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Geografía

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La geografía es la ciencia que tiene por objeto el estudio de la superficie terrestre y la distribución espacial y las relaciones recíprocas de los fenómenos físicos, biológicos y sociales que en ella se manifiestan.

En un sentido clásico la Geografía (del griego geos, Tierra, y grafein, describir) es la ciencia de la descripción de la Tierra, pero hoy en día, además de describir, la Geografía trata de explicar. Se considera a la Geografía como una ciencia que aglutina a todas las demás ciencias, tanto naturales como sociales, desde la Historia hasta las Matemáticas, puesto que los objetos de estudio de la Geografía son muchos y muy variados. Sin embargo, la perspectiva de la Geografía es diferente; estudia los modos de organización del espacio terrestre, la distribución de los elementos que componen el paisaje, sus formas, sus poblaciones... Además, establece una dialéctica entre la explicación y la descripción del paisaje; y entre el método inductivo y el deductivo. Para ello estos elementos han de ser elegidos, seleccionados, ordenados, juzgados y presentados. El análisis lleva al geógrafo a comprender los modos de organización en el espacio.

Los principales campos que estudia la Geografía y sus principales ciencias auxiliares son:

Geografía física

En Geografía física se estudia:
Geomorfología, con métodos de la Geología, la Litología y la Geofísica.
Climatología, con métodos de la Meteorología y la Estadística.
Hidrología, continental y marina, con métodos de la Geología, la Oceanografía y la Estadística.
Biogeografía con métodos de la Biología, la Botánica, la Zoología, la Edafología y la Ecología.

Geografía humana

En Geografía humana se estudia:
Geografía de la población, con métodos de la Demografía, la Sociología y las Matemáticas.
Geografía rural, con métodos de la Agronomía, la Climatología, la Estadística y la Economía.
Geografía económica que engloba todas las actividades económicas como:
Geografía industrial, con métodos de las Matemáticas y la Economía.
Geografía de los transportes y comercial con métodos de la Economía, las Matemáticas y la Sociología.
Geografía del turismo con métodos de la Economía, las Matemáticas y la Sociología.
Geografía urbana, con métodos del Urbanismo, la Sociología y las Matemáticas.

Naturalmente los métodos de la Historia aparecen en todas ellas hasta el punto de que se ha llegado a hablar de Geografía cultural, así como los estadísticos y matemáticos. También se utilizan métodos de Astronomía y Topografía para realizar los mapas, (Cartografía), así como la determinación de códigos de signos que ayuden a interpretarlos.

Por otro lado la Geografía puede estudiarse de forma general o concretada en una zona, región o país concreto. Se habla así de Geografía general y Geografía regional que es la que se ocupa de la aplicación de los análisis geográficos a países concretos.


Epistemología de la Geografía

La Tierra

Referencias

Artículos relacionados

Bibliografía

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Otras fuentes de información

Notas