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Guerra de Flandes

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La Guerra de Flandes (también denominada como Guerra de los 80 años (1568-1648), es el nombre comun de las guerras que los reyes españoles de la Casa de Austria Felipe II, Felipe III, Felipe IV sostuvieron para conservar sus dominios sobre Flandes (Región del N.O. de Europa, en la costa del Mar del Norte, entre el Escalda y el paso de Calais y a finales del siglo XIX pertenecía a tres Estados, pues formaba el departamento del Norte en Francia, las dos provincias de Flandes oriental y Flandes occidental en Bélgica y la parte extrema meridional de la provincia de Zelanda en Holanda)con las principales poblaciones:

y otras también de gran importancia:

  • Flandes francesa:
    • Dunkerque
    • Gravelina
    • Cassel
    • Hazebrouck
    • Lila
  • Flandes Occidental:
    • Ostende
    • Nieuport
    • Courtray
    • Ipres
    • Roulers
    • Menín
  • Flandes oriental:
    • Alost
    • Renaix

Flandes con Carlos I

Carlos I nacido en Flandes tuvo gran aprecio a su pais natal y si:

  • Persiguió a los reformados de Amberes y Amsterdam
  • Publicó rigurosos Edictos contra los partidarios de las nuevas Doctrinas

por otra parte:

  • Siempre respetó las libertades políticas de sus súbditos
  • Nunca los agobió con excesivos impuestos
  • Protegió su industria y comercio.
  • Carlos I de España y V de Alemania, reunió las 17 provincias de los Paises Bajos Septentrional y Meridional osea Holanda y Bélgica en un solo gobierno indivisible que en 1548 se incorporó a la Corona de España y en esta época los Paises Bajos habían alcanzado su mas alto grado de prosperidad gracias a la protección ya citada del comercio y la marina (Ya en el siglo XIII era el país mas poblado y rico de Europa a causa de sus industrias y comercio que sostenían no solo las comarcas vecinas y con la Europa meridional y Oriental con Italia, España, Hungria, Escandinavia, Rusia y hasta Constantinopla pues el conde de Flandes, Balduino I llegó a ser emperador latino de Oriente en 1204 y la principal industria era los tejidos de lana y el principal centro Ipres con 200.000 habitantes y destacar también la feria de Brujas que acudían mercaderes de todas partes del mundo).

Flandes con Felipe II

Felipe II era español y al abandonar los Paises Bajos para volver a España paracía que olvidaba lo que había acontecido en Castilla cuando su padre salió de este Reino para ir a tomar posesión de la Corona Imperial y del mismo modo que Carlos I extranjero en Castilla atentó contra sus Fueros, Felipe II extranjero en Flandes no se avinó con las libres instituciones que regían en aquellas Provincias y varias reformas introdujo que provocaron malestar en Flandes como fueron:

  • Pretendió establecer la Inquisición
  • Renovó los Edictos de Carlos contra los herejes:
    • Ornenaban los edictos del rey que se cumplieran los acuerdos del Concilio de Trento en los Países Bajos
    • Que se persiguiera y castigará a los lutenaros (Cosa que provocó insurrecciones en muchas ciudades).
  • Agravió al clero fundando nuevos obispados que dotó a costa de las abadias y monasterios
  • Conservó una guarnición española en plena paz
  • Dió a españoles casi todos los empleos públicos
  • Si confió el Gobierno a Margarita de Parma con un Consejo de nobles Flamencos, pero el verdadero gobernador de los Paises Bajos fué otro extranjero el Cardenal Granvela presidente de aquel Consejo que sofocó las insurrecciones, de esta suerte se malquistó Felipe con todas las clases de la sociedad Flamenca y dió la señal de alarma:
    • La Nobleza cuyos principales jefes eran:
      • Conde de Egmont
      • Conde de Hornt
      • Guillermo de Nassau,Príncipe de Orange, Protestante.
    • Los descontentos se mancomunaron a pesar de que los dos primeros condes citados eran Católicos y el príncipe protestante:
      • Para defenderse con las armas si fuera preciso
      • Defendiendo sus derechos y privilegios
      • Firmaron con tal objetivo el Compromiso de Breda
      • El pueblo se amotinó en varias ciudades proclamando el culto reformado

Solución de Felipe II

Felipe II resuelto a extirpar a todo trance el Protestantismo a imponerse a los rebeldes envió al Duque de Alba, en quien la gobernadora resignó sus poderes y el general español tomó las siguientes medidas:

  • Fué enviado a Flandes al duque de Alba con un ejército y plenos poderes para el castigo de los que habían tomado parte mas principal en las insurrecciones y en 1567 se embarcó el duque de Alba en Cartagena en las galeras de Doria, arribó a Génova y se dirigió a Osti, donde se habían reunido los veteranos españoles de Italia que debían pasar a Flandes y el día 8 de julio de 1567 emprendió el ejército su marcha que se caracterizó por lo siguiente:
    • Superación de toda clase de obstáculos
    • Hizo el duqe de Alba que sus soldados observaran tan rigurosa disciplina que no hubo mas exceso que el hurto de un carnero en Lorena
    • Fué recibido el duque de Alba con frialdad por los flamencos pués comprendieron que era el hombre de confianza elegido por Felipe II para realizar a toda costa los proyectos del monarca español
    • Nombró un Tribunal de 12 personas para entender y fallar de los delitos de rebelión y se denominó este Tribunal Consejo de los Tumultos y Tribunal de la Sangre presidido por el duqe de Alba que debía entender en todos los delitos de rebelión y de lesa majestad.
    • Impuso terribles castigos, aspirando a dominar por la fuerza y multitud de nobles fueron reducidos a prisión o condenados a muerte y sus bienes confiscados
    • Prendió a los condes de Egmont y de Horn
    • Aparentemente había logrado su objetivo:
      • Había tranquilidad en todas las provincias pero era la tranquilidad del miedo y odio comprimido
      • Pero todos ardían en tomar venganza
      • Subió la irritabilidad con un nuevo impuesto sobre la propiedad
      • Se apoderó del hijo del príncipe de Orange que envió a España
      • Socorrió a Catalina de Medicis con 30.000 hombres acaudillados por el conde de Aremberg

