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Círculo máximo

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Círculo determinado sobre la superficie terrestre por un plano que corte a la Tierra y pase por su centro.

La distancia más corta entre dos puntos de la superficie terrestre siempre es el tramo del círculo máximo que los une.

En geografía y cartografía, los círculos máximos que pasan por los polos determinan las líneas de longitud. En la latitud, en cambio, existe sólo un círculo máximo: el ecuador. Las demás latitudes están determinadas por círculos menores paralelos al ecuador.