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Dragones (milicia)

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Instituto de arma de Caballería que existió en España (y en otras naciones europeas) hasta el Reglamento de 1 de Junio de 1815 (aunque resurgieron en 1885) y continuó en otros ejércitos de Europa haciendo estos combatientes el servicio alternativo a pie y a caballo y como dice Jose Almirante para entender a este tipo de combatiente denominado dragón:

  • Dad a un jinete o combatiente a caballo un arma de fuego con largo alcanze y se batirará de lejos y a tiros
  • Cuando deje su caballo en la cuadra o a su cargo de otro que se lo guarde, defenderá un parapeto y una muralla.
  • Dejadle la lanza o el sable solo y forzosamente tendrá que cargar a los aires violentos.

Por tanto se le podía considerar a esta especie particular de milicia distinta del Hombre de Armas, caballería ligera e infantería, desde las dos vertientes:

  • Soldado mixto de infante y jinete:
    • Infantería a caballo o infantería montada como:
      • Los "celeres" en la época de Rómulo
      • Infantes españoles a la "grupa" en los ejércitos de Aníbal
    • Caballero a pie.En todas las épocas en que un Cuerpo se desmonte, pierda por cualquier causa sus caballos, si tiene armas de proyección se le utilizará para combatir a pié como:
      • En la Antigüedad los partos con sus flechas
      • A finales del siglo XIX cazador con su mosquetón
  • Es decir, especie particular de milicia distinta al "Hombre de armas", caballería ligera o infantería y el dragón moderno consistía en un conjunto simultaneo de ambos servicios a caballo y cuando bajaba de el o lo perdía en batalla, infante a pie, como los arcabuceros o mosqueteros a caballo que también los hubo o infantería montada o tropas que ordinariamente marchaban a caballo y las mas de las veces combatían a pié.

Conveniencia o necesidad del Instituto de Dragones

En muy distintas circunstancias se mantuvieron amplias discusiones y pareceres contradictorios respecto de la conveniencia o necesidad del Instituto de dragones, destinados a prestar alternativamente servicio a:

  • Pie
  • A caballo es decir, se tuvo al soldado de dragones, desde su aparición en los ejércitos, como hombres destinado a combatir alternadamente a pié y a caballo, conforme las circunstancias lo pidiesen, para lo cual llevaba armas blancas y de fuego, de que en los diversos casos hacía uso.

Negar la utilidad que en todo género de guerras podía producir una tropa que adelantándose rápidamente se trasladará a un punto importante cuya posesión podía disputar a la infantería enemiga, hasta que llegase la infantería propia, si es que por el exclusivo esfuerzo de estas tropas no obtuvo el apetecido objeto de repeler los ataques del contrario, sería empresa temeraria y enteramente irrazonada; mas no se podía desnaturalizar las cosas, llegando a pretender la formación de un Instituto montado que posea en si mismo todas las cualidades que tenían las dos armas de infantería y caballería, porque semejante pretensión es absurda.

Cuando dieron buenos resultados los Dragones

Pudieron dar excelentes resultados en tiempos que la caballería combatía de forma muy diversa que la de finales del siglo XIX y sostenerse como institución necesaria en la época en que la pólvora comenzó a dar sus resultados naturales en la guerra en la que los dragones eran excelentes y según Jeuquieres llegaron los dragones a tener mayor importancia en tiempos de Luis XIV de Francia.

Opinión de la utilidad de los Dragones a finales siglo XIX

Creían algunos autores que era una opinión poco fundada que a finales del siglo XIX debía adquirir de nuevo importancia cierta clase de caballería, por considerar que las necesidades de la lucha moderna imponían ya a finales del siglo XIX imponer a los jinetes la obligación de batirse con frecuencia a pie contra tropas de infantería, a fin de defender y alcanzar posiciones importantes que alcanzaron rápidamente, merced a la velocidad de sus caballos.

La índole de las armas de infantería y caballería, su organización, estructura y manera de combatir según esos autores debía ser distinta y consideraban idea peregrina e inadmisible la de querer constituir una tropa híbrida que podría acumular los defectos , nunca las ventajas de las dos y según estos escritores:

  • La caballería no podía depender de los fuegos
  • Su éxito en la guerra debía buscarse:
    • En los efectos de la carga
    • En la habilidad y pericia de los jinetes para desempeñar ciertos servicios
    • Los combates a pie accidentes pasajeros y eventuales que no desnaturalizaran la utilidad de la caballería
    • Se demostraba lo dicho por que ya a finales del siglo XIX en nada se distinguían los regimientos de dragones de los carabineros u otra clase de caballería en armamento o instrucción.
    • En la mayor parte de las naciones de Europa donde existían dragones, igual en Alemania que en Austria, que en España, los jinetes pertenecientes a este instituto iban provistos de:
      • Carabinas
      • Enteramente iguales en sistema, calibre y longitud a las que llevaban otros cuerpos de caballería

