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Geografía de Islandia

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Islandia, ubicada al norte de Europa, es una isla entre el Mar de Groenlandia y el Océano Atlántico Norte, al noroeste del Reino Unido.

Coordenadas geográficas: 65,00 N, 18,00 O.

Area:
Total: 103.125 Km²
Agua: 2.750 Km²
Tierra: 100.250 Km²

Línea de costa: 4.988 Km.

Límite marítimo:
Plataforma continental: 200 millas marinas (MM)
Mar territorial: 12 MM
Zona económica exclusiva: 200 MM

Clima: el clima es fresco, templado y oceánico influenciado por la ubicación del país en la zona límite entre dos diferentes corrientes de aire, una de origen polar y la otra tropical (separadas por el frente polar) y por la confluencia de dos diferentes corrientes oceánicas, la corriente del Golfo, influyendo en el sentido de las agujas del reloj alrededor de las costas del sur y del oeste y la corriente polar del este de Groenlandia, la cual se curva hacia el sudeste alrededor de la costas del norte y del este. Considerando la posición septentrional de Islandia, su clima es mucho más benigno de lo que debería esperarse, especialmente en invierno.

La temperatura media anual de Reykjavík es 5°C, siendo la temperatura promedio en enero de –0,4°C y en julio 11,2°C. El clima en Islandia es en general bastante cambiante y depende, principalmente, del curso de las depresiones atmosféricas que cruzan el Atlántico Norte.
Las áreas costeras en Islandia tienden a ser ventosas, los ventarrones son comunes especialmente en invierno, pero las tormentas con truenos son poco frecuentes. La [[aurora boreal puede verse a menudo especialmente en otoño y en los comienzos de invierno. Durante dos o tres meses en el verano hay continua luz de día en Islandia y en los comienzos de la primavera y hacia fines del otoño se disfruta de largos crepúsculos.
El período realmente oscuro (tres a cuatro horas de luz de día) dura, aproximadamente, desde mediados de noviembre hasta fines de enero.

NOTA: Islandia está ubicada entre Groenlandia y Europa; es el país más nórdico; Reykjavík es la capital nacional más nórdica del mundo; tiene las tierras más cubiertas por glaciares que el resto de los países de Europa continental.

Terreno: la mayor parte del terreno es meseta con algunos picos montañosos, glaciares, volcanes, géiseres y costas accidentadas con bahías y fiordos.

Puntos extremos:
Punto más bajo: Océano Atlántico 0 mt.
Punto más elevado: Hvannadalshnúkur 2.119 mts.

Recursos naturales: pesca, energía hidráulica, energía geotermal, diatomita.

Uso de la tierra:
Tierra arable: 0,06%
Cosechas permanentes: 0%
Otros: 99,94% (23% pasturas permanentes) (1998)

Peligros naturales: terremotos y erupciones volcánicas.

Inconvenientes con el medioambiente: contaminación de agua por escorrentía de fertilizantes; tratamiento de desechos del agua inadecuado.

Volcanes: Islandia es uno de los países con más actividad volcánica. Hay alrededor de 200 volcanes post-glaciares, de los cuales al menos 30 han hecho erupción desde que el país fue establecido en el siglo IX d.C. En promedio una erupción tiene lugar cada cinco años.

El más famoso volcán islandés es el Hekla conocido en el mundo cristiano de la Edad Media como la morada de los condenados. Desde su primer erupción registrada en 1104, la que destruyó vastas áreas, incluyendo el poblado de Þjórsárdalur, Hekla ha entrado en erupción 17 veces causando gran daño en la campiña circundante. Al comienzo de su erupción en marzo de 1947 la columna de fuego y cenizas ascendió a 30.000 metros y hubo nuevas erupciones en 1980 y 1981.