Gullermo de Orange y sus hermanos Luis y Adolfo:invasión de Flandes

Entretanto no estaban ociosos Guillermo ni sus hermanos Luis y Adolfo, ni los demas nobles flamencos que tenían los siguientes apoyos:

  • Protestantes de Alemania
  • Por los Hugonotes de Francia
  • Todo ello para reclutar un ejército con el fin de invadir los Países Bajos y con la esperanza bien fundada de que apenas se presentase en territorio de Flandes había de encontrar firme y entusiasmo apoyo entre sus habitantes
  • Invadieron por tres partes los estados de Flandes por:
    • Los que penetraron por el lado de Francia fueron rechazados por Sancho Dávila por la entrada de una columna protestante en Brabante a las ordenes del conde de Hoogstraeten, chocando con las tropas de Sancho Dávila y tuvo que retirarse el conde después de haber perdido mucha gente en el combate de Dalem
    • Una 2ª columna que amenazaba por el Artois fué también rechazada por tropas francesas con las que Carlos IX socorría al duque de Alba
    • Luis de Nassau venció en la Frisia a los españoles donde gobernaba el conde de Aremberg a quién dieron batalla el día 23 de mayo de 1568 en las inmediaciones de la abadía de Heyliger-Lee. y el Duque de Alba al tener noticia del descalabro dirigió en persona la campaña se tuvo que presentar en esta Provincia y realizó lo siguiente:
      • Ni la invasión de la Frigia ni la derrota y muerte de Aremberg ni los anuncios de la nueva invasión que con formidable ejército preparaba el mismo Príncipe de Orange podía contribuir en lo mas mínimo a debilitar sus energías ni a transigir con los rebeldes
      • Antes y por temor de que en su ausencia se amotinase el pueblo para salvar a los Condes de Egmont y Horn, reactivó el proceso contra ellos e hizo morir en el cadalso a los dos nobles.
      • Mandó decapitar en la plaza de Bruselas a 18 señores feudales
      • El 2 de julio concentró un ejército en Bois-Le
      • Posteriormente logró totalmente batir al ejercito de Luis de Nassau en Groninga
      • Ocho días después quedaban completamente derrotados los rebeldes en la batalla de Gemningen en las orillas del Ems
    • El duque de Alba celebró su victoria mandanado que en Amberes se levantará una estatua fundida con el bronce de los cañónes enemigos.


El Principe de Orange, Guillermo con poderosos ejercito reclutado en Alemania, había pasado el Rin y conquistado varias ciudades y el general español cuyas fuerzas eran muy inferiores a los del Príncipe se propuso asegurar la victoria cansando y quebrantando al enemigo sin aventurar batalla campal y las consecuencias fueron para el ejercito de Guillermo de Orange:

  • Fatigado el ejercito de Guillermo de marchas y contramarchas y
  • Muy disminuida su gente por las deserciones
  • Muy quebrantados por las escaramuzas con los españoles
  • Escaso de vituallas
  • Sin recursos para abonar las pagas a los mercenarios que amenzaban insurrecciones

determinó pasar a Francia y alli se dirigió picada siempre su retaguardia por las tropas reales de Felipe II.

Renovación de la Guerra en Flandes debido a impuestos onerosos, intolerancia, procesos.ect

Como siguieron los impuestos onerosos, vegciones, intolerancia, procesos.ect se renovó la Guerra con los siguientes hechos militares:

  • Luis de Nassau se apoderó de Mons
  • El Príncipe de Orange entró por la Frontera de Alemania

Pero influyo tambien en estos acontecimientos los sucesos de Francia donde los Hugonotes eran acuchillados por los Cátolicos y obligaron a Luis de Nassau con su ejercito retirarse de Mons y esta y otras ciudades rebeldes fueron cayendo como fruta madura en poder del Duque de Alba y del Duque de Medinacelli que había traido refuerzos pero sin poder ser sometidas las Provincias de Holanda y Zelanda que formaron el núcleo de la República de Holanda y el Príncipe de Orange no pudo conseguir al igual que la anterior campaña, que el duque acometiera batalla y tuvo que refugiarse en las provincias rebeldes de la costa.

No obstante causó grave disgusto al duque de Alba lo siguiente:

  • Imposibilidad de tomar a Alkamaer
  • Derrota que sufrió su escuadra en el golfo de Zoyderzze
  • Motín soldados reclamando sus pagas
  • Pidió dinero a Felipe II
  • En 1572 abandona Flandes el duque de Alba y regresa a España después de una azarosa y agitada vida en las campañas de Alemania, Italia y Flandes y fué sustituido por Luis de Requesens.