Opinión del Príncipe de Hohenloe-Fugelfuigen

Un experto como el Príncipe Hohenloe-Fugelfuigen en su obra "Cartas militares sobre la caballería" resaño las dificultades que encontrarían una división de caballería acometiendo empresas semejantes a las "raids-americanas" (Guerra de Secesión):Claro esta que una división de caballería nada puede hacer ante una fortaleza;si se encuentra ante una población abierta no tendrá interés alguno en apoderarse de ella, siempre que no este guarnecida, no sea centro de reunión de reserva ó no haya en ella otras dependencias militares.Ahora bien:si existen allí fuerzas hay que estar dispuesto a contrarrestar la resistencia que oponga cuando menos un batallón de mil plazas.¿Es que una división de caballería puede contar después de una marcha forzada con fuerzas suficientes para vencer a ese batallón al terminar la jornada?La división tendrá que conservar como fuerza mínima un regimiento á caballo y si se compone de seis regimientos no podrá contar seguramente con más de 1.400 carabinas para emplearlas en el combate a pié.¿Pueden 1400 carabinas alcanzar un éxito afortunado contra 1.000 fusiles de infantería?No, ciertamente.¿Se empeñará en una lucha tenaz, empleando hasta el último cartucho y exponiéndose a quedar en una situación desastrosa si es rechazada?.No creo que esto fuera lógico, puesto que los resultados probables no merecerían tan gran sacrificio..

Rusia a finales del siglo XIX

Únicamente en Rusia se pretendía que el dragón se batiera a:

  • Pie
  • Que a caballo
  • Obedeciendo a una idea que siempre ha estado en el ejército moscovita a pesar de las lecciones de la experiencia.
  • Estaban armados con un fusil un poco mas corto que el de infantería, pero bastante mas largo que el de los uhianos y húsares
  • Llevaban ademas bayoneta
  • De esta forma podían combatir pie a tierra semejante a los soldados de infantería

Épocas anteriores

No es naturalmente cuestión que surgiera a finales del siglo XIX el resolver hasta donde convenía emplear la caballería combatiendo a pié por lo siguiente:

