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Condestable

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En la Edad Media, el que obtenía y ejercía la 1º dignidad de la Milicia y era conductor, guia y gobernador de todas las Huestes, ejercitos y legiones y Reales de Castilla (también hubo en Aragon, Francia,..) en nombre del rey, regirlas y administrarlas, mandar a:

que tenían que obedecer su Voz de Mando, llevando su Vanguardia dichas Huestes (Quintana dejó escrito lo siguiente:Coplas hacia el Condestable don Alvaro, coplas el Duque de Arjona y coplas al célebre Don Enrique de Villena..).Fué por tanto en lo antigüo y durante mucho tiempo, cargo que correspondió al más elevado de la Milicia, con facultades y atribuciones grandísimas para gobernar como cabeza y jefe los ejercitos del rey.

Al conferir Enrique IV de Castilla la investidura de condestable á su favorito Miguel Lucas de Iranzo, pone su cronista anónimo en boca de Don Alonso de Velasco un discurso en que se lee:..y por esto, como ilustrar vuestra así mui noble persona, é sublimar é dar mayor merecimiento á vuestro estado, á su Señoria (al rey) plaze de voz constituir, imponer, establecer y nombrar para en toda vuestra vida por su condestable, presidente, ductor y gobernador de todas sus huestes é exercitos y lexiones é reales de Castilla é vos de todo su poder bastante é cumplido, para que de aqui adelante presidiendo podades rexir, governar e disponer, é ordenar, todas sus hueste é exercitos y lexiones por do quier que vayan ó esten así en estos reynos como fuera de ellos y para que por vos mismo y por vuestro lugartheniente podades exercitar, usar y administrar la juridciccion civil y militar, alta y baxa, mero y mixto imperio en todas las dichas huestes é exercitos y lexiones, é reales do quiera que estuvieren e por doquiera que fueren, oyendo, librando, definiendo por vos y vuestro lugartheniente todas las quuestiones y davales, causas y pleitos, así civiles como criminales, que se recrecieran, como quier y en cualquier manera y entre cualquier personas de cualquier ley, estado, codizion, preheminencia á dignidad que sean.En señal de lo qual vos da y entrega este baston con el qual es su merced y voluntad que rijades y administrades las dichas sus huestes, ejércitos y lexiones, como dicho es, y usedes y exercitedes la dicha su justicia y por la tradicion y entregamiento del vos da y entrega la posesión de ella é manda a los infantes, duques, Condes, Marqueses, Maestres, Ricocomendadores, Alcaydes de los castillos y casas fuertes y llanas y á cualquier sus capitanes y caudillos asi como generales especiales, que agora son y seran de aqui adelante y al su alferez mayor del su pendon real y a los otros alfereces de sus divisas e insignias, y á los mariscales que de aqui adelante vos hayan é tengan é acaten por su Condestable dando voz e consintiendo vos siempre llevar la avanguardia de las dichas huestes y batallas é exercitos y lexiones, á la entrada y la retaguarda y á la salida y usen como voz en el dicho ofizio y con vuestros alcaldes, alguaciles y lugarthenientes é otros oficiales cualquier; e pongan e quiten por vuestra ordenanza é mandados los sitios y reales do quier que lo mandaredes y dijeredes E manda á los sus contadores mayores y á las otras personas cualquier á quien pertenece de lo fazer, que de hoy en adelante para toda vuestra vida vos respondan é acudan con todos los dias de sueldo; asi para las cien lanzas que en su guarda habedes de traer continuamente como con los otros que avedes de haber de toda la otra gente de armas y de á cavallo é de pie con todas las quitaciones é pensiones, raciones, derechos é salarios e abstenciones..ect... (Memoria histórica española, Tomo VIII)


Según Clonard, equivalían las funciones de condestable á las funciones que a finales del siglo XIX ejercía el Ministro de Guerra.

También otro significado es el que ejercía de sargento en la brigada de Artilleria de Marina.