Reemplazo del Duque de Alba por Luis de Requesens como Capìtan General y Gobernador de los Paises Bajos

Este Gobernador Luis de Requesens se caraterizó por:

  • Caracter afable y bondadoso
  • Adoptó medidas contemporizadoras
  • Publicó amplia y general Amnistia

Ocurrió como hechos destacables de su mandato:

  • A pesar de lo dicho la guerra continuó en Zelanda
  • Sancho Dávila venció y dió muerte a Luis de Nassau en Moock no conseguían grandes ventajas los españoles y con insurrecciones de los Tercios demandando su paga
  • La Escuadra española cayó en manos de Guillermo de Orange quedando los Fuertes de los Paises Bajos a merced de los rebeldes
  • Los de Leyden rompieron los diques de sus canales y obligaron a los españoles a levantar el Sitio de la ciudad.


Muerte de Requesens y llegada de D.Juan de Austria

En Marzo de 1576 murió Luis de Requesens y como hechos mas destacables posteriores:

  • La insurrección de la soldadesca
  • El Principe de Orange iba ganando terreno y las provincias del Norte y Mediodia, los flamencos católicos y Protestantes se avinieron por medio de un Tratado que se llamó Pacificación de Gante
  • Don Juan de Austria sucesor de requesens aceptó y ratificó este Convenio con el nombre de Edicto Perpetuo, por los que los Estados se obligaron a guardar y amparar la religión Católica y a obedecer a Felipe II a condición de :
    • Se otorgara perdon general
    • Que salieran del territorio las Tropas Españolas.

Se cumplió lo prometido

El Principe de Orange suscitó dificultades: de nuevo la Guerra

Cumpliose lo prometido lo anteriormente citado pero el Principe de Orange suscitó dificultades y fue preciso apelar de nuevo a la Guerra y ocurrió:

  • Felipe II envió tropas y dinero (en 1577 llegó a los Paises Bajos Alejandro Farnesio con 6.000 soldados en auxilio de Don Juan de Austria, gobernador de aquellos territorios).
  • Don Juan de Austria consiguió algunos triunfos sobre los protestantes, pero le sorprendió la muerte:
    • En 1678 decidió a favor de los españoles comandados por Alejandro Farnesio la victoria de Gembloux, que de modo notable quebrantó el poder de los rebeldes flamencos:
      • Después de esta batalla en presencia de todos los jefes y oficiales reprendió Don Juan a su sobrino, héroe de aquel combate, diciéndole: Ves, príncipe, debéis saber, como os dije en Lepanto, que un capitán no es bien que arriesgue su vida como un simple gregario; porque mas que con las manos debe pelear con la dirección y el consejo; ni el rey, vuestro tío y mi hermano, os mandó a Flandes para que expongáis vuestra vida como soldado sino para auxiliarme como general.
      • A lo que respondió Farnesio:Yo procedí así en este día porque creo que no puede llegar a ser buen capitán el que antes no haya sido valeroso guerrero y más aún cuando se está a las órdenes de tan gran general como V.M.
    • Farnesio por órdenes de Don Juan de Austria tomó Suhem, que se rindió oponiendo, eso sí, una gran resistencia y sufrido asalto y Alejandro Farnesio hizo:
      • Ahorcar al gobernador del castillo
      • Ahorcó a los demas jefes de los sitiados
      • Pasó a cuchillo a 170 soldados del castillo (Todos ellos eran soldados que se habían rendido en la batalla anterior de Gembloux y que habían jurado no tomar mas las armas contra España ni contra la autoridad de Felipe II).
    • Rindió luego Diest en donde mostró gran clemencia y casi todos los vencidos se alistaron en sus banderas y se incorporó a las fuerzas de Don Juan de Austria que preparaba la conquista de Nivelles, pero enfermo don Juan de Austria confió a Farnesio la continuación de la guerra y ocurrió lo siguiente:
      • Alejandro pasó a someter la provincia de Limburgo
      • Se dirigió a la capital de Limburgo y aunque era difícil de tomar pues se hallaba en la cima de una escarpada roca, a la orilla derecha del río Vesdre, la rindió finalmente con honrosas condiciones y logró que toda la guarnición pasara al servicio de Felipe II.
      • Ganó sucesivamente todos los pueblos de la provincia
      • Solo resistió Dahem de forma valerosa pero finalmente fué batida por la artillería de los Tercios, asaltada y saqueada e incendiada en pocas horas.
    • Posteriormente enterado Don Juan de Austria de la unión de alemanes y flamencos junto a Malinas determinó ir contra ellos pero Alejandro se opuso en el Consejo pero fué aprobada por mayoria y Alejandro rogó a su tio que le colocase en 1ª fila de la vanguardia con una pica como simple infante a pie o piquero y dijó:En el Consejo me opongó a lo que contemplo perjudicial; pero en el campo no reflexionó y me bato como buen guerrero.
    • Se dieron algunos combates posteriormente en Malinas sin que se declarase la victoria por una u otra parte pero Alejandro aventajó en valor a todos los demas capitanes (agosto 1578).
    • El 1 de octubre de 1578 muere Don Juan y le reemplaza (no sin cierta repulsión al cargo porque no quería que fuese tacahado de ambicioso) Alejandro Farnesio.