  • En la Antigüedad estaban "Los Draconarii" que llevaban figuras de dragones en largas lanzas y M.Menage dejó escrito que de eso proviene la palabra dragones, pero el Padre Daniel opinaba que "Los Draconarii" eran antiguos oficiales y que se dio en concreto este nombre a los Dragones de Francia, como por injuria los enemigos, ya que iban siempre a destruir y asolar o también se los dieron ellos mismos o los soldados lo tomaron voluntariamente como un nombre terrible que les hacia temibles manifestaron su vigor y valentía.
  • También puede venir de la palabra alemana "Tragen" que derivó a "draghen"
  • Durante la Guerra de los Cien Años sostenida por Francia e Inglaterra, combatieron á veces á pie los jinetes de uno y otro partido (Pero este hecho tiene su explicación en la carencia de verdaderos combatientes de infantería, pues realmente no se merecían tal nombre los informales y advenedizas masas de peones que en los ejércitos europeos formaban por aquella época una turba indisciplinada, sin instrucción ni cohesión).
  • Y aún es de advertir que si los ingleses alcanzaron victorias importantes como la de Crecy, más que a las circunstancias señalada debía atribuirse sus ventajas á causas de otro género;pues empleando de tal manera la gendarmería y contando con un ejército mucho más numeroso, fueron en cambio los franceses derrotados en Malpertuis.
  • Expresaba también esta palabra, hombre de gran valor y fué dado en el siglo XV a Constantino XI Paleólogo o "Dragases", Emperador de Grecia o Imperio Bizantino.
  • Hasta los tiempos de Federico II de Prusia ya a mediados del siglo XVIII hacia adelante, muchos cuerpos de caballería eran verdaderos dragones que como bien dice Jose Almirante en su Diccionario militar:¿que otro nombre puede darse á los reytres, á los arcabuceros y mosqueteros á caballo, carabinos y herreruelos?..Dad al jinete una arma de fuego con largo alcanze y se batirá de lejos a tiros y cuando deje su caballo en la cuadra ó a cargo de otro que se lo guarde, defenderá un parapeto y una muralla....
  • Pero desde Federico II de Prusia que se dio a la caballería nuevo y mas importante papel en los combates, obteniendo el éxito no por los fuegos, sino por el efecto de la impulsión y choque, decayeron sin duda los partidarios de los dragones. (Anteriormente tan antigua era la existencia de estas tropas de esta clase en los ejércitos, que a ellas pertenecían rigurosamente hablando los "céleres" instituidos por Rómulo que sirvieron en la milicia romana, que no constituían un cuerpo táctico de caballería, sino que eran jinetes que montaban, no para combatir, sino para trasladarse con celeridad al lugar del combate, bajar del caballo y luchar a pié o en las tropas españolas auxiliares que más tarde sirvieron con Aníbal, hubo infantes a caballo, que montando a la grupa efectuaban rápidas marchas y maniobras a la "grupa" ("Grupa" es la parte superior del cuerpo trasero del caballo y la infantería en marcha forzada podía montar en la grupa.También decir que la almohadilla de la grupa era pieza integrante de la silla de montar y solo en ella se ponía la maleta)
  • Eso no fue obstáculo para que Napoleón Bonaparte no desdeñara este Instituto y aun intentara darle mayor amplitud cuando preparaba en el campo de Boulogue la invasión de Inglaterra, inbuido por la idea de embarcar infantes que se convirtiesen mas tarde en jinetes montados en caballos del país invadido de forma oportuna y previsora embarcando infantes dispuestos a transformarse en jinetes en la conquista de las tropas napoleónicas.
  • El mismo Jomini (En su obra "Compendio del arte de la guerra" Cap. VII), aunque reconocía la imposibilidad de formar cuerpos con igual aptitud para batirse a caballo o a pié, no se pronunció en contra de la existencia de los dragones:Respecto a la tropa anfibia de los dragones estarán perpetuamente divididos los pareceres:indudablemente sería muy útil tener algunos batallones de infantería a caballo, que pudieran anticiparse al enemigo sobre un desfiladero, defenderlo en retirada ó reconocer un bosque; pero constituir una caballería de infantes. ó formar un soldado igualmente apto para las dos armas parece cosa difícil.La suerte que han tenido los dragones a pie de Francia, parecería suficiente prueba, si por otra parte no viésemos la caballería turca peleando con el mismo éxito a pié que a caballo.Se dice que el mayor inconveniente de los dragones consiste en que es necesario explicarles por la mañana que ningún cuadro es capaz de resistir a sus cargas, y por la tarde que una tropa de infantería debe derribar cuantos jinetes se les pongan por delante.Este argumento es mas especioso que verdadero, porque en vez de inscribirles unas máximas tan contradictorias sería mas natural decirles que una caballería valiente puede deshacer los cuadros y que una infantería bizarra y serena puede rechazar las cargas de caballería;que la victoria no siempre depende de la superioridad del arma, sino de otras circunstancias;que el valor de las tropas, la presencia del espíritu de sus jefes, una maniobra hecha con oportunidad, el efecto de la artillería y fusilería, la lluvia y aun el lodo, han contribuido a las derrotas y a las victorias;pero que por regla general el valiente a pié o a caballo, vencerá siempre al cobarde.Inculcando a los dragones estas ideas, llegarán a creerse superiores a sus contrarios, ya se les emplee como infantes o como jinetes. Así hacen los turcos y circasianos, cuya caballería echa frecuentemente pié a tierra para batirse en los bosques ó detrás de un abrigo cualquiera empuñando el fusil.Sin embargo, no hay duda de que se necesitan excelentes jefes y soldados para llegar á tal grado de perfección en la educación de estos últimos. Convencido el emperador Nicolás de lo que puede hacer el soldado valiente, sea a pié o a caballo, tomó la determinación de reunir en un solo cuerpo de ejército la enorme masa de 14.000 a 15.000 dragones, sin hacer caso de la triste experiencia de los dragones franceses de Napoleón, ni del temor de que le faltasen muchas veces regimientos de esta arma de donde pudiera necesitarlos.Por otra parte, es posible que una reunión de esta especie tuviese por objeto dar mas uniformidad a su doble instrucción como infantes y como jinetes y es natural que en caso de guerra se distribuyesen a lo menos por divisiones en las diferentes alas del ejército. No puede negarse que en muchas circunstancias y singularmente en las batallas ordenadas, diez mil hombres que se transportasen rápidamente a caballo sobre un punto decisivo y peleasen en él a pié,podrían inclinar la balanza a su favor..

