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Echium plantagineum

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Viborera
Echium plantagineum.jpg
Echium plantagineum
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Asteridae
Orden: Lamiales
Familia: Boraginaceae
Género: Echium
Nombre binomial

Echium plantagineum L.

Basónimo:Echium plantagineum L.
Sinonimia: Echium lycopsis

Nombre vernáculo

Español: Viborera, Taragontia, Buglosa, hierba de las víboras; Catalán: cul de pors,Llengua de bou, Fulla ampla, Viperina; Gallego y Portugués: Borraxa brava; Inglés: Viper´s Bugloss. Patterson´s Curse. Salvation Jane.

Procedencia: Europa

Hábitat:
Zonas llanas de toda Europa a lo largo de caminos y tierras baldías. En España ampliamente extendida por todo el territorio.

flor
Detalle de la flor.
Detalle de la flor.

Descripción

El nombre de esta hierba es porque tiene una roseta de hojas basales que recuerda a un plántago.
Anual o bienal. Planta herbácea de hasta 70 cm de altura, con talos ramificados.
Toda la planta se halla cubierta densamente de un indumento de pelos rígidos que dan a la planta un tacto microáspero.
Las hojas son lanceoladas, salvo las de la roseta basal que son oblongas.
Forma una inflorescencia erecta. Las flores son de color azul-violeta intenso con los pétalos soldados en casi toda su longitud.
Las flores solamente tienen pelos sobre los nervios, hecho que marca diferencia de Echium plantagineum con respecto a Echium sabulicola (más pequeña y con pilosidad en la corola de la flor).

Floración:
Florece según la región y su clima de febrero a julio.

Principios Activos

Mucílagos, cinogloxina, consolicína, nitratos, tanino.

Usos

El jugo se usa en cosmética como eficaz emoliente para pieles delicadas y enrojecidas.
Se usan cataplasmas de flores frescas para curar forúnculos y uñeros. Se usan las extremidades florales. Se recolectan en julio.
La raiz dá un colorante rojo para los tejidos.

Curiosidades:
Del griego «ekios», víbora de donde proviene el nombre popular «viborera» se debe a la similitud del fruto con la cabeza de este animal.
Este hecho también explica que en la Edad Media se tuviera a esta planta como protectora frente a las víboras y se utilizara, por asociación, como remedio contra las picaduras de este ofidio.
Esta especie contiene como todas las demás pertenecientes a este género, pequeñísimas cantidades de un alcaloide bastante tóxico llamado equiína, que se asemeja, en su modo de actuación, al curare que usan los indios sudamericanos para envenenar las flechas.
De hecho se han descrito muertes de reses por haber pastado en zonas donde medraba esta especie y haberla ingerido en grandes cantidades.
Esta es tambien la especie invasora y plaga por excelencia (comparable con la expansión de los conejos) en la mayor parte del sur de Australia, donde infecta los antiguamente productivos pastos nativos. Fue introducida en los primeros años de colonización desde Europa por la familia Patterson para embellecer su jardín pero en poco tiempo se pudo ver su imparable expansión a través de los anteriormente productivos pastos circundantes. Hoy en día se sigue luchando por su erradicación con todos los medios posibles.

Echium

Genero Echium

E. acanthocarpum | E. aculeatum | E. albicans | E. angustifolium | E. arenarium | E. asperrimum | E. auberianum | E. bethencourtii | E. boissieri | E. bonnetii | E. brevirame | E. callithyrsum | E. candicans | E. creticum | E. decaisnei | E. flavum | E. gaditanum | E. gentianoides | E. giganteum | E. handiense | E. humile | E. italicum | E. lancerottense | E. leucophaeum | E. lusitanicum | E. marianum | E. parviflorum | E. pavonianum | E. pininana | E. plantagineum | E. pustulatum | E. rosulatum | E. russicum | E. sabulicola | E. salmanticum | E. simplex | E. strictum | E. sventenii | E. tuberculatum | E. virescens | E. vulgare | E. webbii | E. wildpretii ...incompleta