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Conquistas de las legiones romanas y estrategias de diferentes emperadores de Roma

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Las principales conquistas de los romanos se hicieron en tiempos de la República (En tiempos de la familia de los Escipiones, de Mario, de Sila, de Julio Cesar, etc.) ya que los 7 primeros siglos de Roma no fueron más que una rápida sucesión de campañas militares de sometimiento y de muchos triunfos como se constata en los siguiente:

  • En el siglo IV adC Roma es la potencia dominante de Italia Central con el sometimiento de otros pueblos italianos como los latinos, rasenas, Priventa, Aurunca. .
  • En el 242 adC guerra contra Tarento
  • En el 282 adC guerra contra Pirro rey de Epiro que es vencido el cual después de su segunda victoria contra los romanos dijo: Una tercera batalla ganada como esta y pierdó la guerra.
  • Se somete también a Roma a picentinos, salentinos y Volsinio y la Italia Meridional
  • El poder de Roma sobre Italia acabó en el siglo VI con la llegada de los lombardos.
  • En la 2º Epoca de la República se produce la expansión por el mediterraneo de Roma que empieza con la primera guerra púnica entre Roma y Cartago por la supremacia del Mediterráneo
  • Toma de Sicilia por parte de las legiones romanas
  • Guerra contra galos y ligures destacando los generales de la legión romana Flaminio y Marcelo.
  • Caen Corcega y Cerdeña
  • 1º guerra contra Iliria
  • 2º guerra Púnica entre Roma y Cartago devastora para Roma por los miles de muertos que produjo y pueblos destruidos por las tropas dirigidas por Anibal pero que acabó en triunfo de las legiones romanas en la definitiva batalla de Zama en la que vencieron las legiones de P. C. Escipión.
  • en el 200 adC guerra contra los galos cisalpinos y pueblos de España, contra Macedonia y Antioco de Siria logrando ´sometimiento de macedonios, cartagineses y aqueos.
  • Destacar que en la esfera del Senado de Roma que es donde se hacia la estrategia militar de Roma no habian entrado en sus miras germanos del Norte y partos de Asia.
  • Las potencias helenicas de Oriente estaban también sometidas desde la derrota sufrida por Antioco III en Magnesia.
  • En el año 133 al caer Numancia se conquista España
  • Siria pide la paz a los romanos como un acto de sometimiento
  • Pergamo casi subordinada a Roma
  • Guerra contra Aristonico en el 129 adC.
  • Se va moldeando la provincia de Asia
  • Los Dalmatas caen en el 129 adC.
  • Las Baleares caen en el 121 adC.
  • En la Galia las legiones romanas vencen a los liguros
  • Otras tribus galas como los arvenios son vencidos en el 121 adC.
  • Se fundan las provincias de Narbona y Aquitania
  • En el 112 adC empiezan las grandes guerras contra cimbrios y teutones
  • Se porduce tambien la vitoria contra los esclavos en tres campañas distintas
  • Guerra contra Mitridates
  • Guerra contra Espartaco y su ejercito de gladiadores y esclavos que son vencidis por las legiones de L. Craso
  • Guerra contra los piratas del Mediterraneo acabada por Pompeyo
  • Formacion de una provincia con Siria y Fenicia
  • Conquista definitiva de las Galias por parte de Julio Cesar y sus temibles legiones en el 50 adC en la definitiva batalla de Alesia donde Vercingetorix caudillo galo se humilló ante Cesar tirando sus armas al suelo y diciendo: Aqui se rinde un hombre fuerte ante uno que lo fue más
  • Muerte del hombre más rico de Roma y general de las legiones L. Craso en su guerra contra los partos en Asia (Se duda que paso con una legión perdida de Craso)
  • Victoria de Juio Cesar contra los egipcios en Alejandría en el 47 adC.
  • Gueras contra los partos y en Armenia
  • en el 35 adC. se produce la primera guerra de los romanos de Agripa contra los germanos
  • Sometimiento de las islas del Mar Egeo
  • Batalla de Actium en la que la flota maritima de legiones de Octavio Augusto vencen a la flota de Cleopatra y Marco Antonio con lo que se da fin a la Republica y comienzo del Imperio Romano y Egipto un año después provincia romana. Con el cierre del Templo de Jano, y los titulos otorgados a Octavio de augusto e imperator.

Conservación de los dominios adquiridos

La mayor parte de los emperadores desde el primero llamado Augusto limitaron su política a la conservación de los dominios adquiridos en tiempos de la República por lo siguiente:

  • Disposiciones del Senado de Roma.
  • Por la activa emulación de los cónsules.
  • Por el entusiasmo marcial de los pueblos.

Estrategia de Augusto

El primer emperador de la Antigua Roma y mando supremo de la legión romana,que para afianzar su poder en Roma tras la batalla de Actium promulgó leyes que formaron una verdadera constitución que se mantuvo integra bajo el reinado de sus sucesores, tenía a su disposición 44 legiones veteranas que sentían lo siguiente:

  • Que conocían su fuerza y que despreciaban la memoria de la República
  • Que se habían acostumbrado durante veinte años de guerras civiles a la violencia y crueldad
  • Habían consagrado su vida al heredero del Cesar, de quien esperaban beneficios después de servicios prestados.

Inclinado a la paz por temperamento y por las circunstancia de su posición, entendió que solo con la fuerza de las armas de las legiones romanas no podía dar a su reinado el engrandecimiento a que aspiraba y que la guerra solo se hacía ya en lugares muy apartados de la capital le atraería más peligros que ventajas.

Se convenció que la mejor estrategia en "política" exterior que con un sistema de prudente vigor y templada firmeza se afianzarían sus conquistas o atendrían a resguardo el imperio de todas las posibles tribus extranjeras que lo acechaban y esto se demuestra por lo siguiente:

  • En vez de exponer sus legiones a las flechas de los partos, obtuvo por medio de un tratado honroso, la restitución de las Águilas y de los prisioneros que había dejado en manos de aquella nación la derrota de Craso (Esta hoy en día muy en boga la legión perdida de Craso).
  • En los primeros años de su reinado los generales de sus legiones emprendieron la reducción de Etiopia y Arabia Saudí pero el calor del clima los rechazó de aquellas regiones.
  • En cuanto a las tribus del Norte no merecieron para Augusto los dispendios y trabajos de una conquista, porque las selvas y pantanos de Germania estaban habitadas por feroces tribus guerreras que despreciaban la vida cuando estaba separada de la libertad. Aunque al principio cedieron conquistas a las legiones romanas no tardaron en ganar otra vez su independencia respecto a Roma.
  • Respecto a su escuadra en el Mar Mediterráneo su estrategia fue proteger las transacciones comerciales en el. Colocó dos escuadras permanentes, una en Rávena sobre el Mar Adriático y otra en Miseno en la bahía de Nápoles, como principales departamentos de la marina de Roma, más una fuerza considerable en Provenza y cuarenta navíos en Ponto Euxino, con tres mil legionarios(lo que ahora sería tropas de intervención rápida) de desembarco.

Por otra parte en la estrategía que adopto en la "política" interior en Roma fué este gobierno imperial como lo instituyó Augusto y como procuraron conservarlo los emperadores que entendían sus intereses y los del pueblo, una monarquía absoluta, revestida de formas republicanas y esto se ve en lo siguiente:

  • como se ha dicho anteriormente en este artículo hizo que el Senado de Roma le confiriese por toda su vida los poderes de cónsul y tribuno, es decir, general en jefe del ejercito de las legiones romanas, ministro del senado y representante del pueblo y nadie en Roma podía definir los límites de este poderío supremo.
  • A este cumulo de honores quiso añadir las dignidades de gran pontífice, es decir jefe de la religión y censor, es decir la inspección de hecienda y de las costumbres de todos los ciudadanos.
  • Ademas en caso de duda el Senado estaba dispuesto a otorgarle otras concesiones.
  • Estaban exentos de muchas leyes incomodas y restrictivas y tenian la potestad de convocar el Senado.
  • También a recomendar candidatos para los empleos que solo el Senado estaba autorizado
  • A disponer de las rentas publicas sin responsabilidad
  • A declarar la paz y la guerra
  • A negociar y ratificar Tratados
  • A ejecutar todo lo que creyese beneficioso a los intereses públicos y privados
  • Se le permitió tener un cuerpo de tropas en tiempo de paz y en el seno de la capital, exclusivamente destinado a la custodia de su persona, la famosa guardia pretoriana y estas fuerzas se componían de los ciudadanos alistados al servicio, con la solemnidad del juramento militar pero tal era ya la propensión de los romanos a la servidumbre que los magistrados, los senadores y todo el orden ecuestre se sometiron espontaneamente a la misma obligación hasta que el homenaje de la lisonja se convirtió en una solemne protesta anual de fidelidad.
  • Hizo la legión permanente (acuerdese que antes en la republica cuando se queria levantar dos o más legiones acudian las tribus al Capitolio o al Campo de Marte, donde los tribunos militares iban escogiendo por turno los hombres que habían de entrar en cada una) y constituyó en profesión la milicia.
  • Las Provincias a partir de su reinado se dividieron entre las senatoriales dependientes de la jurisdicción del Senado e imperiales dependientes del emperador. Pero el ingenio de Augusto no se quedó en este reparto de provincias sino que promulgó una ley por la cual se mandó donde quiera que el emperador se presentase reasumiese en si todas las facultades de los magistrados y se estableció por costumbre que todas las nuevas conquistas de la legión romana perteneciesen a la porción imperial con lo que al cabo de poco tiempo la autoridad del príncipe que era el titulo favorito de Augusto era la misma en todo el territorio del Imperio.
  • En cuanto al Senado hay que decir que cuando Mario y Julio Cesar se declararon protectores del pueblo destruyeron la cosntitución del estado y una vez abatido el poder del Senado, aquella asamblea, compuesta entre 500 y 600 personas llegó a ser un instrumento util en manos de Augusto y sus sucesores ya que en la dignidad del Senado fundaba Augusto y sus sucesores la nueva fábrica del Imperio y en toda ocasión afectaban los principios y el lenguaje de los patricios y con frecuencia estos hábiles emperadores consultaban al Senado y fingían someter sus decisiones los grandes negocios de política exterior
  • En cuanto rendir culto al emperador con la ceremonia de deificación compuesta de altares, ,procesiones y sacrificios y templos para el culto a la personalidad rehusó Augusto a la transferencia que se produjo del invento de los griegos asiaticos y de los sucesores de Alejandro Magno de adorar a una persona real a los gobernadores de Asia, los procónsules o como Cesar hizo de ocupar durante toda su vida entre las deidades tutelares de Roma, debido a su temple modesto permitiendo eso si que algunas provincias erigiesen templos en su honor, con tal de que se asociase su culto a la diosa Roma. Esto se comprueba con un verso de Horacio que dice: Jurandas que tuum per nomen ponimus aras en el que se prueba que el emperador era objeto de un culto privado, tolerando Augusto esa efusión de entusiasmo y gratitud pero su conducta publica demostró que se contentaba con ser reverenciado por sus prendas humanas dejando a la posteridad el cuidado de su deificación e incluso desde ese momento se introdujó la costumbre de colocar en el numero de los dioses en virtud de un decreto del Senado a todo emperador que no había vivido ni muerto como tirano. Algunas ciudades que levantaron altares para el culto privado en honor de Augusto y que obtenieron autorización para agregar a su nombre el de Augusto (tambien el de Julio o Cesar) o el de alguno de sus sucesores son las siguientes:
    • Augusta, ciudad y puerto de Sicilia que ahora se llama Agosta
    • Augusta Alba ciudad de las Galias que ahora se llama Albi
    • Augusta Allobrogun que ahora es Ginebra
    • Augusta Asturica que corresponde a una ciudad de España Astorga
    • Augusta Auscorum ciudad de las Galias hoy Auch
    • Augusta Bracasa ciudad de Portugal hoy Braga
    • Augusta Caesarea ciudad de España en Aragón, Zaragoza
    • Augusta Emerita hoy ciudad de Extremadura (España) llamada Mérida
    • Augusta Firma que pertenecía a la Bética hoy Ecija en España
    • Augusta Julia Guadiana en la Betica hoy es Cádiz en Andalucia en España
    • Augusta Gemella hoy Martos
    • Augusta Nemetum en la Germania hoy Spira
    • Augusta P. Trevirorum c de la Germania hoy Treveris
    • Augusta Pax hoy ciudad de Extremadura en España llamada Badajoz
    • Augusta Praetoria hoy Aosta
    • Augusta Tourinorum hoy ciudad italiana de Turín
    • Augusta Tiberii hoy Ratisbana
    • Augusta Tecarum hoy la ciudad de Troyes
    • Augusta Vindelicarum en Gemania hoy la ciudad de Augsburgo
    • Augusta Villa Ambianorum en las Galias hoy Somme


Por otra parte uno de los grandes peligros a los que se podían enfrentar los emperadores era la vacancia del trono y los emperadores romanos deseosos de evitar a las legiones romanas hizo lo siguiente:

  • Para evitara aquel intervalo de peligrosa suspensión y la tentación de nombrar al jefe del Estado por el ejercito, revestían al sucesor de la suficiente autoridad para que pudiese apoderarse de toda ella, fallecido el emperador gobernante, sin que el Imperio necesitase de un periodo de transición. Esto como otras es una de las cosas que comprendió rápidamente Octavio Augusto, primer emperador de Roma y después de que se frustraron sus brillantes esperanzas por la muerte prematura de sus sobrinos Marcelo y Druso y habiéndolas fijado en Tiberio, obtuvo para este sus sucesor y segundo emperador de Roma las dignidades de censor y tribuno y le confirió por ley una autoridad igual a la suya, tanto en las provincias como en los ejércitos de las legiones romanas.
  • Como a Augusto por lo ya visto lo que más terror, aparte de que alguien o algunos organizados del pueblo pudiera atentar contra su vida en un momento de exasperación, era la insolencia a que aquel ejercito de las legiones romanas que estaban acostumbrado desde tiempos de Mario pero sobre todo desde Julio Cesar a que tenian siempres la posibilidad de emplear la violencia en deshogo de su descontento ya que incluso el mismo Augusto habia sido un buen maestro después de la muerte de julio Cesar y hasta su llegada al maximo poder de emperador instruyendo a esas mismas tropas de legionarios que tanto ahora temía (En todo lógico pues cuando no eres nadie a quien le importas, pero cuando llegas al poder te vuelves diana de muchas envidias y odios) el arte de violar todos los derechos y de infringir todas las obligaciones sociales incluso las sancionadas por el juramento aplicando aquel dicho de El fin justifica los medios.

Augusto por tanto había comprado una revolución a costa de grandes recompesas parte de ellas a las legiones que le fueron fieles, pero otra revolución y esto es otra cosa que comprendió rapidamente Augusto (El hambre agudiza el ingenio, en este caso hambre de poder y de conservarlo a costa de todo y de todos) podría comprarse doblandolas y aunque las tropas de las legiones romanas reverenciaban la memoria del Cesar y eran sinceramente adictas a su familia, quien se fia del afecto de miles soldados, de suyo inconstante y caprichosa tomando las siguientes decisiones:

  • Procuró resucitar todo lo que aun quedaba de las antiguas supersticiones en aquellas almas denodanad e independientes
  • Fortificó con enorme severidad la disciplina de las legiones romanas con la sanción de la Ley
  • Procuró interponer la majestad del Senado entre el emperador y el ejercito de las legiones romanas reclamando su obedienci en calidad de primer magistrado de la República (Otra jugada maestra que apuntar en el ingenio de Augusto).

Muerto Augusto se leyó públicamente su testamento en el Senado de Roma y en el legaba a su sucesor Tiberio el consejo de conservar el Imperio los límites que la naturaleza había señalado como baluartes de su seguridad que eran los siguientes límites:

  • Al Oeste, el Océano Atlántico.
  • Al Norte, el Rin y el Danubio.
    • Rio Rhin rio de Europa Occidental dividido en Superior o Suiza, Medio o Alemania e Inferior o Holanda y se forma en el canton de los Grisones reunión de 2 torrentes el V-R e H-R.Era y es uno de los rios mas importante estrategicamente hablando como accidente geografico que influyo e influye en las operaciones militares actualmente en Suiza, Alemania, Francia Or., Belgica y Holanda y en tiempos de los romanos como Las Galias y Germania y su importancia estrategica tan bien ejecutada por los romanos consistia en:
      • Rhin Superior desde sus fuentes hasta Basilea establece relaciones con los teatros de guerra del rio Aar,Po y Danubio
      • Rhin medio entre Basilea y Wesel enlazando valles del Danubio y Elba y Saona y el rio Sena
      • Rhin inferior teatro de guerra Europa Septentrional
  • Al Este, el Éufrates.
  • Al Sur, los arenosos desiertos de África y Arabia.

Herederó pues Augusto de las conquistas de la epoca republicana de los ejercitos consulares y despues de los ejercitos personalistas de Mario, Sila y Julio Cesar un gran imperio de 100 millones de personas la mitad de las cuales estaban privadas de libertad por ser esclavos.

El epitafio del hombre que consolidó el Imperio Romano y inauguró la Pa Romana de su seplucro se puede leer lo siguiente: Aplaudid si he desempañado bien mi papel en la farsa de la vida.

De Tiberio a Domiciano

El sistema de moderación recomendado por Augusto en su testamento era el que convenía a sus sucesores inmediatos más entregados a los placeres palaciegos y embriagados por el ejercicio del poder absoluto.

Estos emperadores se mostraron muy poco a los ejércitos de las legiones romanas ni permitían que los triunfos que su impericia les prohibía fuesen usurpados por el valor de sus procónsules ya que la fama militar de un súbdito habría sido considerado como invasión del poder supremo y para los generales romanos era tan obligatorio como conveniente el deber de solo custodiar las fronteras confiadas a su fidelidad sin aspirar a conquistas que les habrían sido fatales como a los pueblos vencidos.

El único engrandecimiento que recibió el imperio en el primer siglo de la era cristiana, ge la provincia de Bretaña, llamada en la actualidad Inglaterra después de una guerra de cerca de cuarenta años emprendida por Claudio.

Como curiosidad histórica decir que el emperador Claudio quisó resucitar la institución denominada Auriscipe que se dedicaban a examinar las entrañas de las victimas ofrecidas en los sacrificios y predecir, teniendo en cuenta estas observaciones, los acontecimientos futuros y pronosticos sacados de fenómenos meteorológicos y debían interpretar todos los acontecimientos que para los romanos tenían un caracter sobrenatural como los temblores de tierra, relampagos, eclipses y otros y llegaron a constituir una orden sacerdotal o colegio denominado magister publicus.

Con Domiciano la mayor parte de la isla quedó sometida al yugo romano ya que las tribus bretonas poseían valor sin disciplina y amor a la libertad sin espíritu de unión y ni la firmeza de Caractaco, ni la desesperación de Boadicea, ni la cólera de los druidas, pudieron evitar la esclavitud de su nación ni contener el progreso de las legiones romanas imperiales.

Mientras Domiciano encerrado en su palacio, participaba de los terrores que su nombre inspiraba a todo el Imperio, sus legiones mandadas por el virtuoso comandante de las legiones Agrícola derrotaba las fuerzas de Caledonia hoy Escocia al pie de los montes Grampianos y sus escuadras aventurándose a explorar un mar peligroso y desconocido, ostentaba el poder de Roma entre los peñascos de las Orcades.

