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Creta (Grecia)

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Creta, (en griego Κρήτη / Kriti), es una isla de 8.300 kilómetros cuadrados de superficie, la más grande de Grecia y la quinta en tamaño del Mediterráneo. Se encuentra entre el mar de Creta (parte sur del mar Egeo) y el mar de Libia. En ella apareció una de las civilizaciones más antiguas de Europa, la llamada Civilización Cretense o Minoica. Administrativamente se constituye en una de las periferias o regiones griegas, junto a algunas islas menores. Su capital es Heraklion.

Localización de la isla de Creta (en azul oscuro) en el mapa de Grecia
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Geografía física

Creta es una isla montañosa que presenta cotas cercanas a los 2.500 metros en el monte Ida (2460 metros) y en Levká Óri o Montes Blancos (2452) y una altitud media de más de 200 metros en gran parte de la superficie de la isla. Su relieve está configurado en gran medida por la actividad sísmica, responsable de sus 1.040 kilómetros de recortadas costas y de sus llanuras fragmentadas.

El cabo Lithino visto desde el aire.

Su río más importante es el Mesara. Entre sus golfos sobresalen el de Mirabello (Mirampéllou), el Chanión (Khanión), y las bahías de Mesara y de Almyroú. Sus cabos más importantes son el Spátha (Ákra Spánta), el Líthinon (Ákra Lithino), el Stavros y el Sideros (Ákra Sideros).

Su clima es mediterráneo, pero el norte es más húmedo que el sur; también la zona oeste es más húmeda que la oriental, debido a los 265 kilómetros de longitud de la isla, por lo que a veces se produce un déficit hídrico a causa de las menores precipitaciones en esta zona.

Vegetación: Es la típica del clima mediterráneo, encontrándose muy degradada por la acción humana. Entre la vegetación arbórea se encuentran el ciprés y el castaño; en la arbustiva las plantas aromáticas típicas del clima: salvia, tomillo y orégano. También están presentes enebros, retamas, adelfas y mirtos.

Demografía

Población: Según el censo de 2001 su población es de 601.131 habitantes, con una densidad de 72 habitantes por km cuadrado, inferior a la media del país (83 hab./km²). Esta población se ha visto mermada por el éxodo rural desde mediados del siglo XX. La emigración exterior se ha dirigido hacia Atenas y otros países de Europa, mientras que la interior ha tenido como receptoras a las ciudades insulares de la fachada egea.

Gentilicio: Cretense

Gobierno y administración

Creta es una de las regiones en que se divide Grecia, su capital es la ciudad de Heraklion y está dividida en cuatro prefecturas: Canea, Rethymni, Heraklion y Lasithi. Existen bases navales estadounidenses en Heraklion y en la bahía de Souda.

Además de la capital, otra ciudades importantes son Canea o Chaniá, Rethymni/Rethymnon o Rétino, Irápetra, Kasteli, Neápoli, Tympaki y Sfakia.

Economía

Su economía es básicamente agraria, aunque el turismo va en aumento. Existe un núcleo industrial en torno a la capital. Entre los productos agrícolas destacan las uvas pasas, además del olivo, los cereales, las hortalizas y los frutales. Produce cerca del 20% del vino griego.

Su ganadería, en retroceso, es predominantemente ovina y caprina.

Transporte

  • Hay dos aeropuertos internacionales: el principal en Heraklion y otro en Canea.
  • Los principales puertos son el de Heraklion y el de Souda (Canea), conectados por Ferry a El Pireo y otros puertos del mar Egeo y del Mediterráneo. También se cuenta con instalaciones en Rethymni, Sitia y Kasteli.
  • La autopista europea E65 recorre la isla longitudinalmente, conectando las capitales cretenses.

Medios de comunicación

  • TV
    • Canal Creta (Heraklion)
    • Kriti TV (Heraklion)
    • Kydon Television (Canea)
    • Kriti1 (Canea)
  • Hay 52 estaciones de radio FM
  • Periódicos
    • Heraklion: Patris, Athlitiko Reportage (deportivo), Mesogios
    • Canea: Agonas tis Kritis, Chaniotika Nea
    • Lasithi: Lasithiotiko Stigma

Historia

Prehistoria

A pesar de su situación geográfica y el favorable clima, los primeros pobladores de Creta no hicieron su aparición hasta el Neolítico, llegando en dos grandes oleadas. El tipo étnico colonizador no está relacionado con ninguna de las grandes razas, clasificándose como «mediterráneo» al igual que las gentes que poblaban las cercanas costas de Asia Menor o las vecinas islas Cíclades, cuyos pobladores progresaron durante mucho tiempo a un ritmo similar al de los cretenses. Sin embargo, a mediados del III milenio adC., ya en la Edad del Cobre, se produjeron una gran cantidad de avances en la isla que acabaron conduciendo a la brillante civilización minoica.

Protohistoria y Edad Antigua

Imagen del Palacio de Cnosos

Lo más destacable es la aparición de la Civilización Minoica, una de las primeras de Europa y clasificada como civilización prehelénica junto a la posterior Civilización Micénica. Durante la Civilización Minoica, en la que se dieron varias fases y altibajos, Creta llegó a su máximo esplendor, siendo los siglos XVI y XV adC. los de mayor auge. Durante ellos Creta estableció una talasocracia que se extendía hasta la Grecia peninsular, el mar Egeo, las costas de Asia Menor y zonas adyacentes como Sicilia. Durante esta época los contactos con Egipto, existentes desde antes, fueron muy importantes.

Sin embargo, hacia finales del siglo XV la isla sufrió la invasión de los aqueos, quienes habían desarrollado una civilización en la Grecia continental, fundamentalmente en el Peloponeso, no exenta de fuertes influencias cretenses. Con la expansión de los invasores, los cretenses abandonaron los palacios y aparece la escritura lineal B, que se ha logrado descifrar. Los aqueos introducen en Creta el caballo, el carro de guerra y armas más eficaces. Aunque hacia el 1425 adC. se produce una rebelión antiaquea, ésta resulta aplastada y Creta pasa a formar parte del mundo aqueo, iniciándose para la isla un periodo de decadencia. Artesanos, obreros y tesoros cretenses son llevados a las ciudades micénicas continentales, barajándose también la posibilidad de que una colonización de emigrados cretenses en las costas del sur de Canaán fuese el origen de los filisteos o filistenos, que aparecen en la Biblia y que dieron nombre a la región de Palestina.

La decadencia de Creta, iniciada con la hegemonía aquea, se vio acentuada en el siglo XI adC. con la invasión de los dorios, portadores del hierro. La isla pasa a ser una parte más del mundo griego, sin originalidad y dividida en ciudades rivales. Incluso en época clásica (siglo V adC) conserva cierto arcaísmo, como lo demuestran las Leyes de Gortina, una de las ciudades que datan de tiempos minoicos.

Conquistada por Alejandro Magno, a su muerte, Creta gozó de cierta independencia respecto de otros reinos helenísticos cercanos, pero tras la decadencia helenística se desarrolló la piratería, lo que provocó que los romanos se apoderasen de la isla en el 67 adC y la anexaran como provincia romana. La división del imperio romano en el 395 devolvió a la isla un cierto papel importante dado su enclave como llave del mar Egeo. Con la caída del Imperio Romano de Occidente en el 476, Creta queda en poder del Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino.

Edad Media

Se mantuvo en poder del Imperio Bizantino en el que jugó un papel estratégico cuando comenzaron las conquistas musulmanas en el siglo VII. Dos siglos más tarde (824) cayó en poder de un grupo de musulmanes andaluces, que fundaron la base fortificada de Jandak (Candía, actual Heraklion) y que desde allí hostigaron a los bizantinos, quienes la recuperaron al siglo siguiente (961). Cuando Bizancio cayó en manos de los cruzados en 1204 iniciándose el llamado Imperio Latino, la isla fue adjudicada a Bonifacio de Montferrat quien rápidamente la vendió a la República de Venecia que la convirtió en el punto estratégico clave de sus intereses en el Mediterráneo oriental y la poseyó hasta mediados del siglo XVII.

Edad Moderna

Desde el siglo XV Venecia hubo de hacer frente al expansionismo otomano, al que contuvo hasta que en 1645 los turcos desembarcaron en la isla iniciando su conquista, finalizada cuando los últimos reductos venecianos sucumbieron en 1715. Se inició para Creta un nuevo periodo de declive.

Edad Contemporánea

El declive que se inició con la completa dominación otomana, estuvo jalonado por revueltas que estallaron a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Durante el periodo de 1832 a 1840 la isla estuvo bajo control del gobierno egipcio y conoció una cierta mejora que no se consolidó al volver a la tutela turca.

Tras el estatuto de 1868, respaldado por el congreso de Berlín de 1878, y a consecuencia de una nueva revuelta, se firmó el «Pacto de Halepa» que supuso un cierto avance hacia la autonomía y un gobierno representativo, bajo la supervisión de las potencias europeas. Sin embargo, la mala gestión de las autoridades turcas provocó en 1897 un nuevo levantamiento, esta vez general, que contó con el apoyo militar de Grecia. Aunque el levantamiento acabó siendo aplastado, la intervención de las grandes potencias obligó al Imperio otomano a retirar sus tropas en 1898 y a conceder a la isla el estatuto de principado autónomo bajo soberanía turca. A cambio, Grecia hubo de renunciar a sus aspiraciones con respecto a Creta.

Nuevas revueltas que aspiraban a la unión con Grecia se produjeron en 1905 y en 1908, pero ese objetivo no fue conseguido hasta el final de las guerras balcánicas en 1913, momento desde el que Creta forma parte del estado griego.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la isla fue escenario de la Batalla de Creta.

Heráldica

Lugareños ilustres

Cultura

Creta y la Mitología

Según la mitología griega Rea ocultó a Zeus en el monte Ida, situado en el centro de la isla.

El mismo dios llegó a Creta tras raptar a Europa y de su unión nacieron tres hijos, uno de los cuales fue Minos, cuya esposa dio a luz al Minotauro, que luego fue encerrado en el Laberinto.

Tradiciones

Gastronomía

Turismo

Monumentos y lugares de interés

Fiestas locales

Referencias

Artículos relacionados

Fuentes empleadas y notas


Otras fuentes de información