Etimología

  • Unos la derivan de la voz latina comes stabuli que con el tiempo se transformo en lo siguiente:
    • comestabilis, en latín conde-estable
    • commestabilis,
    • comnestabilis
    • Se cambió por último en condestable como:
      • Título de conde de caballerizas del rey
      • Caballero Mayor
  • Otros opinan que stabilitates correspondía antigüamente a la moderna guarnición y el origen de las funciones del condestable debe buscarse en las que correspondían al jefe que mandaba las tropas que guarnecían un lugar o fortaleza.
  • Según Lafuente, de comes-stabuli, conde o jefe de las caballerizas, caballerizo mayor.

Aparición en Castilla de la voz en la milicia del Condestable

Era por tanto el cargo mas importante en la milicia de la Edad Media, aunque es voz importada extranjera y en Castilla no aparece dicha voz militar hasta el año 1382 y tenía derecho a:

  • Pendón
  • Mazas
  • Reyes de armas
  • Llaves de la ciudad donde residía el monarca
  • 1º dignidad del Reino después del monarca.
  • Vitalicio.

El primer Condestable de Castilla fué Don Alonso de Aragon creado por Juan I en el Real delante de Ciudad Rodrigo á 6 de julio 1382 y perdió la dignidad en 1391 que pasó a don Pedro Enriquez, conde de Trastamara.

Por tanto el orden de aparición de condestables es el siguiente:

  • 1º.-Don Alonso de Aragon
  • 2º.-Pedro Enriquez, conde de Trastamara
  • 3º.-Don Ruy Lopez Dávalos, "el bueno"
  • 4º.-Don Álvaro de Luna
  • 5º.-Don Miguel Lucas de Iranzo
  • 6º.-Desde aquí entro la familia de Velasco

En Aragón

En Aragón apareció el cargo o la dignidad del condestable en el año 1369, creada dicha dignidad por el rey Don Pedro IV "el Ceremonioso" y la curiosa ordenanza, que es un pequeño Tratado Militar, puede verse en la Legislación militar de Vallecillo en el Tomo V pagina 113.

Inglaterra

Poco después que en el siglo XI Enrique I de Francia diera al oficio de condestable la condición militar,Guillermo el Conquistador instituyó en la milicia inglesa condestables encargados de resolver sobre los asuntos relativos a la guerra.

Francia

Los últimos emperadores romanos y bizantinos al transformar en grandes personajes a los servidores de su casa, le daban el título de condestable y asi no debe extrañar que imitando su ejemplo los primeros reyes francos distinguieron con semejante nombre al jefe principal de sus caballerizas y continuó en la 1º parte de la Edad Media correspondiendo al cargo de condestable a la ejecución de sus funciones domesticas dentro de la Casa Real, bien que con el paso del tiempo tuvo cada vez mas elevado carácter hasta que en el siglo XI Enrique I de Francia dió al condestable condición militar, constituyendolo en oficio de la Corona.Hay que distinguir en Francia el condestable tenía las siguientes atribuciones:

  • Cuando no era una dignidad u oficio en la milicia:
    • Oficial del Palacio del Príncipe.
    • Caballerizo Mayor (Tribuni Stabuli).
    • Mandaba a todos los oficiales de la Casa Real.
    • Ponía precio a los caballos que iban a servicio de guerra (restauratio equorum).
    • Como teniente suyo tenía a un mariscal.
  • Cuando este título o dignidad entró en la milicia aumentaron sus perrogativas:
    • Anteriormente mandaba los ejercitos antes de aparecer el óficio de condestable la milicia, el senescal.
    • Con Felipe Augusto en 1191, Teoblado de Blois, caido en el Sitio de Acre como Senescal, pero ya Rigord le llamó jefe de la milicia como :Princeps militae.
    • Mateo de Montmorenci en 1218 mandó los ejercitos despues de la aparición de la dignidad de condestable pero solo por comisión y el cargo de Senescal quedó vacante, pero aun no suprimido expesado con esta formula:daepi fero nullo, vacante ...
    • Los ejercitos sucesivos mandados por el condestable por comisión a causa de la vacante del Senescal, hasta 1262 en que se suprimió la dignidad de Senescal.
    • Con San Luis, rey de Francia, el condestable de Francia ya mandaba ejercitos (sin comisión).
    • Por tanto debido a la supresión del senescal (que también se ocupaba de la intendencia de la Casa Real) se reunieron en las funciones del condestable las que competían al Gran Senescal que era cosa semejante a un Ministro de Guerra de finales del siglo XIX en Francia y ocurrió lo siguiente:
      • Condestable como maestro de armas.
      • Mayordomo Mayor del Rey (que sustituyo al senescal en sus tareas de intendencia del rey) que se ocupó de la intendencia de la Casa Real.(el primero Arnaldo de Wisenale, que ocupó el cargo desde finales del reinado de San Luis y mayordomo mayor de Felipe el Atrevido,hijo de San Luis en 1270)
      • Por tanto el condestable mandó los ejercitos por comisión, pero de ningun modo por virtud de su dignidad, hasta la supresión del título de senescal y a partir de 1262 el mando de los ejercitos correspondió a la dignidad del condestable con lo siguiente:
        • Honores
        • Poder
        • 1º dignidad del Estado
        • Grandes perrogativas como las siguientes:
          • Estrecho y secreto consejero del Rey
          • Antes que el rey emprendiese una campaña militar tenía que atender los consejos del condestable.
          • Su gente solo hacia guardia según su voluntad.
          • Tenia derecho a tener aposentos en la Corte del rey.
          • Cuando tomaba un castillo o plaza fuerte o se entregaban los del castillo, tenía derecho a los caballos, arneses, viveres..ect exceptuando el oro y los prisioneros que correspondían al rey y las piezas de artillería que correspondía al maestro de las ballestas.
          • Tomar de cada Bandera o compañia de gente de armeria, 10 hombres de armas para formar cuerpo particular.
          • Nadie tenía jurisdicción sobre las gentes de la Casa del Condestable,sino él y el Maestre.
          • Por las Ordenanzas de Felipe de Valois en 1340 en la guerra podía tomar el sueldo de un día de cada soldado y oficiales que reciba la paga del rey.
          • Cuando un caballero francés quería pasar de una bandera de soldados a otra bandera, tenía que hacer un pago para ejercitar ese derecho al condestable.
          • Cuando estaba en plena ya enfrentamiento bélico o batalla la paga era doble.
          • Potestad de presidir duelos entre dos caballeros
          • A la entrada de un castillo la 1º bandera que entraba era la del condestable.
          • Suspensión de empleo y sueldo del sargento que obrara mal.
          • Era el cargo superior en cuanto los que estaban en el ejercito a excepción del rey,fueran duques, barones, condes, caballeros, escuderos, asalariados de cualquier estado y condición que le debían obediencia.
          • Los mariscales, barones, caballeros o escuderos estaban a sus ordenes y no podían hacer cavalgadas ni ordenar al ejercito sin su licencia mi publicar bandos ni proclamas sin la autoridad del rey o el condestable.
          • Disponer las batallas, guarniciones y cuarteles en el campo.
          • Enviaba mensajeros y espias
          • El condestable teniendo el mando generaldel ejercito, aun cuando el rey se hallare presente gozaba la facultad de elegir el puesto que juzgaba a proposito y siempre en vanguardia y en 1º linea y en las retiradas la retaguardia y ese era un principio anterior del Gran Senescal a quien había sucedido el condestable en el mando de los ejercitos y este derecho se explicita hablando del Gran Senescal en la siguiente fórmula:cum in exercitum Regis fuerit velierit pro Tutelam faciet ei, o in reditu retutelam.

Ordenanzas en manuscrito de 1306 (Felipe el Hermoso (de Francia)):ejercito en campaña con el rey

Era Ordenanza del rey cuando iba al ejercito y cuando el rey salía en campaña había de ir en la batalla ( grueso del ejerciro) y también lo siguiente:

  • Los condestables o mariscales enviaban los corredores
  • Debían ser estos corredores gente de guerra y bien montados
  • El mariscal conducía tropas de gentes bravas formadas por filas e hileras con suficientes arqueros para el combate, en caso que los descubridores se empeñasen en él y el M. de O., preboste y furriel alli estaban también para repartir alojamientos.
  • Despues iba el condestable en vanguardia mas los barones y otras buenas gentes con sus pendones, banderas y standartes y sus arqueros delante
  • Despues iba el maestre de los ballesteros
  • El 1º escudero de la caballeriza llevaba el standarte Real
  • Depues venían los pajes con los caballos bardados y los del rey que se distinguían por llevar todas las armaduras de la cabeza.
  • Despues los trompetas.
  • Seguían la bandera del rey con el chambelán rodeados de los reyes de armas y voluntarios.
  • Seguia el rey, acompañado de duques, condes, barones y otras dignidades de gran poder.
  • Detras de la comitiva del rey el ayuda de camara con pendon.
  • Por los costados de batalla o grueso del ejercito, 2 alas de hombres armados con armas arrojadizas conducidos por 2 príncipes, almirante o mariscal u otros capitanes prudentes y valiosos.
  • En retaguardia un duque, conde o mariscal con lo siguiente:
    • Pequeño cuerpo de buena gente en formación de batalla
    • Hombres a caballo

que servía para oponerse al enemigo que atacase por la espalda.

Resumen

El resumen de lo dicho cuando el ejercito con el rey salía en campaña es el siguiente:

  • El condestable enviaba destacamentos con furrieles y otros oficiales para hallar y repartir alojamientos
  • El condestable marchaba a la cabeza de la vanguardia
  • Antes del cuerpo de batalla el maestre de los ballesteros con un cuerpo numeroso de hombres
  • El cuerpo de batalla o grueso del ejercito con el rey
  • Retaguardia
  • Destacamento de soldados para reforzar la retaguardia

Tribunal

Tenía el condestable un Tribunal y su silla estaba en la mesa de mármol y esta jurisdicción se ejerció despues por los mariscales y el mas antigüo de ellos es el que lo presidía .Estando pués el empleo de condestable designado para el mando de los ejercitos les han dado los reyes una jurisdicción residencial en la mesa de mármol de París, conociendo de todos los excesos, crímenes y delitos cometidos por los hombres de armas de las ordenanzas del Rey y otras de guerra (Duhaillan).

Supresión del cargo de condestable en Francia en 1627

Desde el año 1557 con la muerte de Ana de Montmor. no hubo condestable hasta que en 1593 Enrique IV dió la espada de condestable a Enrique de Montmor. que sucedió al cabo de 26 años a Ana su padre.

Fué suprimida definitivamente la dignidad de condestable en tiempos del rey Luis XIII, en 1627, por dos motivos fundamentalmente:

  • Los grandes sueldos que se daban a este oficio.
  • Grandes poderes abrogados al condestable en perjuicio de la Autoridad Real.

Heráldica

Los condestables a los lados de los escudos de sus armas,tenían dos espadas desnudas con flores de lis, la una a la derecha y la otra a la izquierda, con las puntas hacia arriba.

Como recibía la investidura

El condestable recibía la investidura del empleo con la espada que el rey le ponía en la mano.

En la historia de Carlos VI de Francia, cuando Carlos, Señor de Albret, fué hecho condestable, el rey:

  • Le dió una espada
  • Los duques de Orleans,Borgoña, Beni y el duque de Borbón le ciñieron la espada.