Después de sometida la isla de Bretaña el designio de Agrícola comandante en jefe de las legiones romanas establecidas en Bretaña era reducir Irlanda para cuya empresa bastaban en su opinión una legión y algunas tropas auxiliares, pero fue destituido del mando

Pero antes de su salida del mando de las legiones romanas que mandaba Agrícola tomó las más prudentes medidas para la seguridad y defensa de Bretaña ya que había observado que la isla estaba casi dividida en porciones desiguales por dos golfos opuestos y doce leguas de tierra que los separaban, fueron fortificadas por una serie de estaciones militares, que el emperador Antonio más tarde convirtió en una muralla sólida y permanente (Hay que destacar aquí que las legiones romanas eran unos maestros en el arte de fortificaciones) y esta muralla colocada entre las hoy conocidas y modernas ciudades de Edimburgo y Glasgow, fijó el límite de la provincia romana y solo el pueblo de los caledonios conservaron en la extremidad Norte su feroz independencia, debida quizas tanto a su pobreza que no interesaba a las tropas romanas como a su gran arrojo y valor y sus incursiones fueron frecuentemente rechazadas pero nunca sometidos.

Nerva

Apenas hubó aceptado Nerva la púrpura de mano de los asesinos de Domiciano, cunado conoció que en su avanzada edad no le era posible detener el torrente de los desordenes publicos que se habían multiplicado bajo la alrga tirania de su predecesor y los hombres rectos y bien intencionados respetaban sus disposiciones benignas pero la degeneración de Roma necesitaba un temple más riguroso que supiese inspirar terror a los culpables y adoptó a un extraño que tenia 40 años llamado Trajano nacido en España y mandaba como general un ejercito de legiones romanas y no tardó pedir un decreto al Senado que lo declarara su colega y sucesor al Imperio.

Trajano

Este emperador recibió en su niñez la educación de un soldado y poseía todas las dotes de un general y las legiones romanas después de un intervalo muy largo vieron a un emperador a su cabeza. Sus conquistas fueron las siguientes:

  • Invadió Dacia y se enfrentó al rey Decebalo al cual venció después de cinco años en memorable guerra. Uno de sus límites de esta nación era el Danubio, y se distinguen los restos del camino militar de las orillas del río Danubio hasta las cercanías de Bender. Dacia estaba poblada por una raza intrépida y belicosa, que durante la época de Domiciano había insultado impunemente la magestad de Roma. El rey de este pueblo Decebalo se mostró digno de tener por enemigo Trajano y no se rindió hasta que por confesión de sus mismos adversarios hubo agotado todo los recursos del valor, de la ciencia militar y de la política tras cinco años de memorables batallas para una épica guerra entre las legiones romanas y los dacios.
  • Se enfrentó a los partos que huyeron de sus legiones.
  • Bajo triunfalmente por el Tigris, desde las montañas de Armenia hasta el golfo Pérsico.
  • Sus escuadras asolaron el mar de Arabia y tuvo el honor de ser el primer y último general romano que navegase por esas aguas, intentando emular en Oriente las conquistas de Alejandro Magno.
  • Las tribus independientes de las montañas de Media y Arducia imploraron su clemencia y las opulentas regiones de Armenia,Siria y Mesopotamia, quedaron reducidas al estado de provincias.
  • Cada pocas semanas recibía el Senado con asombro la noticia de nuevas naciones que reconocían la majestad y la autoridad de este emperador-conquistador y reyes de estados cuyos nombres se ignoraban hasta entonces obtenían del emperador el generoso permiso de continuar en sus tronos heredados.

Es lastima que poseyendo la historia tantos abominables pormenores sobre la vida de Nerón apenas se pueda recoger en la literatura latina antigua algunos rasgos escasos de una existencia tan gloriosa como Trajano quedando solo un panegírico de sus virtudes que esta a prueba de toda sospecha de lisonja ya que la obra escrita por Trajano de sus guerras con los Dacios se ha perdido y cartas que figuran en la colección de Plinio el Joven. Doscientos y cincuenta años después de su muerte, al aclamar un nuevo emperador, el Senado le deseaba que sobrepujase en felicidad a Augusto y en virtud a Trajano con estas palabras: Felicias Augusto, Melior Trajano

Como curiosidad histórica una leyenda de la Edad Media supone que el Papa San Gregorio había pedido y obtenido del Cielo la Salvación de tan excelente Príncipe y general romano. Dante en su obra la Divina Comedia coloca en el Paraiso.

Adriano

En "política" interior fué el primer emperador desde Augusto que asumió el poder legislativo que antes de el le correspondía al Senado. Antes de el desde Augusto a Trajano los emperadores se contentaban con lo siguiente:

  • Promulgar edictos como magistrados romanos
  • Dirigían epistolas al Senado, que insertaban integras en los decretos de aquellas asambleas.

Durante cuatro siglos desde Adriano hasta Justiniano la jurisprudencia pública o privada no tuvo más regla que la voluntad del príncipe consignando en las Pandectas el siguiente aforismo quidquid príncipi placuit legis habet vigorem y casi todas las instituciones antiguas habían desaparecido ante este poder absoluto del emperador.

Este emperador en "política" exterior a diferencia del anterior se caracterizó por su moderación, con el abandono de las conquistas de su predecesor y se comprueba esto con lo siguiente:

  • Restituyo a los partos el derecho de elegir rey.
  • Retiró las legiones romanas de Armenia.
  • dio libertad a Mesopotamia y Asiria.
  • Cumpliendo con los deseos de Augusto volvió a fijar las fronteras del Imperio en el río Éufrates.

