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Cerámica

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Ánfora griega.

Del griego κεραμικη, de κεραμoς, arcilla, alfarería.

Industria y arte de la transformación de la arcilla mediante el calor. Objeto industrial, artístico, o utilitario fabricado con arcilla cocida.

Historia

La historia de la cerámica va unida a la historia de casi todos los pueblos del mundo. Abarca sus mismas evoluciones y fechas y su estudio está unido a las relaciones de los hombres que han permitido el progreso de este arte.

La invención de la cerámica se produjo durante la Revolución Neolítica, cuando se hicieron necesarios recipientes para almacenar el excedente de las cosechas producido por la práctica de la agricultura. En un principio esta cerámica se modelaba a mano, de ahí las irregularidades de su superficie, y tan solo se dejaba secar al sol. Más adelante comenzó a decorarse con motivos geométricos mediante incisiones en las pasta seca. Su cada vez más compleja, perfecta y bella elaboración determinó la aparición de un nuevo oficio: el del alfarero.

El invento del torno, ya en época de los metales, vino a mejorar su elaboración y acabado, como también su cocción al horno que la hizo más resistente y amplió su gama de colores y texturas.

A menudo la cerámica ha servido a los arqueólogos para datar los yacimientos. E incluso algunos tipos de cerámica han dado nombre a culturas prehistóricas. Uno de los primeros ejemplos de cerámica prehistóricas es la llamada cardial. Se dió en el Neolítico, debiendo su denominación a que estaba decorada con incisiones hechas con la concha del cardium edule, una especie de berberecho. La céramica campaniforme, o del vaso campaniforme, es característica de la Edad de los Metales, y más concretamente del Calcolítico, al igual que la cerámica de El Argar (argárica), lo es de la Edad del Bronce. Los ceramistas griegos trabajaron la cerámica influenciados por las civilizaciones de Egipto y Mesopotamia. Crearon recipientes con bellas formas que cubrieron de dibujos que narraban la vida y costumbres de su época. La estética griega fue heredada por Roma y Bizancio que la supieron propagar hasta el extremo Oriente. Se unió después a las artes del Islam de las que aprendieron los ceramistas chinos el empleo del bonito azul de cobalto.

Desde el norte de África penetró el arte de la cerámica en la Península Ibérica dando pie a la creación de la loza hispanomorisca, precedente de la cerámica mayólica con esmaltes metálicos y elaborada por primera vez en Mallorca (España) e introducida después con gran éxito en Sicilia y toda Italia, donde se perfeccionó.

Usos

Cuando se inventó su uso fue fundamentalmente como recipiente para alimentos; más adelante se utilizó para hacer figuras supuestamente de carácter mágico, religioso o funerario. También se empleó como material de construcción en forma de ladrillo o teja. Y también como baldosa o azulejo tanto para paramentos como para pavimentos. La técnica del vidriado le proporcionó gran atractivo. Se utilizó también para la escultura. Finalmente también llegó a tener una función meramente decorativa.

Utensilios

El torno y el horno son los pilares para la fabricación de la cerámica. Se necesitan además pinceles y varillas para la decoración.

Técnicas y materiales

Las distintas técnicas que se han ido utilizando han dado como resultado una gran variedad de acabados.

La materia prima es el barro o arcilla. Se emplea el agua, sílice, plomo, estaño y óxidos metálicos. Para la cerámica llamada gres se utiliza una arcilla no calcárea y sal. Otro material importante para otro tipo de cerámica es el caolín mezclado con cuarzo y feldespato. También se emplea el polvo de alabastro y mármol. Para las porcelanas se utilizan los óxidos de potasio, magnesio y aluminio.

Decoración

Una vez terminado el objeto en algunos casos se procede a su decoración. Para este nuevo trabajo se emplean distintas técnicas que hacen que se obtenga un resultado muy variado.

Cerámicas famosas

Tipos de cerámica

Cerámica en España

Referencias

Artículos relacionados

Bibliografía

Notas