Infantería montada

Algunos escritores militares creían a finales del siglo XIX que era preferible para prestar ciertos servicios, organizar la infantería montada, la cual distaba mucho de ser una caballería a pie por lo siguiente:

  • La infantería montada empleaba caballos de poco precio y de determinadas condiciones, fáciles de encontrar y no importasen perder y que poco o nada molestaban en el combate.
  • Así se organizaron las guerrillas en las campañas españolas en Cuba
  • Y esta clase de fuerzas prestaron buenos servicios a los ingleses en alguna de sus guerras a finales siglo XIX

Conclusión

Y sin embargo como no es bien extremar las opiniones en uno u otro sentido, no puede ni de desdeñarse en absoluto según opiniones de finales del siglo XIX el combate a pié de los jinetes, que las exigencias de la misiones encomendadas a la caballería haría necesario en determinadas circunstancias y no rebasar en este punto prudentes límites por lo siguiente:

  • No había que olvidar que el combate a pié de la caballería ofrecía dificultades y antítesis notorias porque:
    • O bien había que reducir considerablemente la cifra de hombres desmontados
    • O bién había que exponerse a las contingencias que producía el confiar la custodia de un número grande de caballos á un solo guarda
  • Los reglamentos tácticos modernos de finales del siglo XIX solían admitir la posibilidad de admitir y encargar en ciertos casos a un solo jinete de los doce caballos de una fila pero sin olvidar que los hombres desmontados combatiendo a pié podían verse perseguidos de cerca por la infantería enemiga sin el tiempo necesario para que montasen a caballo con el fin de:
    • Empezar la carga
    • Emprender veloz retirada.

Aparición de los Primeros Cuerpos de los Dragones

Se ha discutido si fué:

  • El francés Brissac en 1550 o 1554 en tiempos de Felipe II mandando el ejército de Francia en Piamonte.En 1628 Luis XIII de Francia después del Sitio de Rochella reformó estas Compañías y restableció Regimientos en 1635.
  • El español Duque de Alba en 1570
  • El alemán Wallhausen en 1618
  • El rey de Suecia Gustavo II Adolfo en 1630

el verdadero organizador o creador de los Primeros Cuerpos de los Dragones (Principió la idea en los citados o en quién fuera el de montar a los arcabuceros y mosqueteros en malos caballos y rocines de vil precio que pudieran abandonarse y perderse sin gran sentimiento en el campo de batalla).


Opinión del Conde de Clonard (Serafín Maria de Sutton) en su Historia Orgánica(16 Tomos)

El 1º Cuerpo conocido entre nosotros (España) con esta nueva denominación fué el que por mandato de su soberano formó don Pedro de La Fuente, en Inspruck en el año 1635.Contaba este regimiento de 800 plazas.En 1638 que es uno de los periodos que se hicieron mayores esfuerzos para mezclar las bases de la organización del ejército, se dispuso que en Vitoria se formasen tres compañias de dragones adoptando exclusivamente esta denominación y confiriose el título de gobernador General del arma mixta a Don Pedro de Santa Cecilia quien marchó con dichas compañias donde prestó muchos y muy revelantes servicios.En el Milanés que fué destinado el regimiento del coronel La Fuente se creó otro de igual fuerza por el coronel Bataglia en el año de 1640.Tan ventajosos eran los resultados que iban dando nuestros dragones que a principios de dicho año fué llamado Santa Cecilia a Madrid con objeto de aumentar los de la península hasta mil plazas y de formar con ellas un tercio o coronelía y llevarse a cabo esta idea armando a los jinetes de arcabuz, pedreñal con piquete y mazo en el arzón.

En los Paises Bajos(Sigue opinión del conde de Clonard)

En nuestros ejércitos (España) de los Paises Bajos no se conocieron los dragones hasta 1673En este tiempo el conde de Monterey, gobernador de los estados, hizo un ensayo de esta institución de orden de su soberano, formando una compañia de arcabuceros-dragones.El resultado de este ensayo no pudoi ser mas lisonjero.La nueva compañia prestó grandes servicios en las compañias del propio año, distinguiendose sobre todo en la acción que tuvo lugar entre Brujas y Bruselas.Asi que S.M. informado favorablemente por el conde de Monterey, ordenó inmediatamente la formación de un tercio de 1.100 plazas que se verificó en Bruselas en marzo de 1674 bajo la dirección del Maestre de Campo Barón de Verloo.En 1676 fué organizado otro en Bruselas por el maestre de campo de Don N.H.

Conclusión de la opinión del conde de Clonard

Clonard encuentra una perfecta identificación entre el dragón(milicia) y el antiguo arcabucero a caballo e incluso llegó a afirmar que los celtiberos (celtas mas iberos) eran verdaderos dragones (milicia).