Alejandro Farnesio, Duque de Parma:Gobernador de Flandes

Sucedió Alejandro Farnesio a Don Juan de Austria, y de las 17 provincias que constituían los dominios de Felipe II en los Países Bajos unicamente 3 de las mas pequeñas le obedecían de modo que al comenzar el gobierno de Farnesio el ejército español solo dominaba el terreno que pisaba y ocurrió:

  • Abrió la campaña sitiando el 8 de marzo de 1579 la importante ciudad de Maestrich y apoderándose de la ciudad el 29 de junio del mismo año porque estaba deseoso de acreditar su inteligencia con algún hecho de armas notable y el vencedor no pudo o no quiso evitar los horrores que en la vencida plaza ejecutó el ejército español. (Pero el 1º acto de Farnesio fué la sentencia de muerte contra de Mos de Racleff, asesino de profesión que algún tiempo antes había pasado de Inglaterra a Flandes con el proposito de asesinar a Don Juan de Austria y también murieron en Namur por sentencia de Farnesio dos ingleses que habían presentado a Don Juan unos borceguies mariscos envenenados y posteriormente sus cuerpos fueron descuartizados para colocar sus restos en el camino de Namur).
  • La toma de Maestrich impuso respeto a los rebeldes mas importantes, sin interrumpir por esto las operaciones de campaña y en octubre de 1579 se apoderó Alejandro de las importantes ciudades de Malinas y de Villebrock y varias provincias volvieron la obediencia de España
  • El Principe de Orange constituia la República de las Provincias unidas con las de Holanda, Zelanda, Utrech y parte de las de Frisia, Güeldres, Flandes y Brabante.
  • El duque de Alecon hombre de Enrique III de Francia auxiliaba a Guillermo, que le había prometido el Señorio de Flandes si tomaba a favor de los flamencos
  • Alejandro Farnesio no se acobardo ante los refuerzos y apoyos que el enemigo recibía y prosiguiendo la campaña les ganó batallas y les conquistó Plazas como las siguientes:
    • Primeramente decir que se acercaba el momento de cumplir el reciente Tratado de Arras con una de las clausulas que decían que debían de salir de Flandes los soldados extranejros, inclusive los españoles, y se dió la orden de marcha sin satisfacer las pagas atrasadas y las tropas alemanas se amotinaron.
    • Restauró Farnesio la disciplina y pidió el relevo a Felipe II y regresar a sus Estados por la indiferencia que este monarca veía tales sucesos y Felipe II no aceptó y para disminuir su enojo le remitió una fuerte suma de dinero pero insuficiente para el pago de la enorme deuda y Farnesio completó con su propio peculio las pagas atrasadas.
    • Sabiendo las tropas españolas su salida de Flandes acuñaron una medalla con el busto de Alejandro Farnesio y una leyenda honrosísima para Alejandro Farnesio y los oficiales y soldados se despidieron de este llevando la medalla y con ella salieron todos de Flandes.
    • Alejandro Farnesio que había juzgado poco pertinente esa salida de los soldados que no fueran flamencos de Flandes contaba con soldados:
      • Valientes
      • Pero tardos
      • Pesados
      • Flojos
      • Irresolutos
      • Para continuar la guerra contra las provincias que no habían entrado en el pacífico Convenio.
    • En 1580 decidió Felipe II dar a su hermana M. de A.,duquesa de Parma, el gobierno civil de Flandes pero conservando Alejandro Farnesio el gobierno militar, cosa que disgustó al mismo, y las tropas valonas amezaron con abandonar la causa de Felipe II si Farnesio dejaba el mando cosa que hizo que Felipe II restableciese la unidad de poder (civil y militar) en Alejandro Farnesio.
    • Hubo posteriormente una conjuración de un tal Heez a fin de quitar la vida al gobernador de Flandes pero fué deshecha la conjura y su instigador preso y ajusticado y este castigo impuso respeto a los demas conjurados.
    • Siguiendo las operaciones de guerra y Alejandro Farnesio de apoderó de varias plazas como las siguientes:
      • Courtenay
      • Breda
      • En 1581 puso sitio a Cambray que fué socorrida por el vizconde de Turena que fué hecho prisionero mas poco despues Alejandro levantó el cerco.
      • En 1582 sitio la ciudad de Tournay y para rendirla Alejandro necesitó ser General, Maestre de Campo, Capitán, Soldado, Ingeniero, artillero y manejó la pala y la azada mas que la espada y la lanza.Se entregó la plaza el 30 de noviembre y por 1ª vez fué saludado con el triunfo de Príncipe y regresaron a Flandes las tropas españolas e italianas y otras tropas auxiliares:
      • Tomó varias plazas de 2º y 3º orden y venció a tropas francesas mandadas por el Príncipe de Orange y el duque de Anjou.
      • Sitió la ciudad de Oudenarde y esta la anécdota de que hizo poner la mesa de comer en el mismo campo y a tiro de plaza y observado esto por el enemigo de la ciudad sitiada empezarón hacer disparos y una bala de cañon mató a un capitán e hirió a varios comensales y Farnesio mandó mudar el mantel y la vajilla y acabó de comer en el mismo sitio.
      • En 1583 Alejandro Farnesio se hizo dueño de:
        • Dunkerque
        • Nienport
  • Un fanatico borgoñon Baltasar Gerard asesina a Guillermo, Principe de Orange, en su casa de Delft en 1584 de tres disparos al costado (En un Museo de La Haya se conservan la arma, 2 balas y la funda de cuero del asesino B.Gerard ).En este mismo año la situación en Flandes era la siguiente:
    • Dominaba Alejandro Farnesio en el país de Waes
    • Amenazó a Brujas y Gante
    • Noticioso de la muerte de Guillermo de Orange sitió Amberes que se rindió en agosto de 1585 y el sitio y la toma de esta plaza forma la página mas brillante de la vida militar de Alejandro Farnesio.
    • También ganó las plazas siguientes:
      • Gante
      • Bruselas
      • Nimega
      • Malinas
  • Las Provincias rebeldes eligen a Mauricio, hijo de Guillermo, como sucesor se disponen a luchar con mayores brios.

