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Asia

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Asia es el continente del mundo de mayor extensión, del cual Europa constituye una península. Asia se extiende en la mitad oriental del hemisferio norte, desde el Océano Glacial Ártico por el norte hasta Océano Índico por el sur. Por el oeste, llega hasta el Océano Pacífico.

Asia en el Mundo


Geografía física

Asia es el continente más grande de la Tierra. Incluidas las regiones insulares, abarca unos 44.936.000 km2, una tercera parte de la superficie terrestre. Limita con el océano Glacial Ártico al norte; al este con el estrecho de Bering y el océano Pacífico; al sur con el océano Índico, y al suroeste con el mar Rojo y el mar Mediterráneo. Al oeste la frontera convencional entre Europa y Asia está marcada por los Urales y se prolonga hacia el sur por el río Ural hasta el mar Caspio, y hacia el oeste por el Cáucaso hasta el mar Negro.

Al sureste hay un conjunto de archipiélagos e islas, formado por Indonesia, Filipinas, Taiwán y Japón. En el Índico las islas más importantes son Sri Lanka y grupos de islas menores como las Maldivas, Andamán y Nicobar.

Asia se divide en cinco regiones: el Asia central rusa, con Siberia, Asia centro-occidental y el Cáucaso; Asia oriental, que comprende China, Tíbet, Mongolia, Corea del Norte y Corea del Sur y Japón; el Sureste asiático, que comprende las península de Indochina y los archipiélagos de Indonesia y Filipinas; Asia meridional, que abarca la península índica hasta el Himalaya; y el Suroeste asiático, que comprende desde Afganistán hasta los países de Oriente Próximo.

El sistema físico asiático se centra torno a la meseta del Pamir; hacia el oeste se encuentra el Hindú Kus y su prolongación a través del norte de Irán. Más allá están las cordilleras del Cáucaso, y los montes Pónticos en Turquía. Al sureste del Pamir se encuentra el Himalaya, con la cordillera Karakórum, los montes Kunlun y el Altun Shan. El Himalaya es la cordillera más alta del mundo. Aquí se encuentran las 14 cimas del mundo que superan los 8.000 metros de altitud, entre ellas el Everest, la más alta con 8.846 metros. Su prolongación en el Nan Ling, marca la gran división entre China septentrional y meridional. Entre el Himalaya y las cordilleras Karakórum-Kunlun se halla la meseta tibetana. Desde el Pamir, hacia el noroeste, está situado el gran Tian Shan. Al noreste, los Altái se extienden hacia el interior de la República de Mongolia. Más allá se hallan las cordilleras Sayan, Yablonovi y Stanovói en Siberia oriental.

Además de las montañas existen varias depresiones estructurales importantes, la cuenca Dzungaria de China, el Tien Shan y la cuenca Qaidam.

Los grandes ríos asiáticos que fluyen en todas direcciones. Hacia el norte corren el río Lena (4.400 km), el río Yeniséi (5.570 km) y el río Obi (5.410 km); al este, se hallan ríos como el río Sir Dariá (2.704 km) y el río Amú Dariá (2.495 km), que desembocan en el mar de Aral; al sur, sureste y este, atravesando enormes llanuras, se encuentran el río Indo (3.180 km), el río Ganges (2.510 km), el río Brahmaputra (2.900 km), el río Saluén (2.815 km), el río Mekong (4.500 km), el río Yan-tse-kiang o Azul (5.470 km), el río Hoang-ho o Amarillo (4.667 km) y el río Amur (4.416 km).

Asia tiene algunos de los lagos más importantes del mundo, el mar Caspio, que hace frontera con Europa, es el lago más grande del mundo (371.000 km2) y el mar de Aral, ambos lagos salados. También encontramos los lagos Baljash, Isyk-kul y Baikal, el lago más profundo del mundo (1.741 m) y el que más agua contiene, la quinta parte del agua dulce en estado líquido del mundo.

Geografía humana

La población asiática, en su mayoría es de raza mongólica de diferentes características como los de piel amarilla blanquecina y de ojos oblicuos, que comprende el lejano oriente desde la Siberia, Indochina, la península de Corea, las islas de Formosa, Japón, el archipiélago malayo y filipino, dentro de ese grupo étnico destacamos a los indígenas como los malayos, de piel morena u oscura que se dividen en diferentes ramas, ya que de ellos descienden los tagalos, visayos, iloacanes, polinesios, melanesios, micronesios etc. La raza blanca o caucásica comprende el medio y próximo oriente entre ellos destacamos (árabes, judíos, persas, hindúes, asiros, turcos, rusos etc.). Existen también una minoría de raza negra y pigmeos, y de la inmigración de diferentes países europeos.

Lenguas

Las lenguas que se hablan en el continente asiático son numerosas. Entre ellas, la más hablada es el chino mandarín, seguidos del hindi y el árabe. Otras destacadas lenguas oficiales y nativas son el japonés, bahasa indonesio, coreano, turco, hebreo, persa, birmano, tailandés, tagalo, etc. Debido a la colonización europea en diferentes naciones asíáticas, algunos idiomas europeos son también de uso habitual. Por ejemplo el inglés es utilizado como lengua asociada y comercial en la India, Malasia, Filipinas, Singapur, Birmania, Sri Lanka, Pakistán, Líbano, Israel, Emiratos Árabes Unidos, etc. El francés se usa en las naciones de la península de Indochina, parte de la India y el Líbano. La lengua española en forma minoritaria en el continente asiático, es hablada por minorías en las Filipinas y en las comunidades sefardíes de Oriente Próximo, principalmente en las naciones pertenecientes a la región de Palestina y zonas de Turquía. El griego es hablado en la isla de Chipre junto con el turco, y el portugués en algunos sectores de la India (Goa) y en la república de Timor Oriental, que, antiguamente, perteneció a Indonesia.

Religión

Las religiones más profesadas son el budismo, el islamismo y el hinduismo, seguidos del confucianismo, taoísmo, sintoísmo, judaísmo, animismo etc. En Filipinas y Timor Oriental se profesa más el cristianismo, como el catolicismo (un resabio de la conquista española y portuguesa). La ortodoxia griega se profesa en la isla de Chipre y Rusia, existiendo también algunos núcleos por Israel, Turquía, India, China y Japón.

Historia

Según la teoría más aceptada actualmente, todos los seres humanos proceden de África y de allí fueron llegando a Asia, varias especies humanas: Primero el (...) y finalmente el Homo sapiens sapiens.

Asia oriental es una de las zonas más extensas y pobladas del mundo. Aquí se encuentran algunos de los gigantes demográficos del planeta, como China o la India. Son, además, países con civilizaciones muy antiguas. Excepto Japón, Corea y Taiwán todos los países pertenecen al Tercer Mundo, y la suya es la historia de una gran parte de la humanidad. Sin embargo sólo entran en la historia occidental con motivo de la colonización. El nacionalismo, el socialismo y el liberalismo en Extremo Oriente son ideologías que se implantaron desde el mundo occidental, debido a los estudiantes nativos que cursaron en las universidades de la metrópoli.

Geografía política

Mapa político de Asia

Como resultado de este devenir histórico, Asia cuenta actualmente con los siguientes países:

Territorios especiales

Referencias

Artículos relacionados


Notas


Asia
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