Historiadores de Flandes:datos precisos de los Dragones

Debemos desechar sin embargo después de entrado el siglo XVII, porque los historiadores españoles que con veracidad describieron nuestras Guerra de Flandes, que pasaron a su vista ó cuando menos en su tiempo, hablaban ya de una nueva caballería improvisada y mixta a la que se dió el nombre de dragones.

Estrada

Así dice el Padre Estrada sobre determinadas operaciones de guerra llevadas por Enrique IV de Francia:y determinó salir de presto al encuentro del campo de la liga con 6.000 franceses añadiendo 2.000 soldados montados en malos rocines, los cuales, según la ocasión pide , saltando de ellos pelean con mosquetes y con nuevo vocablo se llaman como en otra parte dijimos dragones.

Carlos Coloma

Y de conformidad con lo dicho por el P.Estrada dice Carlos Coloma en su obra "Guerras de Flandes" lo siguiente:Fué toda diligencia perdida, porque el príncipe de Bearne (Enrique IV de Francia) no era creible que iba a chocar con tan gallardo ejército, acompañado de sola caballería, aunque en número y en bondad la mejor que nunca había juntado;el cual brevemente se vió empeñado en su vanguardia, en que había seicientos caballos y trecientos dragones que, como se ha dicho, son mosqueteros en rocines aparejados aparearse en la ocasión y defender prontamente un paso haciendo oficio de infante.

Conclusión

Parece pues seguro que los dragones que según lo dicho anterior debieron ser en principio , no una caballería dispuesta a combatir a pié sino una infantería a caballo, datan de la segunda mitad del siglo XVI y no fueron los españoles sino los franceses los que hicieron en primer lugar el uso de ellos.

Porque fueron lo franceses los primeros en crear Dragones

Según Jose Almirante fueron los franceses los primeros en crear un Cuerpo de Dragones por la inferioridad de su infantería contra la invencible infantería de los Tercios españoles:Sabida es la inferioridad de Francia y la superioridad de España en la infantería durante todo el siglo XVI, sucediendo al revés con la caballería.Esta compuesta en general por la famosa aristocracia francesa, reunía sus ventajas y defectos semejantes:Incontestable en el choque, suelta,indisciplinada,allegadiza, incapaz de tesón y perseverancia;inhábil para largas maniobras y movimientos;inútil para la guerra de sitios y posiciones entonces usadas.Aquella orgullosa caballería conoció a fuerza de escarmientos que le era necesario el abrigo y calor de la infantería con su terrible arma de fuego.pERO ¿como hacer seguir esta arma, mas pesada entonces que ahora, el rápido marchar de los caballos?La idea era montar a los arcabuceros y mosqueteros en maloscaballos y rocines de vil precio, que pudieran abandonarse y perderse sin gran sentimiento en el campo de batalla..Todo ello significa que si los españoles del siglo XVI no crearon los dragones, debe creerse que las admirables cualidades de la infantería española fueron las que determinaron a sus enemigos á organizar cuerpos de dragones.

España

0rigenes

Por lo que hace a los ejércitos de España puede estimarse cierto que en 1635 fué cuando por los cuidados de Don Pedro de la Fuente y previo del mandato del soberano, se organizó en Inspruk un cuerpo de dragones compuesto de:

  • 800 plazas
  • Cuyo objetivo era combatir a pie o a caballo, según las circunstancias lo exigían
  • Pero ya en la época en que Alejandro Farnesio invadió Francia (1590-92) para satisfacer intereses de la Liga Política francesa teniendo que haberselas con Enrique IV de Francia y su brava nobleza, los historiadores civiles llamaron la atención sobre una nueva clase de caballería improvisada y mixta.

1638

Tres años despues en 1638 se formaron otras 3 compañías de dragones y se confirió el título de gobernador general del arma a don Pedro de Santa Cecilia, quien marchó con dichas compañias a Cataluña donde prestó muchos y relevantes servicios.

1640

En 1640 creó en el Milanesado el coronel Bataglia otro cuerpo de dragones.

Posteriormente

Eran entonces las corrientes muy favorables al nuevo instituto o cuerpo y por esto seaumentaron muy luego hasta 1000 dragones de la península formandose con ellos:

Países Bajos

No se vieron dragones hasta el año 1673 en que el conde de Monterrey, gobernador de aquellos estados, practicó un ensayo, formando una compañía de aracbuceros-dragones.

Según el conde de Clonard,autor de una historia de la milicia española en 16 tomos, el resultado de este ensayo fué tan satisfactorio, y tan distinguidos servicios presto esta compañía de dragones,l que se ordenó inmediatamente la creación de un tercio de 1.100 plazas, lo cual se verificó en Bruselas en el año 1674 bajo la dirección del Maestre de Campo, barón de Verloo.