Como curiosidad histórica decir que el emperador Adriano aunque prudente pero de espíritu inquieto, fue un gran viajero y visitó el país de los sarmatas, las Galias, la Bretaña, España, Mauritania, Egipto, Judea, Sicilia, Grecia y todas las ciudades importantes de Italia, y siempre iba a pie y con la cabeza desnuda.


Antonio Pio

A diferencia del anterior no salió nunca de la península italiana y el único viaje que hizo ge de su palacio de Roma a su casa de campo de Lanuvio y su estrategia política ge conservar la dignidad del Imperio, sin aumentar sus dominios.

Desdeño todo engrandecimiento territorial de su Imperio y trató de convencer a los demás pueblos de que el imperio romano sabia conservar su preponderancia por medio de su amor al orden y a la justicia y logro la amistad de otros pueblos denominados extranjeros o bárbaros.

El nombre de Roma era respetado en todas las naciones de la tierra, inclusive las más remotas elegían el emperador por arbitro y muchas de ellas le ofrecían espontáneamente su sumisión.

Marco Aurelio

La virtud de este emperador era más severa y menos instintiva que el anterior emperador debido a las muchas lecturas y su prácticas meditativas adoptadas en su niñez. Instruido dentro de la filosofía estoica y a considerar la virtud como el único bien.

Incluso dio lecciones públicas de filosofía ante el pueblo romano y lo mismo hizo en muchas ciudades de provincias e incluso existen unas meditaciones suyas en medio del bullicio de los campamentos. Su vida ge el más noble comentario de los preceptos de Zenón.

El gran escritor francés Montesquieu escribió de el lo siguiente: Siento un placer secreto cuando hablo de este emperador y no puedo leer su vida sin enternecerme. Tal es el efecto que producen en mi, que tengo mejor opinión de mi mismo, porque la tengo de la humanidad.

Este emperador detestaba la guerra como la deshonra y la calamidad de la especie humana, pero por la necesidad de una justa defensa le obligaba a entrar en combate con sus legiones no lo dudo.

Participó denodadamente su persona durante ocho campañas de invierno y en las heladas márgenes del río Danubio, cuyo riguroso clima ge fatal para su constitución. (véase la película Gladiator

Cómodo


En las primeras edades de la república de Roma el uso de las armas pertenecía a los que tenían propiedades que defender y a los interesados de la seguridad pública

Pero a medida que se perdió la libertad con la extensión de las conquistas, la guerra se ge convirtiendo en profesión y tráfico y las legiones se componían aun fundamentalmente de ciudadanos romanos.

Pero con Mario empezó a desaparecer esta distinción y se baso en el fisico y en tiempos de Cómodo mandó reclutar también el ejercito las clases más pobres y humildes.

No podía ser muy vehemente en estos hombres aquel notable y exaltado patriotismo que formaba la más sobresaliente cualidad del soldado romano en tiempo de los Fabios y los Escipiones y preciso suplir aquel defecto entre los nuevos legionarios que formaban las legiones imperiales con otros motivos de diferente clase: el honor y la religión.

Incluso cuando un legionario se enganchaba prestaban juramento en presencia de sus generales y con graves ceremonias. Los nuevos legionarios se comprometían a lo siguiente:

  • A no desertar sus banderas
  • A obedecer a sus superiores y a sacrificar su vida en defensa del emperador y del imperio, y el que abandonaba el águila de oro que era la insignia de las legiones se consideraba tan enemigo de los dioses como de la patria.

En cuanto al orden interno de las legiones era el siguiente:

  • La cobardía y las desobediencias eran severísimas castigadas
  • El veterano superviviente de mil batallas sangrientas y horribles gozaba de buena paga y a veces se le recompensaba con un donativo de terreno, en cuyo cultivo pasaba el resto de sus días.
  • Los centuriones podían inflingir castigos corporales
  • Los generales la pena de muerte
  • Era máxima inflexible de la disciplina que el soldado debía tener más miedo a sus superiores que al enemigo.
  • Por esto el valor de las legiones imperiales recibió un grado de firmeza (con la brutal disciplina y entrenamiento a que eran sometidos) y de docilidad (obedecían sin rechistar cualquier orden de un superior por más extravagante que fuera) a que nunca pudieron llegar las pasiones impetuosas de los magníficos guerreros de las tribus bárbaras. (Esto de ve meridianamente bien en la película de cine Gladiator en que la disciplina romana se impone a los formidables pero desorganizados tribus barbaras)

Orden de sucesión desde Comodo hasta Diocleciano

La constitución bajo la cual reinaron los emperadores de Roma de Augusto a Marco Aurelio, que es la ley que arregla el orden de suceder en el mando supremo, era la que el emperador reinante designaba a sus sucesores y eran aclamados por el Senado de Roma.

El mismo orden se observo en la llegada a jefatura máxima del Estado de Cómodo quien, habiendo formado el designio de combatir desnudo en el circo y contrariado en esta resolución por su concubina Marcia, resolvió darle muerte, pero ella se anticipó a este cruel proyecto, envenenó a su imperial amante y lo hizo ahogar por manos del gladiador Narciso.

