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América del Sur

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Suramérica en el mundo

Llamada también Suramérica, es un subcontinente que forma parte de América y que se extiende en el Hemisferio Occidental desde el el valle del río Atrato, en Colombia. por el norte hasta el Oceáno Glacial Antártico por el sur, y está a su vez cercado por el Océano Pacífico al oeste, y por el Océano Atlántico al este. No obstante, para los geógrafos anglosajones, que consideran a América del Sur un continente, este empieza en el istmo de Tehuantepec.

Podemos distinguir dos conjuntos bien diferenciados el Río de la Plata y los países andinos.

Geografía física

La línea costera de Suramérica es bastante regular, excepto en el extremo sur, donde se fragmenta en numerosos fiordos.

Las franjas septentrional y occidental están dominadas por los Andes, la segunda cadena montañosa más alta del mundo. Los Andes se extienden desde Venezuela, al norte, hasta Argentina y Chile, en el sur; en la parte central el sistema se abre en dos o tres cordilleras o cadenas paralelas. En la parte occidental de Bolivia se encuentran los extensos altiplanos. Entre su mayores elevaciones están los montes: Aconcagua (6959 m, Argentina), Ojos del Salado (6.893 m, Argentina-Chile), Tupungato (6800 m, Argentina-Chile), Chimborazo (6.272 m, Ecuador).

La región más extensa de tierras bajas se encuentra en la inmensa cuenca amazónica, en la zona ecuatorial del continente, que es regada por el río Amazonas.

En el extremo norte del continente se encuentra la cuenca del río Orinoco, que comprende Los Llanos venezolanos.

En el noreste de la Guayana y en el este de Brasil, los macizos presentan extensas mesetas. En los macizos brasileños, destacan las montañas que se extienden a lo largo de la costa.

Al sur está situada la cuenca del Paraguay-Paraná. El punto más bajo de Sudamérica, 40 m por debajo del nivel del mar, está en la península de Valdés.

Al sur de la cuenca amazónica se encuentran los valles y planicies del Gran Chaco, las Pampas y la Patagonia.

En Suramérica los grandes ríos desembocan en el océano Atlántico: el río Amazonas (6.280 km), el río Orinoco (2.500 km) y los ríos río Paraguay (2.415 km) y río Paraná (3.940 km). El río Magdalena desemboca en el mar Caribe. Los ríos andinos son de menor recorrido como el río Guayas, el río Santa y el río Bío-Bío, aunque caudalosos.

Suramérica no tiene grandes lagos pero dos de ellos son notablemente famosos: el lago Titicaca que a 3.810 metros de altitud es el lago navegable más alto del mundo y los lagos chileno-argentinos del andino, como el lago Nahuel Huapí, lago Chico, lago O'Higgins-San Martín y lago Viedma. A pesar de su nombre el lago Maracaibo no es un lago, sino una bahía cuya salida al mar es muy estrecha.

La geografía de América del Sur ha inspirado a grandes poetas, como se puede comprobar en los versos de Pablo Neruda dedicados al ombú, a la anaconda, al hornero y al colibrí.

Geografía humana

La mayor parte de la población esta compuesta por criollos europeos descendientes de españoles y portugueses, y una minoría de otras inmigraciones europeas, seguidos de los indígenas pertenecientes a diferentes ramas (Quechuas, aimaras, guaraníes, caribes, mapuches etc.) ubicados en diferentes regiones, los negros y mulatos se hallan la mayor parte en la región del norte, y algunos en la parte meridional en las regiones tropicales. Los mestizos son hijos de colonizadores europeos e indígenas, hay que agregar también a inmigrantes del continente asiático de oriente medio y lejano, entre ellos (japoneses, chinos, árabes, judíos e hindúes).

Lenguas

El idioma más hablado en Sudamérica es el español, seguido del portugués, el inglés, neerlandés y francés. Se hablan también lenguas indígenas, como el guarani en Paraguay.

Religiones

La religión que predomina es el catolicismo, ya que existe el protestanismo, las religiones indígenas y de la población negra, algunas mescladas con ritos cristianos, por la inmigración existe el islam, judaísmo, hinduismo, budismo, confucionismo, taoísmo, sintoismo, animismo etc.

Economía

Las mayores economías de América del Sur en términos de PBI están encabezadas por Brasil con 2.393.954 millones de dolares, seguido por Argentina con 756.226 millones y Venezuela con 396.848 millones[1]

Las economías más desarrolladas en términos de PIB per cápita , el líder es Argentina con (18.709US$),seguido por Uruguay con (16.728US$),Venezuela (13,633US$) y Brasil (12,340US$).[2] mientras que los países con mejor IDH según la PNUD ONU en su ultimo informe de indice de desarrollo humano son Chile (0,819), Argentina (0,811) y Uruguay (0,792)[3]

Historia

Independencia de América del Sur

Geografía política

Mapa político de Suramérica.png

Como resultado de este devenir histórico, América del Sur cuenta actualmente con los siguientes países y dependencias:

País Capital Área (km²) Población
Argentina Buenos Aires 2.780.092 36.223.947
Bolivia La Paz 1.098.580 8.445.134
Brasil Brasilia 8.511.965 176.029.560
Chile Santiago 756.950 16.800.000
Colombia Bogotá 1.141.748 41.008.227
Ecuador Quito 283.560 13.447.494
Guyana Georgetown 214.970 698.209
Paraguay Asunción 406.750 5.884.491
Perú Lima 1.285.216 27.949.639
Surinam Paramaribo 163.270 436.494
Uruguay Montevideo 176.220 3.386.575
Venezuela Caracas 912.050 24.287.670
Guayana Francesa (FR) Cayena 91.000 182.333
Islas Malvinas (UK) Port Stanley 12.173 2.967
Total 17.834.544 353.481.670

No se han incluido las Islas Georgias del Sur ni Sandwich del Sur que no se encuentran habitadas permanentemente. Estas islas, así como las islas Malvinas son objeto de disputa en Argentina y el Reino Unido.

Referencias

Artículos relacionados


Otras fuentes de información

Notas

  1. World Economic Outlook Database, abril de 2012, informe del Fondo Monetario Internacional, enlace revisado por última vez el 14 de julio de 2013.
  2. World Economic Outlook Database, abril 2013, informe del Fondo Monetario Internacional, enlace revisado por última vez el 14 de julio de 2013.
  3. Informe sobre Desarrollo Humano 2013, resumen del informe publicado por PNUD «El ascenso del Sur: Progreso humano en un mundo diverso», enlace revisado por última vez el 14 de julio de 2013.


América del Sur
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Dependencias
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