1676

Se organizó otro tercio en Bruselas por el maestre de campo Nicolás Harmad.

Después de la muerte de Carlos II de España

Y de tal modo creció el instituto de dragones y tal boga fué adquiriendo, que no mucho depues de la muerte de Carlos II de España existían en España:

  • 9 tercios de dragones
    • 3 en la península
    • 3 en el Milanesado
    • 3 en los Países Bajos
  • Tenían cada Tercio de 8 a 22 compañías cuya fuerza variaba de 50 a 100 plazas.

Armas de los dragones

  • Espada de cazoleta
  • Arcabuz corto
  • Piquete y mazo para amarrar los caballos

Ordenanza de 1702 de Felipe V de España

Igual que los cuerpos de cdaballería se organizaron los dragones en regimientos y con ligeras modificaciones subsistieron durante el siglo XVIII y en 1741 aparecen:

  • 17 regimientos de dragones
  • 22 de caballería

Dragones en 1748 en España

  • 53 Escuadrones
  • 7730 número de caballos
  • Regimientos:
    • Granaderos Reales.-1
    • Reyna.-3
    • Belgia.-3
    • Batavia.-3
    • Pavia.-3
    • Frigia.-2
    • Sagunto.-3
    • Edimburgo.-4
    • Numancia.-3
    • Lusitania.-4
    • Mérida.-4
    • Francia.-4
    • América:
      • Alemania.-3
      • Provinciales de Extremadura.-3
      • Oran.-3
      • Itálica.-4
  • Creación:
    • Mas antigüo el de Belgia en el año 1674.
    • Mas moderno el de Mérida, Granaderos Reales y Reyna del año 1735.

Dragones en 1768 en España

Fué decreciendo el número de dragones con relación a los jinetes y cuando se publicó la Ordenanza de 1768 existían en España:

  • 8 regimientos de dragones
  • Cada uno de 4 escuadrones
  • Cada escuadrón de 3 compañias
  • Cada compañía con:

Plana Mayor de Dragones

  • 1 Coronel
  • 1 Teniente coronel
  • 1 Sargento mayor
  • 2 ayudantes
  • 4 portaguiones
  • 1 capellan
  • 1 cirujano
  • 1 tambor mayor montado
  • 4 oboes a caballo
  • 1 mariscal también montado

1805

Con el reglamento de 30 de enero de 1805 volvieron a aparecer organizandose otra vez los 8 antiguos regimientos de dragones.

Extinción de los Dragones:1815

Posteriormente en el reglamento de 1 de junio de 1815, al crearse los lanceros como cuerpo de linea, se extinguieron los dragones, pues si bien continuaron algunos cuerpos con esta denominación se determinó que en adelante quedasen como caballería ligera.

Resurgimiento de los Dragones en 1885

Habiendo desaparecido el Instituto de dragones, en tiempo que generalmente se conceptuaba innecesario o poco útil, volvió a surgir posteriormente, por real decreto de 1885 con la que se modificó la organización de esta arma, se transformaron en regimientos de dragones 4 regimientos de lanceros a los cuales se dotó de la tercerola Remington misma con que estaban armados los regimientos de cazadores y húsares.

Mas si oficialmente existía desde 1885 el "Instituto de Dragones" en realidad no en la composición ni en la instrucción ni en el armamento de los regimientos que la formaban se advertía nada característico que los diferenciada esencialmente de los cuerpos de cazadores y húsares.Según en esa época sería ilusorio creer que los dragones de España armados con tercerolas Remington podían combatir á pie ventajosamente o en luchar en condiciones regulares contra tropas de infantería bien armadas si la zona eficaz de sus fuegos era sólo de 600 metros y los fusiles modernos adoptados en aquella época para los soldados a pié o infantes de otros extendían su esfera de acción hasta 1.800 ó 2.000 metros.

Francia

Según algunos historiadores y eruditos fué el francés M. de Brissac el que inventó estas Compañias Milicianas en 1554 dirigiendo el ejército de Francia en Piamonte.

