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Esclavitud en Egipto

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La esclavitud en Egipto, a primera vista, parece que su propia organización debió oponerse a ella, ya que al establecerse el gobierno monárquico toda la población se dividió en siete castas.

Según Herodoto estas castas eran las siguientes:

  • Sacerdotes.
  • Militares:
  • Boyeros.
  • Porqueros.
  • Mercaderes.
  • Intérpretes.
  • Pilotos.

Diodoro de Sicilia y Estrabón, solo contaron las siguientes tres castas (ya que las cinco últimas anteriores no fueron castas distintas sino divisiones de una sola):

  • Sacerdotes:
  • Militares:
  • Toda clase de artesanos, menestrales, pastores y labradores.

Dedicada esta clase última a los trabajos materiales, bien se podría creer que quedaban satisfechas todas las necesidades del país sin acudir a la esclavitud, pero esta precedió a la división de castas ya que la suerte que en la antigüedad corrieron siempre a los prisioneros de guerra fue la morir a manos del vencedor o caer en la esclavitud.

Principales orígenes de la esclavitud

Guerras

Belicosos en varias épocas de su larga existencia, los egipcios sostuvieron algunas guerras con los pueblos vecinos y aun con otros más disntantes.

La conquista de Etiopía hubo dar esclavos negros a Egipto y el tráfico de esclavos estuvo allí muy generalizado.

Leyes

Se prohibió esclavizar por deudas y en favor de los esclavos privados existieron algunas leyes y una de estas imponía al que tuviera hijos con su esclava la obligación de alimentarlos y otra ley condenaba a muerte al que voluntariamente matara a un hombre libre o esclavo.

Sabacón, rey oriundo de Etiopía, dió la siguiente ley:

  • Abolía la pena de muerte.
  • Condenaba a la esclavitud a los que hubieran cometido delito por el cual merecían la pena capital.
  • Los últimos eran esclavos que debían trabajar en las obras públicas.

Condición de los esclavos

Una gran parte de los esclavos anteriores fueron destinados al laboreo de las minas de oro en los confines de Egipto, cerca de Etiopía y no lejos del Mar Rojo y la condición de estos esclavos fue muy miserable.

Según Diodoro de Sicilia, las condiciones de estos esclavos eran las siguientes:

  • Los que dirigían los trabajos empleaban un número grande de obreros.
  • Eran estos obreros:
    • Prisioneros de guerra.
    • Criminales condenados.
    • Hombres perseguidos por falsas acusaciones.
    • Algunos eran encarcelados por malevolencia.
  • A veces, los reyes de Egipto, incluso empleaban parientes de los anteriores.
  • Estos esclavos trabajaban cargados de cadenas, día y noche sin cesar.
  • Estaban privados de toda esperanza de fuga.
  • Eran vigilados por soldados extranjeros que no hablaban la lengua del país, para que no se les ablandara el corazón en su labor de vigilancia, ni con promesas ni con súplicas.
  • Realizaban algunos esclavos esos trabajos tan penosos, sin ropa que les cubriese el cuerpo.
  • No se perdonaba ni al valetudinario ni al lisiado, ni al débil anciano ni a la mujer enferma.
  • Se les compelía al trabajo a base de golpes, hasta que los que se quedaban sin fuerza, morían de fatiga.

Ocupaciones de los esclavos

  • Los públicos trabajaban en los monumentos y obras del Estado.
  • Los particulares estaban destinados al servicio doméstico.
  • Estos últimos, según Diodoro de Sicilia, recibían trato blando de sus amos, a diferencia de los primeros que eran cruelmente y duramente tratados.

Referencias

Bibliografía

  • Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano, Barcelona, 1887-1910, Montaner i Simón editores.

Como bibliografía complementaria:

  • B.M. Iza.-La Schiavitú nell'Egitto.., Roma, 1984.
  • Strauss, Jean A..-L'Achat et la vente des esclaves dand l'Egipte.., Leipzig, 2000.

Notas