máquinas voladoras.
    • Mayo: Wilbur Wright lleva a Charles W. Furnas durante una distancia de 4 kilómetros en su Model B. Primer pasajero en un avión más pesado que el aire.
    • Septiembre: el teniente Thomas Selfridge se convierte en la primera persona muerta en un avión y en la primera baja de la aviación militar cuando Wilbur estrelló su biplaza durante una prueba militar en Fort Myer en Virginia.
  • 1909

Aeronáutica en los años 1910

  • 1912
    • El rey Jorge V del Reino Unido aprueba el 13 de abril la creación de los Royal Flying Corps (RFC), antecedente de la Royal Air Force (RAF).
    • 19 de junio. La escuela central de vuelo de la RFC se inaugura en Wiltshire.
    • Primer vuelo de un avión totalmente metálico, el monoplano Tubavion monoplane construido por Ponche y Primard en Francia.
  • 1913. China recibe su primera flotilla aérea, 12 aviones diseñados por el constructor Francés Rene Cuadron.
  • 1914
    • Primera línea aérea que entra en servicio: la St. Petersburg (Florida) - Tampa. A. C. Pheil es el primer pasajero.
    • Alemania construye 1.200 aviones al comienzo de la Primera guerra mundial. Primeros combates aéreos.
  • 1915
    • El as de las acrobacias aéreas Adolphe Pegoud muere de una hemorragia tras aterrizar con éxito.
    • El capitán Lanoe Hawker de la RFC gana la primera Cruz Victoria por combate aéreo el 25 de julio.
  • 1916
    • William Boeing comienza a construir aviones en su empresa.
    • Lt W Leefe-Robinson es el primero en derribar un avión alemán, el 2 o 3 de septiembre.
  • 1917. Manfred von Richthofen, vuela por primera vez en el Barón rojo.
  • 1918.
  • 1919

Aeronáutica en los años 1920

Aeronáutica en los años 1930

  • 1934
    • Continental Airlines es fundada con el nombre de Varney Speed Lines.
    • La Cierva se posa con su autogiro C-30 en el portaaeronaves Dédalo. Es el primer aterrizaje vertical de la historia realizado por una aeronave en un buque.
  • 1935 - El prototipo k5083 del Hawker Hurricane es diseñado por Sydney Camm, realizando su primer vuelos el 6 de noviembre en Brooklands.
  • 1936
    • Abril - Aer Lingus - Se funda la compañía nacional irlandesa.
    • El prototipo del caza Vickers Spitfire diseñado por R. J. Mitchell realiza su primer vuelo el 5 de marzo.
    • El 15 de junio el prototipo de Vickers Wellington, diseñado por Barnes Wallis, realiza su primer vuelo.
    • Focke Fa 61, el primer helicóptero práctico es construido por Heinrich Focke.
  • 1937 - Sir Frank Whittle prueba el primer motor a reacción diseñado para aviación el 12 de abril en Rugby (Inglaterra).
  • 1939 - Heinkel He 176 y 178 son los primeros aviones a reacción prácticos, impulsados por reactores con combustible líquido, capaces de alcanzar los 700 km/h.

Aeronáutica en los años 1940

Aeronáutica en los años 1950

Aviación en los años 1960

  • 1961 - Primer vuelo espacial tripulado por Yuri Gagarin, dando una vuelta al planeta en 108 minutos.
  • 1966 - Prinair entra en servicio.
  • 1967 - El X-15 establece un récord de Mach 6,1
  • 1969
    • Se presenta el Boeing 747. Es el mayor avión de pasajeros construido hasta la fecha, revolucionando los viajes comerciales.
    • El Concorde es probado el 2 de marzo en Bristol. Es el primer avión comercial supersónico.
    • Julio: Neil Armstrong es el primer humano en pisar la luna.

Aeronáutica en los años 1970

  • 1971 - Southwest Airlines entra en servicio
  • 1973 - Se funda Icelandair.
  • 1974
    • Un SR-71 Blackbird cruza el Atlántico en menos de 2 h
    • British Airways se crea a consecuencia de una fusión.
  • 1976 - Primer vuelo comercial del Concorde.
  • 1977 - Agosto: el Gossamer Albatros se convierte en el primer aeroplano propulsado por fuerza humana, realizando un "8" en vuelo para demostrar su maniobrabilidad.

Aeronáutica en los años 1980

Aeronáutica en los años 1990

  • 1992 - Primera mujer piloto de helicóptero en la RAF.
  • 1999 - El miedo al "efecto año 2000" afecta a toda la industria aeronáutica.

Aeronáutica en los años 2000

Referencias

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Otras fuentes de información

Notas

  1. Que no pilotar.