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Glaciación

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Una glaciación es un período de tiempo geológico en el que las temperaturas medias de la Tierra permiten la extensión de un gran inlandsis (o banquina) hasta las latitudes más bajas de la actual zona templada, extendiendo a ellas los dominios morfoclimáticos fríos. El período entre dos glaciaciones se denomina interglacial y se supone que en su fase más cálida desaparece el hielo permanente de las regiones polares, aunque este extremo no es necesario. Durante los interglaciales los dominios morfoclimáticos templados alcanzan las altas latitudes. La última glaciación correspondió a la "Glaciación de Würm" o Wisconsin (así conocida en EE.UU.)

Durante una glaciación la temperatura media de la Tierra es inferior en más de 10ºC a la del clima actual. Los casquetes de hielo se extienden miles de kilómetros y cubren gran parte de Europa, Asia, Norte América y Suramérica formando un gran inlandsis (banquina). Estas condiciones han imperado durante el 80% de los últimos 2,5 millones de años. Se podría decir que el clima de la Tierra tiende a ser glacial. Las grandes glaciaciones han tenido lugar en el Pleistoceno.

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