Virtudes militares de Alejandro Farnesio

  • Lo que en mas sobresalía era el ataque de plazas fuertes
  • Tomaba parte principal en la empresa
  • Arrastabra los peligros con una serenidad imperturbable
  • Recorría las trincheras y las baterías
  • Se informaba de todo
  • Daba las órdenes oportunas
  • Valentía
  • Talento
  • Intrépido
  • Severo en el Servicio
  • Fiel a su soberano
  • Escrupulosa exactitud en las obligaciones que contrajo
  • Laborioso
  • Afable
  • Enérgico
  • Incansable y nos paraba hasta ver rendidas las plazas sitiadas
  • Improvisaba según las circunstancias y se las ingeniaba como en los sitios de Amberes y Esclusa:
    • Edificó castillos
    • Construyó puentes
    • Cavó canales
    • Rechazó a los que acudían en socorro de las plazas sitiadas
  • Moderación, prudencia y habilidad restituyendo a la obediencia del rey de España, Felipe II, una gran parte de los Paises Bajos y un biografo francés dejó escrito de él lo siguiente:Ni los enemigos celebraron su muerte, porque era temido no aborrecido

Reacción de Alejandro Farnesio

La reacción de Alejandro Farnesio no se hizo esperar y no perdió tiempo:

  • Como se ha citado anteriormente acometió y sitio Amberes a pesar de una Escuadra que llegó en auxilio de los sitiados desde Zelanda y Amberes capitulo en 1585 a pesar de contar:
    • Maquinas explosivas
    • Proyectiles de esas maquinas inventadas por Giambelli
  • En el año 1587:
    • Sitio Exclusa y la tomó posteriormente
    • Se apoderó de la de Güeldres
  • En 1588 no acudió a tiempo con sus tropas para embarcarse en la Armada Invencible.
  • En 1589 sitió y tomó la plaza de Geertruidemberg y en primavera encargó a Carlos de Mansfeldt la dirección de la guerra y marchó a tomar las aguas de Spá pues le aquejaba una hidropesia.
  • Alejandro Farnesio se vió obligado abandonar Paises Bajos debido a los sucesos acaecidos en Francia tras la muerte de Enrique III y sucedió los siguiente:
    • Soldados se amotinaron en reclamación de las pagas
    • Pérdidas de territorios
    • Mauricio de Nassau se aprovechó de ello que le reportó algunas ventajas
    • Continuó la Guerra con mas vigor que nunca los flamencos que veían ya muy proxima el día de su Independencia.
    • En julio de 1.591 fué al socorro de Nimega estrechamente cercada por Mauricio de Nassau y realizó lo siguiente:
      • Socorrió a los sitiados
      • Levantó su campo sin ser perseguido por los flamencos
      • Se detuvo algún tiempo en Bruselas a causa de los tratos de paz entre Felipe II y las provincias rebeldes, aunque sin resultado alguno
      • Felipe II le mandó volver a Francia y entró por segunda vez y fué al auxilio de Ruan con 18.000 infantes de los Tercios y 6.000 caballo y entró en Ruan en abril de 1592.(Despues de herir y vencer en batalla a Enrique IV de Francia el cual levantó el sitio de aquella ciudad).

Muerte de Alejandro Farnesio en Diciembre de 1592

Posteriormente en Francia fué herido por una bala de mosquete mientras dictaba las disposiciones para el asalto de Caudebec, fortaleza situada en los márgenes del Sena y tomó la plaza pero entraron sus tropas en situación complicada por la falta de acuerdo entre las españolas y las francesas que luchaban al lado de Alejandro Farnesioy ademas a este le vino una calentura por la herida recibida.Enrique IV tomó los desfiladeros y sitio al ejército católico imperial pero Farnesio pudo atravesar el Sena y dejó absortos a amigos y enemigos y volvió a entrar en París en medio de freneticas aclamaciones y dejo un refuerzo de 1500 hombres y volvió a los Paises Bajos.Se retiró luego a Spa a tomar las aguas por la herida y una vez restablecido se dirigió a Arrás para disponer los preparativos de la guerra del año siguiente contra Francia y Paises Bajos y en esta ciudad falleció a la edad de 47 años.Tras la muerte de Alejandro Farnesio en 1592 ocurrió que la muerte de Alejandro Farnesio fué ultimo golpe que recibía la causa española en Flandes y con su muerte despareció una de las mas grandes figuras militares del siglo XVI y perdió la gloria de España una de sus mas firmes columnas. Los que manadaron las tropas españolas posteriormente como:

  • Mansfeldt
  • Archiduque Ernesto
  • Conde de Fuentes
  • Archiduque Alberto

nada consiguieron en favor de la Paz.

Decisión de Felipe II

Felipe II en sus ultimos años comprendió que no era su hijo y sucesor el llamado a consolidar la soberania de España en aquella Provincia, determinó cederla a su hija Isabel Clara Eugenia, prometida del Archiduque Alberto con la siguiente condición:muerte aquella si sucesión se incorporaría de nuevo a España los citados territorios.

Flandes con Felipe III

Las Provincias de Flandes habían sido cedidas por Felipe II a su hija Isabel Clara Eugenia que se caso con el Archiduque Alberto, pero Felipe III se creyó obligado:

  • Defender el Honor de la nación española
  • Sostener la Guerra
  • Los rebeldes debían acatar soberanía de su hermana

Archiduque Alberto

Sustituyó a el conde de Fuentes en el gobierno de Flandes y que recibió el encargo de Felipe II de lo siguiente:

  • Combatir a Enrique IV en Francia
  • Combatir contra Mauricio de Nassau en los Países Bajos
  • Con 3.000 hombres escogidos llegó a Bruselas en febrero de 1596 y dos meses después habiendo reunido 12.000 infantes y 3.000 jinetes paso la frontera y se apoderó de varias plazas de Picardía (Provincia)

Entretanto Mauricio de Nassau conquistaba en Flandes ciudades y fortalezas a los españoles y el archiduque abandonó Francia y regresó a los Paises Bajos donde en el mes de agosto tomó la plaza de Hulst pasando luego a Amberes y luego a Bruselas.

