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François André Danican Philidor

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François André Danican Philidor ¹
«Los peones son el alma del ajedrez»
(Philidor)

François André Danican Philidor


Dreux (París), 7 de setiembre de 1726

Londres, 31 de agosto de 1795

Ajedrecista y compositor de música francés



Considerado campeón del mundo de ajedrez de 1745 a 1795

Biografía

Philidor entregó toda su vida, total y alternativamente, a dos pasiones: la música y el ajedrez, el cual aprendió siendo un muchacho con sus compañeros de orquesta.

El ajedrecista

Philidor recibió clases de Sire Kermur de Légal, entonces el mejor jugador de ajedrez de Francia. Philidor hizo rápidos progresos. En un par de años derrotaba fácilmente a su maestro, quien había empezado dándole ventaja de torre. Pero quiso abrirse paso con la música pues, aunque muy joven, era un gran compositor.

Se especializó en jugar al ajedrez sin ver el tablero y adquirió fama universal. Los periódicos mencionaban sus proezas bajo grandes titulares. Viajó a Londres y allí, en el Slaughter's Coffee House, derrotó al maestro árabe Philip Stamma de Alepo, uno de los mejores de Inglaterra por +8=1-1. Stamma fue el inventor de la notación algebraica.

Philidor fue invencible durante 50 años. Daba ventaja a todos para que las partidas tuvieran algún interés. Esto era posible no sólo porque era un genio: poseía también un superior concepto del ajedrez. Más se agiganta su obra si tenemos en cuenta que no tenía con quien discutir ni teórica ni prácticamente sus puntos de vista. La falta de organización de certámenes en esas épocas, inhibía o al menos no favorecía el desarrollo del ajedrez. Aún estaba subyacente la celada pues el ataque al rey era voluntarista y para prosperar se contaba demasiado con la defensa inadecuada. Se había descubierto la necesidad de actuar rápidamente en el ataque, pero faltaba mucho para encontrar que un ataque debe tener una justificación posicional.

Philidor abrió el camino de comentar partidas para obtener conocimientos generales. Descubrió la posibilidad de poder partir de elementos aislados y llegar por vía inductiva a enunciados de principios y reglas, que sometidas luego a pruebas prácticas quedaban como valores consolidados. Una de sus máximas era: «si se posee un alfil en la diagonal negra, se deben colocar los peones en las casilla blancas para desalojar las piezas que se ubiquen entre peones».

François André Danican Philidor fue indiscutiblemente el gran jugador del siglo XVIII. En 1749 publicó «El análisis del juego del ajedrez». En esta obra el ajedrez se presenta como una ciencia, con sus propios principios teóricos. Este libro sólo tiene nueve partidas, pero encierra todos los principios básicos de su concepción del ajedrez. Por primera vez introduce comentarios sobre cómo conducirse en el medio juego. Su célebre expresión «los peones son el alma del ajedrez» cambió de manera radical la forma de jugar al ajedrez. Analiza problemas como el bloque, la profilaxis, el sacrificio posicional, la movilidad de la estructura de peones y analiza en profundidad el mate de rey torre y alfil contra rey y torre. Se ha querido ver en esta importancia de los peones una identificación con los ilustrados franceses y un antecedente de la Revolución francesa, por la importancia que adquiere el pueblo.

Philidor establece como reglas universales en ajedrez diversos detalles: el tablero ha de colocarse son un cuadrado blanco a la derecha; pieza tocada, pieza jugada; pieza soltada, lance efectuado; la promoción ilimitada, es decir el peón puede cambiarse por cualquier pieza excepto el rey; la captura al paso y el enroque. Otras propuestas que hizo no están universalmente admitidas, he incluso tienden a desaparecer, como la obligatoriedad de decir «jaque al rey», y otras, como la promoción ilimitada tardarán más de un siglo en imponerse del todo.

La situación de tablas ilustra bien cómo, según los lugares, se jugaba al ajedrez con distintas reglas. En Arabia y España el rey ahogado perdía la partida, sin embargo en Italia e Inglaterra la ganaba. En Francia y Alemania y otros países la partida era tablas. Gracias a Philidor esta norma terminará imponiéndose, aunque no será oficial hasta 1850.

Philidor fue, además, un gran músico. Durante nueve años fue administrador de la Ópera Cómica, en la que es estrenaron varias de sus obras. También tuvo un récord mundial, jugando tres partidas simultáneas a la ciega. En la actualidad este récord lo posee desde 1951 George Koltanowsky, que se enfrentó a cincuenta tableros.

Se casó en 1760 con Anjélique Richer, con la que tuvo siete hijos. En 1774 aceptó dar en Londres clases de ajedrez durante cuatro meses al año. En el club Parlsloe Chess Club. Estos viajes duraron hasta el estallido de la Revolución francesa. En 1795 (época del Terror) se instala definitivamente en Londres, donde muere el 24 de agosto de 1795.

El compositor

(Aquí va su obra musical)

Referencias

Artículos relacionados

Bibliográficas:

  • Véanse las referencias de Ajedrez

Otras fuentes de información: