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Europa (continente)

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Este artículo trata sobre el continente europeo. Para el artículo de mitología, véase Europa (mitología).

Europa es un continente de ocupación humana muy antigua. Hoy en día la civilización creada en torno al mar Mediterráneo está extendida por todo el mundo, bien como única, bien superpuesta, bien coexistiendo.

Los límites de Europa son: el cabo Norte y el casquete polar al norte; el océano Atlántico al oeste; el mar Mediterráneo, el mar Negro y el Cáucaso al sur; y los montes Urales y el río Ural al este. Históricamente este límite oriental se ha ido desplazando. En tiempo de los romanos fue el río Danubio y más tarde el río Elba, el Vístula-Dniéper y el río Volga.

La idea de Europa es una construcción humana puesto que, a diferencia de otros continentes, que tienen una unidad geográfica muy definida, Europa, en realidad, no es más que una península de Asia. Fueron los griegos los que dividieron el mundo en continentes. Sin embargo, en esa península se dan una serie de características comunes que la individualizan; características fundamentalmente de tipo cultural. Europa es la cuna de la civilización clásica grecolatina, una civilización que hizo del latín la lengua común hasta mucho después de que hubiese dejado de ser utilizada por el pueblo; puesto que se mantuvo en las universidades, los monasterios y la liturgia, como lengua culta y de transmisión del saber. Con el tiempo esta cultura se convertiría en el modelo civilizador de todo el mundo y llegaría a dominarlo.

Mapa de Europa

Mapa de Europa

Geografía física

Europa tiene una extensión de 10 530 750 Km2. El relieve de Europa no es excesivamente complejo, básicamente se organiza en torno a una gran llanura central rodeada de regiones montañosas más o menos antiguas. Sin embargo, aunque la llanura es lo dominante la influencia de las montañas es notable. La combinación de montaña y llanura da al territorio una variedad ecológica muy valiosa, lo que ha permitido explotar gran cantidad de recursos.

Hidrogafía

Artículo desarrollado → Red hidrográfica de Europa.

La actual red hidrográfica de Europa se perfila tras la última glaciación, en la que se forman los actuales fiordos, lagos y grandes cuencas. Hay en Europa gran cantidad de grandes ríos que han sido aprovechados para las comunicaciones desde antiguo. Los ríos, lejos de ser frontera han sido la espina dorsal de los países.

Clima

Artículo desarrollado → El clima de Europa.

El clima europeo está determinado por su posición en el globo, entre las latitudes medias y altas del norte y en la fachada occidental del continente eurasiático. Le afectan las masas de aire polar marítimo y polar continental, pero también las masas de aire tropical marítimo, y sólo en ocasiones tropical continental. La constante presencia de masas de aire marítimo hace del europeo un clima estable y agradable. Es el modelo de clima que se entiende como óptimo climático.

Cuatro son los climas más importantes en Europa: el clima mediterráneo, el clima marítimo de la costa oeste, el clima seco de las latitudes medias, y el clima continental húmedo, pero también encontramos, en regiones del norte, el clima de los bosques boreales y el clima de tundra. Pero en Europa es de especial importancia el clima de montaña.

Geografía humana

Artículo desarrollado → Demografía de Europa.

Europa es un continente poblado desde antiguo e intensamente transformado. Tienen una economía capitalista desarrollada, lo que le permite beneficiarse de unas densidades de población altas y ser un país rico. Tiene una economía potente y diversificada en todos los sectores, lo que permite a sus ciudadanos grandes cotas de bienestar.

La europea es una sociedad muy urbanizada, más del 80% de la población vive en núcleos urbanos, y en algunos países del centro de Europa superan el 90%. La cultura urbana está muy arraigada en la mentalidad europea. Encontramos ciudades desde el tiempo de los griegos y romanos. Durante la época medieval las urbes decayeron, aunque se mantuvo en las ciudades islámicas de la península ibérica. Pero el modelo urbano volvió a resurgir con la Edad Moderna. Hoy son el modelo civilizador de todo el mundo.

Etnografía

La población europea es de raza blanca o caucásica, divididos en dos grandes grupos subétnicos como los nórdicos que tienen una pigmentación del piel blanca clara y rosada, cabello rubio y los ojos entre azules, verdes y castaño claro, y los mediterráneos que tienen la piel blanca clara hasta la piel morena oscura, la mayoría es de cabello color castaño oscuro o negro, los ojos varían mucho ya que la mayor parte es de color castaños oscuros o parduscos, ambos las características del cabello es ondulado.