Pero en la campaña de 1597 Mauricio obtuvo bastantes ventajas porque el archiduque Alberto tuvo que emplear en Francia todos los recursos militares para evitar que la ciudad de Amiens cayese en manos francesas, como asi sucedió.

Se ausentó el archiduque Alberto dejando por gobernadores a el cardenal Andrés de Austria y Don Juan de Mendoza y en 1598 se casó con Isabel Clara Eugenia, hija de Felipe II y regresó a Flandes donde fueron jurados en Bruselas el 30 de noviembre y poco despues reconocidos en Malinas y Amberes y la guerra pues había continuado en su ausencia y ahora redobló su actividad Mauricio de Nassau y en el año 1600:

  • Se apoderó de varias plazas en el país de Güeldres
  • Se hizo dueño de la fortaleza de San Andrés
  • Habiendo reunido un ejército y una escuadra de cierta importancia en el mes de junio del citado año puso sitio a Newport por mar y tierra
  • La situación era bastante crítica para el archiduque por lo siguiente:
    • Insurrecciones de sus soldados
    • No recibían sus pagas
    • Pudo con gran trabajo reunir 12.000 hombres y con ellos acudió a socorrer la plaza y obtuvo al principio éxitos por lo siguiente:
      • Se apoderó de varios puestos fortificados de los rebeldes
      • Derrotó a una división de 10.000 hombres que acaudillaba Ernesto de Nassau
      • Animado por estos triufos se atrevió a presentar batalla campal en opinión contraria de su Maestre de Campo Gaspar Zapera y otros veteranos capitánes
  • Finalmente se entablo batalla campal de Newport o de las Dunas con este resultado:
    • Alberto gravamente herido
    • Los españoles arrollados y vencidos
    • Mauricio quedó dueño del campo con 5.000 españoles muertos y se quedó en su poder la artillería, bagajes y provisiones.
    • Sin embargo Mauricio no pudo tomar Newport porque el general de artillería, don Luis de Velasco, que no había entrado en acción, pudo introducirse en la plaza y reforzar a los sitiados
    • Alberto se retiró a Brujas donde se reunieron el resto del ejército español y luego pasó a Bruselas
  • Recibió posteriormente de España 1.500.000 escudos y algunos regimientos y volvió a tomar la ofensiva sitiando Ostende que resistió a la desesperada un furioso ataque de los españoles y se tuvieron que contentar con el bloqueo y en octubre de 1603 el archiduque dió el mando del ejército sitiador al Marqués de Spinola que tomó Ostende en 1604 y por tanto la llegada del Marques de Espinola a los Paises Bajos salvó de una ruina total al archiduque Alberto.

Marques de Spinola

Los hechos mas destacados fueron los siguientes:

  • Opuso el italiano sus fuerzas y su talento á las de Mauricio de Nassau, con la fama este ultimo como mejor capitán de Europa y aunque no pudo impedir que el de Nassau obtuviera alguna pequeña ventaja, mostró tanta habilidad y táctica en aquel país, donde la guerra ofrecía inmensas dificultades a los extranjeros que hubo de reconocerse su gran talento militar.
  • Aceptó la jefatura del ejército de los Paises Bajos (Rehuso el mando superior de la armada española)
  • Quedó encargado de dirigir las operaciones del sitio de Ostende que había comenzado 2 años antes y gastando sin tasa sus riquezas, completó el material de sitio y las provisiones y pagando regularmente a los soldados evitó las continuas insurrecciones de sus tropas y después de haber derrotado en sangrientos combates á cuantos intentaron introducir socorros en la plaza, a la que encerró en un círculo de fortificaciones concebidas por él mismo y ejecutadas bajo su dirección logró que Ostende capitulara el 22 de septiembre de 1604 y tomo Ostende, triunfo que aseguró para siempre su reputación en Europa (Pero Mauricio de Nassau se hizo dueño de la Esclusa plaza mas ventajosa que Ostende):.
  • Ordenó tras conseguir una respetable suma de dinero de España para que 2 tercios de Nápoles pasaran a Flandes y tras pasar 4 meses en la Corte española regresó a Flandes con el nombramiento de general y gobernador de todas las armas de las provincias flamencas, encargado ademas de la administración de Hacienda.
  • Llegó Espinola a Flandes en mayo de 1605 y halló que Mauricio había salido a campaña con 18.000 soldados y corría por los márgenes del Escalda con la intención de embestir a Amberes y esperando los refuerzos que se hallaban en camino burló con hábil estrategía los proyectos del Príncipe y recibidos parte de aquellos atravesó el Rhin y se dirigió a la Frisia y se apoderó de Ordezaal y de Linguen y amenazó la plaza de Maestrich.
  • Envió un cuerpo de ejército para embestir la plaza de Wachtendorck, en Gueldres y en vano acudió a socorrerla Federico de Nassau y despues el mismo Mauricio con poderosas fuerzas y Espinola se adelantó al auxilio de su gente , que empezaba a cejar, con 600 caballos y la mayor parte de los tambores de su ejército en las grupas para hacer significar al ejército contrario que acudía con todos sus efectivos a la contienda y forzó la retirada de Mauricio que durante toda la campaña adoptó una táctica defensiva y forzando los españoles la rendición de Watchtendorck y hubieran extendido las conquistas por toda la provincia sin no hubiesen llegado las lluvias de otoño que les obligó a retirarse a sus cuarteles de invierno.
  • Regresó a España en 1606 para conseguir nuevos fondos para la siguiente campaña pero Felipe III tuvo que recurrir a los comerciantes de Cádiz y otras ciudades quienes solo entrgaron los fondos perdidos a España cuando el marques de Espinola hipotecó sus bienes de Italia y pudo con letras bastantes de cambio pagar los atrasos de sus tropas y continuar la guerra.
  • De regreso a Flandes abrió la campaña pasando el Rhin y entrando en la provincia de Over-Issel y se dirigió luego a Zupthen, rindió a Locken y a Groll y puso sitio a Rhintberg, plaza de la que se apoderó con grandes perdidads y derramamiento de sangre y se mantuvo en Frisa y Over-Issel con una sabia estratégia y de una severa disciplina y no pudo llegar al centro de Holanda por que lluvias torrenciales pararon a su ejército.
  • Pero también decir lo siguiente:
    • Expediciones holandesas a los dominios españoles de America
    • El dinero abundaba en Holanda pero en las Pronvincias Católicas de Flandes se veían reducidas a la mayor miseria

