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Dinosauria

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Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí.
("El dinosaurio", de Augusto Monterroso)




(De "Dinosauria", término propuesto por Richard Owen) y que significa "lagarto terrible").

Definición

Los dinosaurios son un grupo de animales, descendiente de los Ornithodira, que constituye un superorden del clado de los Archosauria. Actualmente, se cree que las aves son dinosaurios, y de ahí que se las clasifiqué con ellos.

Se considera que forman un grupo natural por presentar una serie de sinapomorfías que los unen, puesto que presentan un fémur articulado con la pelvis por medio de cóndilo, dispuesto en ángulo respecto del fémur, y hueco en la pélvis. Se trata de la misma disposición que se presenta en los mamíferos, y que permite que las patas traseras sostengan al cuerpo como a un pilar.

Árbol filogenético:

                   ,__________________________ Cerapoda +
   ,_ Ornithischia_|
   |               |__________________________ Thyreophora +
   |
___|                                 ,________ Prosauropoda +
   |             ,_ Sauropodomorpha__|
   |             |                   |________ Sauropoda +
   |             |
   |_ Saurischia_| 
                 |             ,______________ Ceratosauria +
                 |             |
                 |             |______________ Carnosauria +
                 |             |     
                 |_ Theropoda__|          ,___ Aves
                               |__________|
                                          |___ Dromaeosauridae +

Clasificación de los dinosaurios

Los dinosaurios se dividen en dos grupos importantes, Saurischia y Ornithischia, atendiendo a la estructura de la cadera.

Historia

Los dinosaurios proliferaron desde mediados del período Triásico hasta el final del Cretácico (210-225 a 65 millones de años), momento en que la mayoría de ellos, salvo las aves, se extinguieron. Existen multitud de hipótesis para explicar esta extinción, aunque la teoría más aceptada actualmente es la propuesta por Walter Alvárez, según la cual fue una de las consecuencias provocadas por un enorme meteorito.

Dinosaurios en la cultura

Lo cierto es que, a pesar de su desaparición, los dinosaurios han cautivado la imaginación humana desde que se empezarán a investigar de forma científica sus restos, allá por el siglo XIX. Son los protagonistas de novelas, películas cinematográficas, historietas y videojuegos.

En el apartado de videojuegos se ha de reconocer que la influencia ha sido a muchos niveles, hay juegos de las plataformas más antiguas que ya incluyen en su desarrollo protagonistas dinosaurianos, incluso las consolas de última generación siguen apostando por incluir estos reptiles en sus últimos juegos[1].

Referencias

Artículos relacionados

Fuentes empleadas y notas