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Butano

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El butano es un hidrocarburo saturado, parafínico o alifático, inflamable, gaseoso que se licúa a presión atmosférica a -0,5 grados centígrados, formado por cuatro átomos de carbono y por diez de hidrógeno, cuya fórmula química es C4H10. El butano presanta dos isómeros el n-butano y el isobutano o metilpropano.

El butano comercial es un gas licuado, obtenido por destilación del petróleo, compuesto principalmente por butano normal (60%), propano (9%), isobutano (30%) y etano (1%).

La principal aplicación del gas butano es la de combustible en hogares para la cocina y agua caliente, ya que debido a sus limitaciones de transporte y almacenaje no suele consumirse en grandes cantidades.

En España el gas butano se transporta en la típica bombona de butano, que es un envase cilíndrico, de paredes de acero, de color naranja y que contiene 12,5 kilogramos de butano. También existen nuevas bombonas de butano más ligeras, fabricadas con otros materiales como el aluminio.

Como es un gas incoloro e inoloro, en su elaboración se le añade un odorizante que le confiere olor desagradable para que pueda ser detectado en una fuga.

En caso de extinción de un fuego por gas butano se emplea anhídrido carbónico (CO2), polvo químico o niebla de agua para enfriar y dispersar vapores.