y comprendió Spinola la necesidad de poner término a una lucha que empobrecía a España y sus provinicas fieles y que España ya no podía soportar esta guerra y aconsejo la paz.

Decisión del Marques de Spinola

Aconsejó la Paz a Felipe III de España y sus razones fueron bien acogidas y se concertó la Conferencia de La Haya y posteriormete el tratado de la Haya en la que se decidió Tregua de 12 años el 9 de abril de 1609 y significó lo siguiente:

  • España, Holanda y Flandes firmaron el tratado en virtud del cual el rey de España y el archiduqe Alberto renunciaron a toda pretensión sobre las provincias unidas de Holanda
  • Po tantoHolanda se convirtió en un pueblo Libre e Independiente,revelando España todas sus flaquezas.
  • Se acordaba pues nueva suspensión de hostilidades por 12 años

Celebró posteriormente Espinola varias entrevistas con Mauricio de Nassau que le mostró el aprecio que le profesaba y cierto día que preguntaron a Mauricio el mejor capitán de la época respondió:Espinola es el segundo.

Continuó Espinola al frente de su ejército y procuró mantener en las tropas:

  • El espíritu militar
  • Reparar unas fortalezas
  • Construir otras fortalezas nuevas

Posteriormente Espinola intervinó en la guerra de los treinta años y una año antes que estallase esta guerra en nombre de España prestó auxilio al conde palatino, católico, que disputaba al marques de Brandeburgo, auxiliado por Mauricio de Nassau, protestante, la posesión del marquesado de aquel título y decir lo siguiente:

  • Los márgenes del Rhin fueron teatro de las operaciones militares
  • Esto obligó a Espinola y Mauricio a evitarse y huian de hostilidades mutuas para no faltar a la tregua y al propio tiempo acometía cada uno distintas plazas, apoderándose de ellas casi sin resistencia y asi repartieron el país
  • En 1620 ya en la guerra de treinta años con un ejército de 30.000 hombres se apoderó del Palatinado inferior.

Virtudes militares del Marques de Espinola

  • Indomable energía
  • Admirable serenidad ante los peligros
  • Inalterable prudencia
  • Su extraordinario talento militar
  • Gran capitán
  • Profunda habilidad para las negociaciones
  • Gran humanidad
  • Perfecto desinterés

Flandes con Felipe IV

Conde-Duque de Olivares

En 1621 la tregua de 12 Años con Holanda finiquito y el Conde-Duque de Olivares renovó hostilidades y dirigió las campañas el Marques de Spinola (Ambrosio) con el celebre sitio de Breda y su posterior Toma despues de 10 meses, hecho militar inmortalizado por Diego de Velazquez en el famoso cuadro De las Lanzas, pero con esta victoria nada se adelantó.

Por tanto Espinola regresó a los Paises Bajos y ocurrió lo siguiente:

  • Penetró en el condado de Clevers
  • Se apoderó de Juliers en 1622
  • En julio del mismo año se hallaba sitiando á Berg-op-Zoom cuando se vió inesperadamente atacado por Mauricio y Mansfeld y obligado a levantar el sitio y emprender la retirada no perdió un solo cañon ni un enfermo bajo fuego enemigo.
  • No obstante aquel fracasó que habilmente explotaron sus enemigos , hubiera causado la completa desgracia del gran general si este no contara con la protección del conde-duque de Olivares, que alardeaba de dirigir desde Madrid las operaciones de guerra y Olivares quiso que las tropas españolas sitiaran Breda.
  • Espinola no quería llegar a esta plaza por lo siguiente:
    • La juzgaba inexpugnable
    • Se tenía previamente que aislar
    • Se habían de apoderar previamente de las ciudades que la circundaban
    • Expusó las dificultades de la empresa
    • En 1626 recibió respuesta desde Madrid del mismo Felipe IV:Marqués,tomad á Breda y Espinola obedeció y empezó el asedio de aquella plaza y decisr los siguiente:
      • En la fortificación de esta plaza había agotado Mauricio de Nassau todos los recursos de su genio
      • Acampó Espinola a 2 leguas de la ciudad con 30.000 hombres
      • Fingió varias veces que desistía de su empeño
      • Atendió los consejos de sus capitanes
      • A la llegada del otoño cuando Justino de Nassau comandante de Breda creía que el italiano había renunciado a todo proyecto contra la ciudad la acometió subitamente.
      • Engañando por tal medio a sus enemigos respecto de sus intenciones, consiguió Espinola este doble proposito a saber:
        • Que la plaza estuviera mal aprovisionada
        • Que guardase una multitud de bocas inutiles
        • Destruyó todas las defensas que la guarnición contaba
        • Rechazó a los que de fuera venían en auxilio de los sitiados
        • Al cabo de 10 meses entró en Breda, concediendo a los vencidos una capitulación honrosa
  • De su regreso a Madrid fué menos afortunado pues no pudo disuadir al monarca de su proposito de continuar las hostilidades y manifestó luego lo que necesitaba para hacer la guerra con utilidad y ventaja, expuso el plan de campaña y recibió del gobierno grandes ofrecimientos que nunca se cumplieron.
  • Espinola posteriormente aceptó el mando del ejército de Italia y tras la el intento de la toma de Casal murió en un castillo próximo que se había hecho transportar (Por una serie de causas como la que los ministros de Felipe IV a quienes inutilmente pedía refuerzos habían decidido abandonarle a su suerte para desprestigiarle con motivo de sus derrotas, se apoderó de su ánimo un pesar violento que le acarreó una enfermedad y su posterior muerte en el castillo citado).