La más reciente y dramática erupción tuvo lugar durante la noche del 23 de enero de 1973 en la única isla habitada del grupo Westman, Heimaey. El toral de la población de unas 5.300 personas fue evacuada hacia el continente en cuestión de horas sin ningún accidente, en una asombrosa operación. La erupción duró hasta mayo y la mitad de la ciudad fue sepultada por la lava mientras que el resto era cubierto por espesas capas de cenizas. El puerto y la más importante planta procesadora de pescado fueron salvadas por científicos islandeses quienes, audazmente, recurrieron al uso de aguas del mar para enfriar la lava en movimiento logrando luego detenerla.

La última erupción submarina, cerca de las islas Westman, comenzó visiblemente el 14 de noviembre de 1963, formando tres islas; una de las cuales ha resistido el paso el tiempo y fue denominada Surtsey con una superficie de casi 4Km². La erupción duró mas de dos años atrayendo científicos y turistas de todo el mundo.
El volcán lineal más importante del mundo Laki, está en Islandia con una extensión de cerca de 25 km. de longitud con más de cien cráteres Las erupciones volcánicas funden los hielos y provocan grandes fenómenos vulcano-glaciares, llamados jökulhlaup.

Géiseres y el calor geotermal: Islandia es más rica en fuentes termales y áreas geotérmicas que cualquier otro país del mundo.
Ellas se caracterizan por pozos de vapor, piletas de barro y precipitado de sulfuro. Las principales áreas de altas temperaturas son Torfajökull al este del volcán Hekla y Grimsvötn en el glaciar Vatnajökull.
Existen unas 250 zonas geotermales de este tipo con un total de, aproximadamente, 800 fuentes termales. Algunas de las fuentes termales son manantiales con importantes chorros o géiseres, el más famoso de ellos es el Gran Geysir en Haukavalurr en Islandia del sur, del cual deriva la palabra Geiser. Otro famoso geiser cercano al Gran Geysir es el Strokkur Geysir.
Otra fuente geotermal de importancia turística es una laguna cerca de Reykjavík llamada Blue Lagoon.

Glaciares: entre las características más distintivas de Islandia están los glaciares. Ellos cubren 11.800 km² o el 11,5% del total de la superficie del país. Durante las recientes décadas los glaciares han reducido su espesor considerablemente debido a un clima más benigno y algunos de los más pequeños han desaparecido.
Sin duda el casco glacial más grande es el Vatnajökull en el sudeste del país con una superficie de 8.400 km², lo que iguala en extensión a la totalidad de los glaciares en el continente europeo. Alcanza un espesor de 1.000 metros. Otros glaciares importantes son el Langjökull, Hofsjökull, y el Myrdalsjökull.

Ríos y lagos: los ríos en Islandia son numerosos y relativamente caudalosos debido a las importantes precipitaciones y a la gran cantidad de agua de deshielo glacial, pero ninguno de ellos es navegable debido a las rápidas corrientes. Muchos de los ríos se originan en los glaciares y están en consecuencia cargados de detritos, los cuales son turbios y a menudo presentan una tonalidad marrón amarillenta. El río más largo, el Þjórsá en el sur, tiene una longitud de 230 km y tiene una descarga promedio de 385 m³ por segundo.
Son características del paisaje islandés las numerosas cataratas, de las cuales las más famosas son Gullfoss (32 metros), Dettifoss (43 metros) y Skogafoss (60 metros de altura).

Los lagos abundan en Islandia, pero la mayoría de ellos son bastante pequeños. Algunos de esto lagos han sido formados por hundimientos del terreno (Þingvallavatn, Kleifarvatn), otros llena depresiones producidos por la erosión glacial (Logurinn, Skorradalsvatn, Mývatn). Otros están sumamente colmados de lava (Þórisvatn, Mývatn). Los cinco lagos más grandes son el Þingvallavatn (83 km²), el que tiene 109 metros de profundidad; el Þórisvatn (68 km²), el Logurinn (52 km²); el lago-laguna Hóp (45 km²), y el Mývatn (38 km²). El lago Mývatn es conocido mundialmente por su fascinante vista y riquísima variedad de aves.