Luis XIII posteriormente en 1628 después del Sitio de Rochella reformó estas Compañías y restableció regimientos en 1635 y se utilizaban para lo siguiente:

  • Escoltar comboyes
  • Batir entradas o caminos
  • Tener en un continuo movimiento y fatigando al enemigo
  • No combatían en escuadras o batallón cerrado y se les formaba en unas lineas muy distantes unas de otras y despues de haber dado sus descargas al enemigo pasaban a retaguardia para cargar de nuevo sus armas de fuego portatiles (Arcabuz, mosquete o fusil) y se veían oprimidos por el enemigo utilizaban sus armas blancas.
  • En una retirada para ocupar pronto un puesto que no pudiera hacerlo la infantería
  • Peleaban unas veces a pié y otras a caballo
  • Cubrían el cuartel-general en las marchas divididos en vanguardia y retaguardia de las columnas
  • Con Luis XIV en linea
  • Era un excelente Cuerpo de Reserva por la presteza con que acometían al enemigo o donde era necesaria su presencia
  • En los sitios se hacían algunos destacamentos que los apostaban en los ramales de trinchera para tirar en aquel día a los que se dejasen ver en el parapeto de la plaza sitiada, obras exteriores o camino cubierto
  • Suplían a la infantería y caballería en muchas ocasiones
  • Tenían distintas banderas y standartes respecto a la infantería (era mas pequeño el standarte de los dragones que el de infantería) y caballería (Era mas grande el de los dragones) y a este último se le llamaba también guión
  • A caballo se presentaban con el fusil apoyado en el muslo derecho y su vestimenta y sus armas eran las siguientes:
    • Botines
    • 1 pistola
    • Hacha
    • Fusil mas bayoneta
    • Gorra con manga larga
  • En batalla se utilizaban como "destacamentos perdidos" que eran soldados que se utilizaban para lo siguiente:
    • Se ponían a la cabeza de la tropa que iba a sostener la batalla y daban asaltos a una brecha, escalada o forzar un puesto
    • Escaramuzaban cuando los 2 ejércitos estaban ya dispuestos para entrar en combate en una batalla.
    • En 1749 en Francia hacían ya estas funciones los Húsares y fusileros de montaña
  • Desde 1554 hubo en Francia estos combatientes en el ejército de Francia
  • En 1657 Regimiento de Dragones del rey
  • En 1668 con un Coronel general de dragones en Monf. de Lauzum, con 5 standartes detras de su escudo de armas
  • En 1689 el rey de Francia mandó crear un Estado Mayor de Dragones y creó 7 regimientos más
  • En 1690 se crearon 8 regimientos más
  • En 1701 dió el rey patentes para levantar mas de 70 compañías de dragones y formó 6 regimientos
  • En 1702 se formaron 10 regimientos de dragones a costa de oficiales
  • En 1704 tenía el monarca frances 30 regimientos con 12 compañías por regimiento y 35 soldados por compañía
  • En 1705 se formaron 4 regimientos más
  • En 1710 1 regimiento más
  • En 1718 se formó el regimiento de dragones de Orleans cuyo coronel fué M. de Lafare Tournac
  • En 1749, 15 regimientos de dragones en Francia

Ventajas de los Dragones

No se podía negar las ventajas que podían proporcionar el que las fuerzas de caballería como los dragones supieran y pudiera combatir también a pie pero por ejemplo para defender un paso del río o una cabeza de puente o aldea o posición ocupada a la carrera, desmontando y encadenando sus caballos y fortificandose apresuradamente, era preciso que la infantería enemiga no pudiera atacar dichos puntos ocupados por los dragones antes de llegar la que se espera, resultando la misión de los jinetes montados completamente inutil.

Dragonada

Tiene los siguientes significados:

  • Cierto toque de tambor propio de los soldados Dragones
  • La dragonada de Luis XIV de Francia, el "roi soleil" ,que envió unos regimientos de dragones para que convirtieran a los protestantes alojándose en sus casas y tratándoles como se puede presumir.Los mismos franceses llamaron a esta peculiar predicación "la misión batlee" por las enormes botas que a la sazón llevaban los dragones y sin duda para estar más sueltos en el ejercicio a pié.