Rumbo de la Guerra mas favorable a los Holandeses

Por lo siguiente rumbo de la guerra mas favorable a los holandeses por lo siguiente:

  • Ausencia de Spinola y posterior muerte en 1630 y hizo Felipe IV que fuese nombrado en el gobierno de los Paises Bajos el "Cardenal-Infante" Fernando, en 1631 con 12.000 hombres y participó de la victoria de los imperiales sobre los suecos en Nordlinga en 1634.
  • Auxilio de Francia e Inglaterra para los holandeses, ya que en el 8 de febrero de 1635 por ejemplo firmaron una alianza ofensiva en París, Francia y Holanda y el "cardenal infante" se vió atacado por un ejército de 48.000 hombres que mandaban los mariscales Chatillon y Brezé, al mismo tiempo que el príncipe Federico Enrique de Nassau distraía con vigorosas maniobras a las tropas españolas por otro lado y perdió España las siguientes plazas:
    • Arschot
    • Diest
    • Tirlemont
    • Otras menos importantes
    • Acometido por una dolencia tras la perdida de la plaza de Aire en Artois el archiduqe Alberto confió el mando superior del ejército a Don Francisco de Melo y marchó a Bruselas donde falleció.Francisco de Melo fue comisionado para ejecutar el embarque de la gente de guerra que había de ir en la numerosa armada reunida contra los holandeses y obró con tal actividad que embarcó en dos días de 9.000 a 10.000 hombres y asistió a los combates que se empeñaron entre la escuadra holandesa mandada por Tromp y la española regida por A.Oquendo y escapó dichosamente de los varios conflictos y pérdidas que con este motivo ocasionó a nuestra armada la mala fe de los ingleses y sirvió enseguida de Maestre de Campo en los ejércitos de Flandes.
  • Escuadras enemigas apresaban naves españolas y gran superiodidad marítima de Holanda por esas victorias
  • La muerte de Federico Enrique, príncipe de Orange, a quien sucede su hijo Guillermo II ocasiona en todo el año de 1647 un armisticio tácito en Holanda y a la vez por las bodas de Felipe IV con Mariana de Austria, Madrid aplaudía en espléndidas corridas de toros las galas, libreas y rejonazos y Don Luis de Haro ostentaba su privanza.

Fin de la guerra

Con la Paz de Westfalia o Tratado de Westfalia (Nombre dado a la paz general europea que fué negociado en el círculo de Westfalia y que puso fin a la guerra de los treinta años y como esta lucha había sido general hubo de terminarse por negociaciones entre casi todas las potencias de Europa, las cuales convinieron en celebrar un Congreso en Münster y Osnabruck, dos ciudades de Westfalia) puso término a la guerra en Flandes y Felipe IV reconoció la "Independencia" de los Holandeses después de 80 años de guerra en que se intercaló la tregua de 1609 a 1621 y antes de la paz había sucedido lo siguiente:

  • Turena y Wrangel habían cosechado la victoria de Zumershausen
  • En Flandés el gran Condé la de Lens, tan sangrienta y ruidosa, tan estéril como la Batalla de Rocroi (1643).

Posteriormente Luis XIV de Francia por los siguientes Tratados:

  • Tratado de los Pirineos en 1659
  • Tratado de Aquisgran en 1668
  • Tratado de Nimega en 1678

adquirió ciudades y territorios que formaron la Flandes francesa y el resto fué para Austria por los siguientes Tratados:

  • Tratado de Utrecht (1713)
  • Tratado de Rastad (1714)

hasta la época de la Revolución Francesa y pertenecieron posteriormente a Francia hasta el año 1814.


Referencias

Artículos relacionados

Fuentes empleadas y notas

Bibliografía

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  • G.Parker. España y la rebelión de Flandes, Madrid, 1989. El Ejército de Flandes y el Camino Español 1567-1659:..., Madrid, 1976.
  • M.A Echevarría. La diplomacia secreta en Flandes: 1598-1643, Bilbao, 1984; Flandes y la monarquía hispánica,Madrid,1998.
  • J. Alcala-Zamora y Queipo de Llano. España,Flandes y el mar del Norte, Barcelona, 1975
  • J.Lestucquoy. Histoire de la Frande et de L'Artois, París, 1966
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  • G.Bentivoglio. Guerra de Flandes, Madrid, 1643
  • Guido Bentivoglio. Racollta di lettere scritte del signor.., Venecia, 1702 (Historia de Flandes y fuentes)