Su sucesor Pertinax fue nombrado por el Senado de acuerdo con el pueblo, pero en este reinado ocurrió un suceso que puso fin a la constitución imperial y abriendo la puerta a una serie de desordenes que preparó y aceleró la caída del mayor coloso de poder que había alzado las manos del hombre.

Peto, cómplice de Marcia en el asesinato de Cómodo, decidió dar muerte de Pertinax y se aprovecharon de una ausencia temporal de Roma de Pertinax, para mandar matar a muchos patricios y soliviantar a los legionarios escogidos de la guardia pretoriana.

Los pretorianos creyendo que habían sido ordenes del emperador se enfrentaron contra el y lo atacaron en su campamento pero Pertinax los contuvo con firmeza y cuando les estaba dando buenas razones de su equivocación, recibió un golpe de lanza que le asestó un soldado germano y otros imitaron su ejemplo y el emperador cayó fulminado por las lanzadas.

Curiosamente los pretorianos se dieron cuenta enseguida de un hecho de capital importancia para el futuro de Roma, que les había sido relativamente fácil dejar a Roma sin jefe de Estado con el asesinato de Pertinax y declararon entonces que no habría otro emperador que el que ellos eligiesen y que este no sería otro que el más dinero les aportase a sus arcas.

En este punto vemos que las legiones romanas no solo fueron de hecho el cuerpo del ejercito que engrandeció Roma y expandió su imperio sino también como elementos decisorios de los futuros emperadores de Roma.

Sacado así a pública subasta el imperio del mundo, recayó en un abogado oscuro, pero opulento la sucesión de emperador tras el asesinato de Pertinax y este abogado se llamaba Didio Juliano.

Desde aquel momento la ley cesó de tener intervención en la elección del emperador y este solemne acto decisivo de la suerte, no ya de un imperio solo sino de gran parte de la humanidad, quedó vinculado a la fueraza bruta de las legiones romanas.

Las pocas veces intervino que el Senado de Roma en la elección de emperadores y la mayor parte de emperadores que se sucedieron desde cómodo hasta Constantino, debieron su llegada a la jefatura del Estado a la sublevación de las tropas legionarias que mandaban en las provincias.

Así fueron proclamados los siguientes emperadores:

  • Séptimo Severo, en Illiria
  • Macrino en Siria
  • Alejandro Severo en Roma
  • Maximino, Gordiano, Filipo, Emilio, Galieno, Claudio II, Aureliano, Tácito, Probo, Caro, Carino, Numeriano y por último Diocleciano fueron proclamados por las legiones romanas en las respectivas provincias de su mando.

Diocleciano

Diocleciano intentó cortar de raíz aquel abuso de que fuera por la imposición de la fuerza bruta de las legiones romanas el emperador de turno y que ponía la suerte de Roma en manos de una desenfrenada soldadesca, tan fáciles de manipular por ofertas de saqueo y rapiña por los pretendientes al trono de emperador. Para ello decidió que hubiese siempre dos emperadores y dos cesares, pues de este modo , por muerte de uno de estos cuatro eminentes personajes, quedaban tres interesados en evitar que osase un intruso apoderarse del poder. Fue una estrategía de Diocleciano para evitar la llegada al poder un indeseable oportunista.

Por eso Diocleciano después de haber dividido el poder del imperio con Maximiamo, a quien confió los títuos de cesar y augusto, se asoció también con otros dos generales ilustres de las legiones romanas distribuyendose los cuatro príncipes se distribuyeron el mando de todas las partes del Imperio y aunque cada uno de ellos poseia en su respectivo distrito la autoridad soberana, Diocleciano no abandonó por esto su supremacia y esta circunstancia dió á la dignidad imperial más elevación y más prestigio que las que hasta entonces había tenido.

Constantino

En tiempos de Constantino ,cuando el ejercito romano estaba formado por 175 legiones, fue el primer emperador que trazó esa gran linea divisoria entre los siglos antiguos en la que los emperadores hasta Diocleciano aunque revestidos de un poder sin límites vivian como ciudadnos particulares, sin corte, sin ese aparato teatral que en todas las naciones del mundo rodea al personje que ocupa el trono y los modernos donde entre el monarca y sus subditos esas barreras que colocan al primero en una región tan inaccesible a los ojos de los profanos.

Constantino y sus sucesores fundaron el verdadero ceremonial monárquico que después imitaron todas las dinatías europeas. Y el rasgo distintivo de este nuevo orden de cosas fué el lujo increible, la pompa incomparable que rodeaba a las personas del soberano y las costas y las islas de Asia estaban cubiertas ce soberbias casas de campo donde el emperador residía sucesivamente, según las estaciones, de marmol y de vastos jardines y el Palacio Imperial de Constantinopla llegó a ser por las mejoras una de las maravillas del mundo. Estaba situado entre el Hipódromo y la Basílica de Santa Sofía y los jardines descendían en forma de amplios terrados hasta las playas de la Propóntide y durante once siglos fué la residencia del monarca.