Vegetación: sólo un cuarto del total de la superficie de Islandia tiene una capa continua de vegetación. Esto se debe principalmente al clima desfavorable, a la actividad volcánica, a los movimientos glaciares y al acceso del ganado a pastoreo. La vegetación ha sufrido grandes deterioros durante los 11 siglos de ocupación humana, además de una importante erosión de los suelos. Extensos bosques de abedules fueron destruidos por la indiscriminada tala y por el pastoreo, de manera que sólo algunos restos de ellos aún sobreviven. En ocasión de la celebración del 1.100° aniversario del establecimiento de Islandia como Nación, el Althing (asamblea-parlamento) se reunió en Þingvellir el 27 de julio de 1974, y aprobó una resolución adjudicando una suma importante de dinero para detener la erosión de la isla y para la recuperación de lo que ya se había perdido. Desde entonces extensas zonas han sido protegidas del pastoreo, y se han realizado experimentos de reforestación con coníferas en gran escala. Los árboles más grandes se encuentran ahora en los bosques de abedules de Hallormsstadarskógur en el este y Vaglaskógur en el norte, los serbales y álamos crecen en algunas partes.

En general la vegetación en Islandia es de naturaleza subártica y se distingue por la abundancia de hierbas, juncias y especies afines. También abundan prados, pantanos y ciénagas, y existen muchas zonas de páramos y brezales. Pero en todo el país y especialmente en las planicies inhabitadas hay grandes extensiones de roca desnuda, desiertos pedregosos, páramos arenosos, y campos de lava.

Fauna: cuando Islandia fue colonizada en el siglo IX, el zorro ártico era el único animal de tierra en el país. Los zorros son aún comunes en toda Islandia y han asolado con frecuencia a las ovejas. El reno fue importado de Noruega hacia fines del siglo XVIII, y existe gran cantidad de ellos en la zona montañosa del este. Alrededor del año 1930 el visón fue introducido para su crianza con destino a la industria peletera, pero pronto escapó en grandes números y retornó a su estado salvaje, causando gran daño a las comunidades de aves y a los peces de agua dulce.

Hay 17 especies de ballenas y 2 especies de focas indígenas (la foca común y la foca gris); otras 4 especies de focas llegan a Islandia en el invierno.
Se sabe que 241 clases de aves han visitado Islandia en diferentes oportunidades, de éstas, 72 anidan regularmente, 6 son migrantes de paso común, cerca de 30 son regulares migrantes sin rumbo o visitantes de invierno, siendo las restantes accidentales. Islandia es uno de los centros más importantes de asentamiento de aves acuáticas, destacándose el lago Mývatn. Existen no menos de 16 especies de patos incluyendo 2 especies americanas, el pato de ojos dorados de Barrow y el pato arlequín.

Se han registrado en Islandia cerca de 800 especies de insectos, como en otros países árticos y subárticos los dípteros (moscas, jejenes ,etc.) forman el grupo más importante. No existen en Islandia ni reptiles ni anfibios.
Los ríos islandeses están colmados de salmones y los lagos y arroyos de diferentes especies de truchas. También puede encontrarse en agua dulce, la anguila. Ninguna de estas tres especies son verdaderamente de agua dulce, sino que representan especies de mar que se están estableciendo en agua dulce.
El plancton en aguas islandesas proporciona óptimas condiciones para una rica fauna marina. Las especies de agua salada son aproximadamente 150 incluyendo el bacalao, abadejo, arenque, abadejo de Noruega, halibut, la pescadilla (especie de merluza), el gado, la molva (especie de abadejo), la platija, las cuales constituyen la base de la industria pesquera costera.
La pesca del langostino y de la langosta se ha convertido últimamente en una actividad lucrativa en algunas partes del país.

Referencias


Otras fuentes de información

Notas