Dragona

  • Señal o divisa que asegurada al hombro, colgaba sobre el brazo del militar que la usaba.Fué esta señal de oro o plata al tomar la dragona del tecnicismo militar francés.Felipe V de España, al prohibir en 1728 en los bordados del uniforme dejo una sola dragona de galón de plata.
  • En 1844 en España chatarreras de estambre de los soldados de compañias de Preferencia.
  • En Francia según Bardín, la dragona fué aceptada por los oficiales que frecuentaban la Corte del Palacio de Versalles a principios del siglo XVIII con el fin de distinguirse y darse a conocer su profesión en los actos palatinos cuando no se presentaban en ellos con el traje militar.Para tal efecto adornaban la empeñadura de la espada con un cordón de hilo de oro a que se dió el nombre de dragona.La moda palaciega se extendió posteriormente por el ejército francés y por orden ministerial se concedió el uso de la dragona a todos los oficiales que llevaban chatarrera y espada.Los comisarios de guerra en aquellos tiempos en que aun no tenían uniforme se apresuraron a usar la dragona para atestiguar así que eran militares y que disfrutaban según su categoría, de asimilación con ciertos empleos de los cuerpos verdaderamente armados.Los reglamentos de 1767 y 1769 señalaron la clase de tejido y el color que había generalmente con la naturaleza de la chatarrera.En 1792 se reconoció que la dragona era un adorno costoso é incomodo para el oficial de infantería porque se deterioraba pronto, estorbaba para el fácil empleo de la espada y manchaba el calzón blanco; y con objeto de conciliar la moda y la vanidad con la economía se dispuso por Reglamento de 24 de junio que los oficiales llevaran solo la dragona de oro con el traje de gala, usando la de hilo blanco con el uniforme diario.Tenía este segunda clase de dragona aparte de su inutilidad, el inconveniente de no señalar el grado del oficial;y como poco después el color blanco fué proscrito, durante el periodo revolucionario, algunos cuerpos sustituyeron aquellas dragonas blancas por otras tricolores, las cuales a su vez desaparecieron cuando se unificaron todos los cuerpos de la infantería francesa.La sencillez del traje usado por los militares de la revolución fué desterrado el uso de la dragona;apareció esta de nuevo en los sables y espadas de la época del Imperio;pero antes que terminase el reinado de Napoleón i quedó proscrita definitivamente la dragona del ejército francés por virtud de disposiciones reglamentarias dictadas en 1812.Duró pues proximamente un siglo la dragona de oficial de Francia.En otros ejércitos extranejros donde la dragona significó una señal o distintivo con que se distinguieron los grados alcanzó mas larga vida como sucedió en España.

Dragonario

En la legión romana el abanderado o signifero que llevaba un dragón por enseña.Vegecio lo toma por bandera:Papilionis tendunt, Dracones et signo constituunt(L.3,C.23)

Dragoncillo

En la primitiva artillería habían dragones y dragoncillos como áspides, gerifaltes,..ect

Dragonear

En la milicia accidentalmente o interinamente se ejercen funciones de empleo superior (Un capitán dragonea de comandante, los suple por su ausencia).

Referencias

Bibliográficas

  • Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano,1887-90, Montaner i Simón Editores,Barcelona.
  • Apéndice aportado por Raymundo Sanz capitan del regimiento Real de artillería sobre la caballería en España en el año 1748 en la obra del francés F.A. de la Chesnaye des Bois Diccionario militar o recolección.. (1749)
  • Jose Almirante.-Diccionario militar,1869,Madrid.

Bibliografía complementaria

  • J.I.March.-Nociones militares ó....escrito para la instrucción de los caballeros cadetes del regimiento de Dragones de Sagunto,Barcelona,1781.
  • Francisco de Oya.-Tratado de las leyes penales de la milicia espàñola...y advertencia para todo oficial de infantería,cavalleria y dragones..dispuesto por Francisco de Oya,Madrid,1732
  • España (Felipe V).-Reglamento y ordenanzas para toda nuestra gente de guerra, asi como de cavalleria, infantería y dragones de cualquier nación que puedan ser.....Barcelona, 1703
  • Nuevo plan concerniente a los medios de conservar y aumentar la cria de los buenos caballos en España, los de minoración de las groupas en la caballería y dragones del exercito y el pie en que ambas tropas convendría se pussiesen,Barcelona,1761
  • Emilio Fernández Maldonado.-El Sargento español en el siglo de las luces:1685-1760, historia orgánica de los sargentos de infantería, caballería, dragones, artillería e ingenieros durante el siglo XVIII,Madrid, Ministerio de Defensa,1999
  • Relación de los méritos y servicios de don Miguel Pedro de Toledo.Consta que por nombramiento expedido en su favor a veinte y nueve de octubrede mil setecientos y treinta y cuatro, se le confirió el empleo de alferez del Regimiento de Dragones de Palma...,Madrid, 1744
  • España.-Reglamento para las milicias de infantería y dragones del reyno de Goatemala..,Madrid, 1799
  • España.Ejército.Regimiento de dragones de Sagunto.-Señor, el brigadier don Carlos de Miguel, theniente coronel del regimiento de Dragones de Sagunto, puesto a los reales pies de S.M...dice:que hace quarenta años que sirve a V.M. de cadete, a su costa con armas y cavallo,alferez, capitán, theniente coronel, coronel graduado y brigadier en cuyo tiempo se ha hallado en todas las campañas, sitios, batallas y demás funciones particulares..,1749.