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Ballestero

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Los Ballesteros eran los que usaban de la ballesta o se servía con en ella en la guerra y en España hasta mediados del siglo XVI.

También significa el que tiene por oficio hacer las ballesta.

El que por oficio cuida de las escopetas o arcabuces de las Personas Reales y los asistían cuando salían de caza.

Asi como no vale nada para Ballestero, el ciego, sí tampoco vale para ser discipulo, el que contradice y desobedece (Fr. Luis de Granada)

  • Corriendo galgos y volando azores
  • Con sus pajes andaba y Ballesteros

(Duque de Rivas)

Antecedentes de la Ballesta

Esta Arma que fúé desconocida en la Antigüedad, aparece como propia de la Edad Media.

Sin embargo Mr. Rodios cree haber encontrado en los Textos Bizantinos datos suficientes para reconstruir una Ballesta de la Antigüedad Griega denominada gastrafata o balista

Vitrubio atribuye el invento a los naturales de la Isla de Mallorca pero varios autores la creen nacida en la Europa Central, no asignándole mayor antigüedad que el siglo X.

Guillermo del Toro autor coeteano de la 1º Cruzada (1098) la menciona y las primeras representaciones de ballestas de encuentra en un Códice anglo-sajón del mismo siglo XI, existente en el Museo Británico.

Ballestero de la Corte

Cada uno de los Porteros del Rey y de su Consejo que tenían obligación de cumplir mandamientos de los alcaldes.

  • Ordenamos que cuando los alguaciles de la
  • nuestra Corte o alguno de ellos no cumplieren
  • lo que nuestros alcaldes les enviaren mandar
  • por su carta, mandamos a cualquier de nues-
  • tros Ballesteros de la nuestra Corte, aquien
  • los nuestros alcaldes o alguno de ellos lo man-
  • daren, que lo cumplan

Ordenanzas Reales de Castilla.

Ballestero de Maza

Cada uno de los Maceros o Porteros que había antiguamente en Palacio, en los Tribunales, Ayuntamientos.

  • ..y mandó a los ballesteros de maza de su guardia la acabasen

Crónicas del Rey Don Pedro

Ballestero mayor

Jefe de los ballesteros del Rey, oficio antiguo de la Casa Real de Castilla, anexo al que posteriormente fue Caballerizo Mayor.

Ballesta como arma portátil

Generalización de la Ballesta

En la Francia de Luis VI el Gordo (1108 a 1137 ) estaba ya muy generalizado su uso y se debió utilizar ya con cierta organización pàra aumentar sus efectos en las batallas.

Batalla de Crecy (1346)

(Arqueros ingleses contra ballesteros suizos)

Es interesante lo ocurrido en la Batalla de Crezy, (villa del departamento y distrito del Somme, situada a una legua corta de Abbeville y los reyes de la segunda dinastía tuvieron una casa de recreo, y el bosque que lleva su nombre sirvió por largo tiempo de guarida a numerosas bandas de ladrones, allí se dio la batalla en 1346), por lo siguiente:

  • Los franceses que venían en creciente número destacaron una Vanguardia de Ballesteros Ginebrinos, que formaban un Cuerpo de 6000 hombres, pero el turbión de una tempestad les había mojado las cuerdas de las Ballestas, con lo cual perdieron la elasticidad.
  • Las cuerdas de los arcos ingleses se preservaron de la lluvia.
  • Eduardo III, vivamente perseguido por Felipe IV, fatigado por una marcha continua de 45 días, se hallaba acorralado en Ponthieu, en agosto de 1346 y resolvió por ultimo detenerse: tomó una buena posición cerca de Crecy, tres leguas mas allá de Abbeville, hizo marchar a sus tropas entre la lluvia y el calor y llego a Crecy en una espantosa confusión. Pudo, sin embargo:
    • Tomar posición ventajosa
    • Poner en buen orden sus tropas
  • Felipe IV llego inmediatamente detrás de él y, encendiéndole la sangre al ver a los ingleses, porque los aborrecía según Crónicas de Froissart, ordenó empezar enseguida la batalla que fue así:
    • Los ingleses rechazaron a los ballesteros suizos de Francia que formaban la vanguardia
    • El rey de Francia viendo su destartalada formación dijo ¡ea, pronto, matad a toda esa chusma que sin razón nos cierran el camino!; y esta orden puesta en ejecución provocó definitivamente la perdida de la Batalla.
    • En vano la gendarmeria francesa hizo prodigios de valor por los siguiente:
      • La sangre fría de los ingleses inmóviles en su posición
      • Su artillería que espantaba a los caballos franceses, triunfo de la impetuosidad de los príncipes que querían reparar su imprudencia pasada con su valor presente y que no consiguieron otra cosa que hacerse matar valientemente.
    • Personajes franceses que quedaron tendidos en el campo de batalla:
      • Duque de Lorena
      • Conde de Alenzon
      • Conde de Flandes
      • Conde de Nevers
      • Conde de Blois
      • Conde de Harcourt
      • Conde de Aumale
      • Conde de Bar
      • Conde de Sancerre
      • Señor de Thouars
      • Arzobispos de Nimes y de Sens
      • El Gran prior del Hospital de San juan
      • Conde de Saboya
      • Mas Seis condes de Alemania

