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Eliot Ness

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Eliot Ness
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Eliot Ness


Chicago, 19 de abril de 1903

Coudersport (Pensilvania), 16 de mayo de 1957

Agente de seguridad estadounidense


Biografía

Eliot Ness fue un agente de las fuerzas de seguridad estadounidenses famoso por sus esfuerzos por imponer la ley de Prohibición (ley seca) en Chicago, como el líder de un equipo legendario apodado Los Intocables.

Ness nació en Chicago, hijo de los panaderos noruegos Peter y Emma Ness. Estudió en la Universidad de Chicago y se graduó en 1925 en las especialidades de Negocios y Derecho. Empezó su carrera como investigador para la Retail Credit Co. de Atlanta. Se le asignó el territorio de Chicago, donde dirigió investigaciones de antecedentes para la concesión de créditos. Regresó a la universidad para tomar un curso en criminología y obtuvo una Maestria (Master) en la materia.

En 1926, el esposo de su hermana, Alexander Jamie, un agente del FBI, lo aconseja ingresar al sistema penal. En 1927 Ness se unió al Departamento del Tesoro, trabajando con los 300 fuertes de la Oficina de Prohibición de Chicago.

Luego de la elección del presidente Herbert Hoover, Andrew Mellon fue expresamente encargado de detener a Al Capone. El gobierno federal abordó el problema desde dos direcciones: evasión de impuestos y contrabando de alcohol. Ness fue escogido para encabezar las operaciones relacionadas al contrabando de alcohol, apuntando a las cervecerías ilegales y las rutas de suministro de Capone.

Con la corrupción reinante entre los agentes de policía, Ness examinó los registros de todos los agentes del Tesoro para crear un equipo confiable, inicialmente de cincuenta, más tarde reducido a quince y finalmente a solamente nueve hombres. Las redadas contra destilerías y cervecerías comenzaron inmediatamente; en menos de seis meses Ness informaba del descubrimiento de cervecerías que generaban más de un millón de dólares de ganancias. La principal fuente de información para las redadas era una extensa operación de intervención de teléfonos.

Una tentativa de Capone de sobornar a los agentes de Ness fue aprovechada por Ness como publicidad; los medios de comunicación los apodaron Los Intocables. Sufrió varias tentativas de asesinato y un amigo íntimo fue asesinado.

Los esfuerzos de Ness y su equipo tuvieron un serio impacto sobre las operaciones de Capone, sin embargo la evasión de impuestos era el arma clave. En un cierto número de grandes procesos federales llevados a cabo en 1931, Capone fue acusado de veintidos casos de evasión fiscal y de cerca de cinco mil violaciones del Volstead Act (prohibición de vender alcohol). El 17 de octubre de 1931, Capone fue condenado a once años, y después de una apelación fracasada, comenzó su sentencia en 1932.

Ness fue promovido a Investigador Principal de la Oficina de Prohibición para Chicago y en 1934 para Ohio. Después del final de Prohibición en 1935, tomó un trabajo con la administración local de Cleveland como el Director de Seguridad Pública. Dirigió a una campaña para limpiar a fondo la policía corrupta y los cuerpos de bomberos, y también abordar el juego ilegal y otros entretenimientos. La inhabilidad de Ness para capturar al Asesino de Torso de Cleveland, un asesino en serie vicioso que actuaba en el área de Cleveland durante mediados de los años 1930, también puede haber contribuido a su salida de lo que hubiera sido de otra manera una carrera razonablemente acertada en Cleveland. Dimitió en 1942, después de un accidente de coche borracho.

Ness se mudó entonces a Washington, DC y trabajó para el gobierno federal. En 1944, se marchó para ocupar el cargo de presidente de la Diebold Corporation, una empresa de sistemas de seguridad situada en Ohio. Se postuló sin éxito para alcalde de Cleveland en 1947 y fue despedido de su trabajo en Diebold el mismo año. Mas tarde se trasladó a Coudersport, Pensilvania, para trabajar para el North Ridge Industrial. Su libro, Los Intocables (The Untouchables), fue publicado en 1957 poco antes de su muerte a los 54 años debido a un infarto.

Una historia, mas allá de aquella que considera probablemente apócrifo su accidente de coche borracho en 1942, considera que él murió justamente cuando estuvo a punto de tomar la primera bebida alcohólica en su vida.

Estuvo casado tres veces, divorciando dos veces, y tenía sólo un niño (por adopción). Sus cenizas fueron dispersadas en una de las pequeñas charcas sobre las tierras del Cementerio Lakeview en Cleveland.

Un número de series de televisión y películas han sido hechas inspiradas (vagamente) en su vida, inflando la imagen de Ness como un agente de la ley intrépido incorruptible de leyenda. Las mas conocidas son probablemente la serie de TV de los años 1950/años 1960 que destaca a Robert Stack como Ness y la película de Brian De Palma ganadora de un Oscar con Kevin Costner como protagonista interpretando a Ness; estas fueron ambas tituladas Los Intocables. Eliot Ness es también el protagonista de la novela gráfica Torso de Brian Michael Bendis y una película actualmente en etapa de pre-producción basada en dicha novela.

La Empresa de Elaboración de la cerveza de los Grandes Lagos hace una cerveza en su honor, The Eliot Ness.

Referencias

Bibliografía

  • El contenido de este artículo incorpora material de una entrada de la Wikipedia, publicada con licencia CC-BY-SA 3.0.

Notas