Fueron varios grupos étnicos que invadieron el continente europeo, entre ellos destacamos a los íberos, celtas, germanos, vikingos, latinos o romanos, etruscos, los helénicos o griegos, eslavos etc. originarios de dicho continente y de la inmigración del continente asiático (árabes, judíos, fenicios, asirios etc.) A estos últimos hay que agregar además a la raza gitana.

En Europa en la actualidad existen otro tipo de inmigrantes, entre ellos los asiáticos del lejano oriente, los provenientes del África subsahariana y los latinoamericanos.

Lenguas

En el continente europeo existen multitud de idiomas de diferentes procedencias, con predominio de la familia indoeuropea:

Además se hablan lenguas no indoeuropeas

Las cinco lenguas más usadas son el inglés, el francés, el alemán, el ruso y el italiano.

Religión

La religión de Europa es cristiana, como en los países mediterráneos se profesa la religión católica y en algunos países del norte y balcánicos, el protestantismo en el norte de Europa, y la iglesia griega u ortodoxa en los Balcanes y Rusia.

Existen también una minoría de personas que profesan el judaísmo y el islamismo, y otras que no reconocen ninguna.

Historia

Artículo desarrollado → Historia de Europa.


Según la teoría más aceptada actualmente, todos los seres humanos proceden de África y de allí fueron llegando a Europa, varias especies humanas: primero el (Homo-erectus) y finalmente el Homo sapiens sapiens.

Para los griegos, Europa era el nombre para la parte continental de Grecia, de Corinto hacia el norte, sin incluir el Peloponeso ni las islas. Es luego Heródoto (siglo V adC.) quien usaría ese nombre para todo el continente europeo, en contraposición a Asia y a Libia (nombre que se daba a África).

Lo que no está claro es la etimología del nombre, aunque no debe de tener mucha relación con el famoso mito del rapto de Europa, ya que la tal Europa era hija del rey de Tiro, en Fenicia (es decir, en Asia), y Zeus a donde la llevó fue a Creta. Es decir, que ella no pasó por Europa.

Más detalles sobre el nombre de Europa en un buen artículo en [1]

Hitos importantes europeos

Geografía política

Como resultado de este devenir histórico, Europa cuenta actualmente con los siguientes países:

Islas atlánticas: Islandia, Reino Unido e Irlanda.

Península escandinava: Noruega y Suecia.

Países del Báltico: Finlandia, Estonia, Lituania y Letonia.

Países del este: Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Rumania, Bulgaria, Bielorrusia (o Belarús), Ucrania, Moldavia y Rusia.

Países del Cáucaso: Georgia, Armenia y Azerbaiyán.

Europa central: Dinamarca, Alemania, Austria, Países Bajos (Holanda), Bélgica, Luxemburgo, Suiza y Francia.

Países del Adriático: Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Kósovo, Macedonia, Serbia y Montenegro y Albania.

Países ibéricos y mediterráneos: Portugal, España, Italia, Grecia y Malta.

Países pequeños enclavados en otros: Vaticano (Italia), San Marino (Italia), Mónaco (Francia), Liechtenstein (Austria-Suiza) y Andorra (Francia-España).

Países asiáticos con enclaves en Europa: Turquía y Kazajistán.


Europa
Unión Europea
Doce estrellas de cinco puntas color oro dispuestas en círculo sobre fondo azur
Alemania | Austria | Bélgica | Bulgaria | Chipre | Dinamarca | Eslovaquia | Eslovenia | España | Estonia | Finlandia | Francia | Grecia | Hungría | Irlanda | Italia | Letonia | Lituania | Luxemburgo | Malta | Países Bajos | Polonia | Portugal | Reino Unido | República Checa | Rumanía | Suecia

Países candidatos Croacia | Turquía
Otros países europeos
Albania | Andorra | Azerbaiyán | Bielorrusia | Bosnia y Herzegovina | Georgia | Islandia | Liechtenstein | Macedonia | Moldavia | Mónaco | Montenegro | Noruega | Rusia | San Marino | Serbia | Suiza | Ucrania | Vaticano

Dependencias
Azores | Islas del Canal | Islas Feroe | Gibraltar | Isla de Man

África | América | Antártida | Asia | Oceanía
Países del mundo A-Z



Referencias

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Notas