Estos dos últimos condes fueron hallados unos al lado de otros, hallándose en medio de ellos al Rey de Bohemia, decrepito y ciego y, al saber éste en qué riesgo se hallaba el ejercito de su aliado Felipe IV, habia querido ayudarle personalmente haciendo atar las bridas de los caballos de sus caballeros a las riendas del suyo, por eso se precipitó de esta forma sobre los enemigos.

El rey francés permaneció hasta el ultimo momento en el campo de batalla y sacáronle por fin de allí y fue sin parar hasta el Castillo de Broye y desde alli marcho hasta a Amiens. Así se perdió la Batalla de Crecy:

  • No había experimentado Francia desde hacia tiempo tan importante derrota
  • Eduardo encargó a dos de sus caballeros, con tres heraldos de armas y dos sacerdotes que visitasen el campo de batalla y contasen los muertos y encontraron:
    • 11 Príncipes
    • 80 Mesnaderos
    • 1.200 Caballeros
    • 30.000 soldados
  • Al día siguiente dos Cuerpos de Ejercito, que habiéndose extraviado no pudieron asistir a ella y que eran el de paisanos de Rouen y de Beauvais y el del Arzobispo de Rouen y del gran Prior de Francia, cayeron también en poder de los Ingleses, siendo casi enteramente destruido.
  • Después de esta carnicería Eduardo concedió tres días de tregua a los franceses para enterrar los muertos, pasando el mismo el día del domingo en Crecy.
  • El Lunes se puso de camino hacia Bolonia y Wissant donde descansó un día: después de lo cual llevó su ejercito delante de Calais.
  • Por su parte Felipe había recogido una porción de sus fugitivos en Amiens y reconociendo la imposibilidad de reorganizar su ejercito, licenció a sus gendarmes y se encaminó hacia París.

En la refriega, por tanto, que correspondía tres tiros de la ballesta por doce de arco, fue motivo fundamental de la suerte de la batalla, lo cual decidió la Victoria para los ingleses.

Lecciones que se sacó de esta batalla

¿Debe significar esto la inferioridad de la Ballesta con respecto al Arco?

Aunque en Francia en el siglo XIII decayó el uso de la Ballesta reemplazándola por el Arco la diferencia de una otra arma consistía:

  • La diferencia de una u otras arma solo consistía en la dificultad del mecanismo:
    • El apercibimiento del arco eran tan rápido como pudieran serlo, los movimientos del Arquero
    • La ballesta tardaba en armarse pero la ventaja de la ballesta estaba en que el tiro de la Ballesta era mas certero.

Tipos

  1. Ballesta de pata de cabra
  2. Ballesta de cranequin o cric de manubrio
  3. Ballesta de motor, armatoste o torno
  4. Ballesta Alemana
  5. Ballesta de vareta
  6. Ballesta china
  7. Ballesta de bodoque
  8. Ballesta de gafa

Lances o clases de tiros que se disparaban

(Dardos aguzados con puntas de hierro)

  • Jaras
  • Virotes
  • Sostrados
  • Sostrones
  • Virotes herrados
  • Virotes palomeros
  • Pasadores
  • Rallones
  • Saetones
  • Viras
  • Flecha
  • Cuadrillo
  • Viretón
  • Virotón

Fuentes

  • Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano,1887-90 Montaner i Simon Editores, Barcelona.