Desde que el mando de los ejercitos se le había conferido a los condestables fué siempre poseida la dignidad o empleo por señores de la mayor nobleza y medios, con el caso singular d B.Guesclin, uno de los mayores estrategas de la Guerra de Cien Años, simple noble, que le fué concedida la dignidad o empleo por Carlos V, oponiendose aquel por decir que era de nobleza pobre.El rey le contestó que jamas condestable alguno ejerció este empleo con mayor autoridad y satisfacción de todas las tropas debido a lo siguiente:

  • Hombre de valor
  • Habilidoso en la guerra
  • Rectitud

Napoleón Bonaparte

Napoleón I intentó restablecer el oficio o dignidad militar de condestable en el Senado-Consulto del 28 de floreal del año XII, proponiendo lo siguiente:

  • Gran Condestable a Luis Napoleon
  • Vice-condestable a Berthier, príncipe de Neuchatel
  • Los dos como títulos honoríficos.

No obstante el título de Gran Condestable podía hacer lo siguiente:

  • Acudir a los trabajos anuales del Ministro de Guerra
  • Era la 5ª dignidad del Imperio
  • Instituía los mariscales y los presentaba para el juramento



Juramento para el cargo de condestable en Francia

Jurais a Dios, por la fe y la ley que de el teneis y por vuestro honor, que en el oficio de Condestable de Francia que el rey os concede al presente y de que le haceis homenage, le servireis contra todos cuanto pueden vivir y morir, sin excepción de persona alguna, que le obedecereis en todas las cosas como a vuestro Rey y Señor Soberano, sin tener inteligencia ni particularidad con cualesquiera persona que sea en perjuicio de el y su Reyno y que si hubiere en el tiempo presente o futuro, comunidad o persona, sea dentro o fuera del Reyno de Francia, que se sublevase o quisiera hacerlo y emprender alguna cosa contra y en perjuicio de él y su Reyno y de los derechos de su Corona, se lo advertireis y resistireis con todo vuestro poder y os opondreís a ello como condestable de Francia, hasta morir y jurais y prometeis de guardar y observar el contenido de los capítulos y formulas de fidelidad antigüa y modernos.

Referencias

Fuentes empleadas y notas

Bibliografía

  • Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano,1887-90 Montaner i Simón editores, Barcelona.
  • Encyclopedia Metódica,1789-94,Madrid (Arte Militar)
  • Jose Almirante.-Diccionario militar,1869, Madrid
  • Enciclopedia moderna:Diccionario universal....,1851,Madrid,Francisco de Paula Mellado

Bibliografía complementaria

  • Alarcón, Juan de.-Libro del regimiento de los señores:.., El Escorial, 1961
  • Barca Llorca, Pedro.-Libro de memorias del condestable, Madrid, 1884
  • Mayoralgo Lodo, José Miguel de, conde de los Acevedos.-Historia y régimen jurídico de los títulos nobiliarios: manual de nobiliaria I, Madrid, 2007
  • Muro García, M..-El condestable D. Ruy López de Davalos.., Ubeda, 1924
  • Vallecillo.-Legislación militar,Tomo V página 113 (Ordenanza del siglo XIV que es un pequeño Tratado militar)
  • M.C.Gerbet.-Les noblesses espagnoles au moyen age,París, 1994
  • Crónica de Don Alvaro de Luna: condestable de Castilla..., Madrid, Espasa-Calpe, 1940
  • Hechos del condestable don Miguel Lucas de Iranzo: crónica del siglo XV, Madrid, Espasa-Calpe, 1940
  • El condestable:.../ José Serrano Belinchón, Guadalajara, 2000
  • La vida de la ciudad de Jaén en tiempos del condestable Iranzo/ José Rodríguez Molina, Jaén: Ayuntamiento de Jaén, 1996
  • Don Pedro, Condestable de Portugal/ Elena Gascón Vera, Madrid: F.U.E., 1979
  • El cronista Pedro de Escavias: una vida del siglo XV/ J.B. Avalle-Arce, Chapel Hill, 1972
  • Ocios diplomáticos/ W.R. de Villa-Urrutia, Madrid: F. Beltrán, 1927