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Cuenca del río Amazonas

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La cuenca hidrográfica del Amazonas tiene más de seis millones de km², repartida entre los piases de Brasil, Perú, República del Ecuador, Bolivia y Venezuela. Ésta es una zona de selva tropical muy poco habitada por el humano.

Los ríos más importantes de la cuenca son:

El río Amazonas contiene un quinto del agua dulce del mundo. Se alimenta de el río Ucayali y el río Marañón que tienen sus fuentes en los glaciares de los Andes peruanos. El río Amazonas aporta mucho sedimento a la zona La cuenca, se caracteriza por tener una extensa y tupida selva.

La vegetación en la selva del amazonas se puede dividir en tres escalones, según su altura y la filtración del sol:

  • La Bóveda del Bosque: en ella dominan los árboles gigantes (acacia), cuya altura fluctúa entre los 40m y 60m. Es el nivel que recibe más radiaciones solares y el más rico en especies animales (aves, insectos, monos).
  • Nivel Intermedio: las especies de este escalón ,entre los 40m y los 10m de altura, comienzan a adaptarse a las sombras.
  • Sotobosque: La luz apenas llega y existe una abundancia de organismos descomponedores de hojas y otras materias orgánicas.

La importancia de la selva amazónica, radica en que:

  • Regula el curso de los ríos que lo atraviesan, al retener parte del agua procedente de las lluvias e ir liberándola lentamente.
  • Su espesa cubierta vegetal protege los suelos de la erosión.
  • Regula el clima a nivel regional y planetario.
  • Es un inmenso pulmón que proporciona oxígeno.

Clima

Es un típico clima ecuatorial lluvioso, con un ambiente húmedo y cálido que propicia la abundancia de insectos nocivos para el ser humano.

Llueve durante todo el año, pero con mayor fuerza en enero y junio. En promedio llueve entre 2000 y 3000 mm al año. En este sector se encuentran pantanos, sabanas y selvas.

El suelo es poco fértil. Su capa de humus es muy delgada y se destruye al desaparecer la cubierta vegetal, por lo que la deforestación puede ser seguida de desertifización

Relieve

Es una cuenca fluvial, con pocos sedimentos. Los sedimentos vienen de rocas desgastadas por la erosión y los ríos. Su domino morfoclimático típico es el de la selva tropical.

Economía

La economía de los habitantes de la cuenca se debate entre la agricultura tradicional, caza, pesca y recolección de productos de la selva y la agricultura de plantación. Más recientemente (y controvertida) se ha desarrollado la minería, la silvicultura, la producción (tala intensiva) de madera y la cría de ganado.

Se extrae principalmente:

  • caucho
  • especias
  • maderas en general
  • aceites
  • resinas
  • plantas para la elaboración de fármacos

Referencias

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Fuentes empleadas y notas

Bibliografía
Resumen por: Lic. Jorge Malaver Collantes