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Estudio caso control

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Un estudio de casos control, es un estudio epidemiológico, observacional, analítico, en el que los sujetos son seleccionados en función de que tengan (casos) o no tengan (control) una determinada enfermedad, o en general un determinado efecto. Una vez seleccionados los individuos en cada grupo, se investiga si estuvieron expuestos o no a una característica de interés y se compara la proporción de expuestos en el grupo de casos frente a la del grupo de controles.

Tipos de estudio de caso control:

  • Estudio de caso control retrospectivo: Todos los casos han sido diagnosticados antes de que se inicie el estudio.
  • Estudio de caso control prospectivo: Los casos son diagnosticados con posterioridad al inicio del estudio y así pueden incluirse los casos nuevos que se detecten durante cierto tiempo establecido previamente.
  • Estudio de caso control de base poblacional: Combina elementos del estudio de cohorte y de caso control. Se sigue a un grupo de individuos hasta que aparece la enfermedad de interés como en un estudio de cohortes. Estos casos se comparan con un grupo control, muestreado de la misma población. Una vez que se obtienen todos los casos y los controles se analiza el tipo de exposición previa o actual como en un estudio de caso control.

Técnica de un estudio de caso control:

  1. Seleccionar una muestra de población con la enfermedad o con el problema de estudios. A los individuos de esta muestra se les llama casos.
  2. Seleccionar una muestra de la población de riesgo de enfermar pero que esté libre de la enfermedad problema, que será el grupo control.
  3. Medir las variables predictoras, que son los factores de riesgo.

Ventajas de los estudios caso control:

  1. Son útiles para estudiar eventos raros.
  2. Permiten el estudio con tamaños muestrales relativamente pequeños.
  3. Exigen poco tiempo en su ejecución.
  4. Relativamente baratos comparados con los estudios de cohortes. Los de diseño de base poblacional suelen ser más caros.
  5. Proporcionan estimadores de odds ratio.

Inconvenientes de los estudios caso control:

  1. Es ineficiente para el estudio de efectos de exposición raros.
  2. No establece la secuencia de eventos de interés.
  3. Posibles errores de selección de casos y controles. Este sesgo es menor en el diseño de base poblacional.
  4. Posible sesgo de supervivencia.
  5. Solo pueden esudiar una variable de resultado (enfermedad).
  6. No proporcionan estimadores de prevalencia, incidencia o riesgo atribuible. En el diseño de base poblacional, si se puede estimar la incidencia.
  7. Son inapropiados cuando el resultado de interés no se conoce el comienzo del estudio o cuando el resultado es una variable continua.