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Biogeografía

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La biogeografía es la parte de la Geografía que estudia la distribución de los seres vivos sobre la Tierra y las condiciones en las que estos se desenvuelven.

La superficie de la Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las mismas características. El espacio isotrópico que utilizan, o suponen, los esquemas teóricos de localización es tan solo una construcción matemática del espacio.

Para empezar existen en el planeta tres medios diferentes en los que se desarrolla la vida: la tierra, el agua y el aire. Son tres medios radicalmente distintos, en los que la adaptación de las especies al mismo les da características especiales y singulares. Pero aún más, dentro de cada uno de estos medios, y en función de sus irregularidades geográficas, se individualizan espacios con características diferentes, en los que se desarrollan formas endémicas de vida. Estas formas, con ser abundantes, no son las únicas. En cada uno de estos espacios se desarrollan multitud de especies que viven entre dos medios. Además, hay especies, que interactuando unas con otras, cierran ciclos en los que se traspasa energía y materia de un sistema a otro, como el ciclo del sol, la cadena trófica o el ciclo del carbono.

Cada uno de estos espacios en los que se desarrolla la vida de una forma equilibrada, entre animales, plantas, suelo y clima, se llama ecosistema.

Los factores que influyen en la diversidad de la naturaleza, y cuyos umbrales son decisivos para establecer el equilibrio ecológico son: el suelo, el clima y la asociación entre especies, o biocenosis. También tendremos que tener en cuenta las modificaciones antrópicas de la biocenosis.

Las grandes biocenosis terrestres

Si tenemos en cuenta las diferencias climáticas de la superficie terrestre podemos definir para cada una un complejo biocenótico con un ecosistema característico. Siguiendo a Alain Lacoste y Robert Salanon distinguiremos entre países:

Unidades biogeográficas

La biogeografía apoyándose en otras ciencias como la geografía, edafología, bioclimatología, fitosociología etc. trata de establecer una tipología en la geobiosfera. Las principales unidades jerárquicas de la biogeografía y las unidades auxiliares son:

Imperio biogeográfico
Reino biogeográfico
Subreino biogeográfico
Región biogeográfica
Superregión biogeográfica y Subregión biogeográfica
Provincia biogeográfica
Superprovincia biogeográfica y Subprovincia biogeográfica
Sector biogeográfico
Supersector biogeográfico y Subsector biogeográfico
Distrito biogeográfico
Superdistrito biogeográfico y Subdistrito biogeográfico
Comarca biogeográfica
Supercomarca biogeográfica y Subcomarca biogeográfica
Elemento de paisaje
Superelemento de paisaje y Pluritesela y plurimicrotesela
Tesela y microtesela
Siendo pues, la Tesela la unidad tipológica elemental.

Referencias

Artículos relacionados

Bibliografía

  • Barry, R. G. y Chorley, R. J.: «Atmósfera, tiempo y clima». Omega. Barcelona 1978
  • Cuadrat, José M. y Pita, M. Fernanda: «Climatología». Cátedra Madrid 1997
  • Dollfus, Olivier: «El espacio geográfico». Oikos-Tau. Barcelona 1982
  • Gourou, Pierre: «Introducción a la geografía humana». Alianza. Madrid 1984
  • Lacoste, Alain y Salanon, Robert: «Biogeografía». Oikos-Tau. Barcelona 1981
  • Lacoste, Yves: «La Geografía, : un arma para la guerra». Anagrama. Barcelona 1990
  • Strahler, Arthur y Strahler, Alan: «Geografía física». Omega. Barcelona 1989
  • Whittow, John B.: «Diccionario de geografía física». Alianza Madrid 1988

Otras fuentes de información

Notas