Por otra parte Constantino también es el responsable de la clasificación de las tropas que formaban parte de la legión en fronterizas y palatinas agravando la situación de descomposición que venia sufriendo desde hacia tiempo la legión desapareciendo por completo todo sentimiento de patriotismo y espíritu militar que provocó lo siguiente:

  • Las legiones fronterizas encargadas de defender las fronteras entraron en un estado de cierta indiferencia ya que se exponian al trabajo y peligro de una guerra continua y solo obtenian a cambio dos tercios de la paga de los palatinos
  • Las legiones palatinas se les reservaba todas las consideraciones y todos los privilegios.

De Constancio hasta la caida del Imperio Romano

Constancio era uno de ellos y estaba destinado a fundar una nueva dinastía, que no fue de larga duración. Durante el reinado de Constancio, las legiones romanas de las Galia entronizaron como emperadores a Juliano y por muerte de este a Joviano, jefe de su servidumbre.

Valentiniano, su sucesor que tuvo el mismo origen de elección, confirió el título de augusto a su hermano Valente y le dio el mando de la parte oriental del Imperio romano, conservando el todo Occidente.

A este emperador le sucedieron sus hijos Graciano y Valentiniano II.

Graciano se asoció en el imperio al ilustre de Teodosio, en cuyo tiempo se verificó la final división del Imperio de Oriente, cuya capital era Constantinopla e Imperio de Occidente que obedecía a Roma.

Los hijos de Teodosio, Arcadio y Honorio, le sucedieron, el primero en el trono de Constantinopla y el segundo en el de Augusto.

A Arcadio le sucedió su sobrino Teodosio II y a Honorio su pariente Valentiniano III.

Desde esta época hasta la irrupción de los bárbaros, a pesar de todos los esfuerzos que hicieron muchos emperadores para consolidar sus dinastías, no pudo establecerse una regla fija de sucesión y se daba lo siguiente:

  • Unas veces el pueblo ponía el cetro de emperador en manos dignas como sucedió con Justino y su sobrino Justiniano
  • Otras veces los pueblos bárbaros designaban el candidato y el Imperio lo adoptaba sin murmurar, como en el caso de Avito, aclamado emperador por Geuserico, rey de los godos y por los galos.
  • De cuando en cuando el Senado de Roma reclamaba en Occidente sus antiguos derechos y nombraba el emperador, como lo hizo con Mayoriano.
  • Hubo ocasiones que caudillos poderosos se disputaban el imperio y ejercían un poder absoluto y opresor en las respectivas provincias que ocupaban sus tropas. Com es el caso de en tiempos del emperador Galiano en el siglo III, época de terremotos, de la violencia de los Bárbaros y de la peste, en la que francos, alemanes, sarnatos y godos dominaban en varias Provincias y estas Provincias para defenderse pusieron al frente de las mismas a caudillos casi todos hábiles y bravos como la que se cita en la Historia Augusta con el nombre de los 30 Tiranos en recuerdo de Atenas aunque eran 20 usurpadores que protegieron a 100 millones de personas del Imperio y fueron los siguientes:
  • En Oriente fueron:
    • Ciriades
    • Balista
    • Odena
    • Zenobio
    • Maniano
  • En Occidente fueron:
    • Postumo
    • Victorino y su madre Victoria
    • Mario
    • Tétrico
  • En Iliria y margenes del Danubio:
    • Ingenuo
    • Regiliano
    • Aurcolo
  • En Ponto Saturnino
  • En Tesalia Pisón
  • En Grecia Valente
  • En Egipto Emiliano
  • En Africa Celso
  • En Isaurio Trebeliano


Tambien de dió el hecho de que el emperador Galiano se comportó como un tirano como cuando hizo degollar a miles de sus legionarios por murmuraciones aunque tuvo exitos militares como cuando en el 262 con 10000 hombres venció a un ejercito de 300000 germanosen Ravena y venció a los herulos en Grecia aunque finalmente fue asesinado por los suyos en concreto por Heracliano, Marciano y Ceprups jefe de la guardia dalmata proclamando como emperador a Claudio.

Para colmo de desordenes y calamidades, los progresos de los pueblos bárbaros en todas las partes del Imperio introducieron lo siguiente:

  • Un desorden espantoso en todas las instituciones y en todas las relaciones de la vida pública y privada
  • Acabaron por destruir los frenos que encadenaban las ambiciones y las intrigas
  • Se apoderó un espíritu de controversia y de sofisma que se apoderó de la sociedad entera en el Imperio griego y ejerció un influjo desmesurado en los negocios, la política, y en la transmisión de la Corona, poniéndola muchas veces en las sienes de un favorito de la secta más poderosa.

Para acabar este final de todo un Imperio conquistado por las casi invencibles legiones romanas, estas palabras de colofón por parte del gran escritor francés del siglo XVIII Montesquieu: No tengo valor para hablar de las miserias de aquellos tiempos desastrosos. Diré solamente que bajo los últimos emperadores, el imperio, reducido a los arrabales de Constantinopla, acabó como el Rin, que no es más que un arrollo cuando se pierde en el Océano


Referencias

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Fuentes empleadas y notas