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América del Norte

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Norteamérica en el mundo.

América del norte o también Norteamérica, en un subcontinente que forma parte de América y que se extiende en el Hemisferio Occidental desde el Océano Glacial Ártico por el norte hasta el Istmo de Tehuantepec por el sur, y está a su vez cercado por el Océano Pacífico al oeste, y por el Océano Atlántico al este.

Geografía física

Relieve

América del Norte forma parte de la placa norteamericana que en el este entra en contacto con la placa pacífica. En la plataforma continental, el sector más duro, y más antiguo, es el escudo canadiense, que está compuesto por gneis, granitos, pizarras, plutones, etc. Es un relieve llano con formas sobre rocas metamórficas.

Otro gran conjunto geográfico es la cuenca sedimentaria del Misisipi-Misuri-Ohío. Este es un país sedimentario cubierto por arenas, arcillas y margas, y con algunos de los suelos más productivos del mundo. Es un territorio llano con formas tabulares.

Hacia el oeste nos encontramos con la cadena montañosa de las Rocosas. Las Rocosas son, en gran parte, un sistema cordilleras de grandes bloques fracturados en horst y graben. Está rodeada de un sector de pliegues, más o menos intensos, que van desde el tipo jurásico a los grandes mantos de corrimiento. La cadena costera es un país intensamente plegado, ya que es la zona de contacto entre la placa pacífica y la norteamericana. En la región son frecuentes los terremotos y los fenómenos volcánicos, debido al empuje de la placa pacífica y la norteamericana. La distribución de horst y graben permite la existencia de cuencas interiores más o menos aisladas. La cadena montañosa de tiene una extensión de 3.220 km desde Nuevo México hasta el noreste de la provincia de Columbia Británica (Canadá).

La costa este es más estable tectónicamente. Está muy alejada de las convulsiones del contacto entre placas y es un sector muy antiguo. Aquí encontramos los montes Apalaches, paradigma del relieve apalachense.

La mayor parte del conjunto estuvo afectado por un gran inlandsis durante la última glaciación, que al retirarse ha dejado sus huellas en la región; tanto en los valles en forma de artesa como en la gran cantidad de lagos, su orientación y sus formas. El inlandsis llegó hasta más abajo del paralelo 40º, una latitud mucho menor que en el continente europeo.

En América del Norte podemos distinguir nueve regiones fisiográficas: las llanuras costeras del golfo de México y de la costa este, la cordillera de los Apalaches, las montañas interiores de Ozark, las llanuras centrales del este de las Rocosas, la cordillera norteamericana de las Rocosas, la costa pacífica y las sierras costeras, el escudo canadiense, y la depresión de la bahía de Hudson.

Estas son las grandes regiones fisiográficas, pero tanto en EE UU como en Canadá son más importantes otros factores geográficos.

Las mayores altitudes son: McKinley (6.193 m), Orizaba o Citlaltépetl (5.743 m), Whitney (4.418 m) y Elbert (4.399 m).

En México destaca la cordillera de Sierra Madre. Se trata de un sistema montañoso que rodea a la altiplanicie mexicana. Está formado por la sierra Madre occidental (1.400 km), la sierra Madre oriental (700 km) y la sierra Madre del Sur (1.200 km).

Ríos y lagos

En América del Norte nos encontramos con una gran cuenca hidrográfica que domina el centro del país: la cuenca del Misisipi-Misuri-Ohío (5.970 km). Estos son los ríos más grandes de Norteamérica. Curiosamente no hay más grandes cuencas, aunque sí destacan algunos ríos. Al norte nos encontramos con el río Yukón (3.185 km) y río Mackenzie (4.241 km), y al sur con el río Grande (3.030 km) y el río Colorado (2.334 km). Estas, junto con la del río Columbia (2.330 km), son las cuencas hidrográficas más grandes de Norteamérica. Cabe destacar que los ríos que desembocan en el Ártico son muy numerosos y caudalosos, aunque mucho más cortos.

En Norteamérica nos encontramos con una de las regiones lacustres más importantes del mundo. Son lagos de origen glaciar y se extienden por todo el antiguo inlandsis, particularmente en Canadá. Pero es la región de los Grandes Lagos la que más llama la atención. Este es uno de los pocos países de grandes lagos del mundo. Se trata del último sector abandonado por el inlandsis. Los grandes lagos son: el lago Superior, el lago Hurón, el lago Erie, el lago Míchigan y el lago Ontario. Otros lagos importantes son: el lago de los Osos y el lago de los Esclavos.

Clima y vegetación

La vegetación y el clima en Norteamérica es muy variado, ya que por su extensión, podemos encontrar la mayor parte de los climas del mundo, y todos los que pertenecen a las latitudes medias y altas. Por el norte limita con las tierras del Ártico y por el sur con México, algo lejos de las selvas húmedas del Centro de América. La vegetación asociada a ellos es la típica del imperio Holoártico, en el norte, y del imperio Neotropical, en el sur. La frontera entre ambos imperios se sitúa en torno a los 40º N.

Geografía humana

La mayor parte de la población en porciones casi iguales formada por blancos o criollos europeos que colonizaron esta parte del continente, como los descendientes de los ingleses, esto en los Estados Unidos y Canadá, los españoles en México y franceses una parte de Canadá, hay que agregar a otros inmigrantes europeos y del continente asiático del oriente medio y lejano. Los indígenas que predominan mas es en México, descendientes en su mayoía de Aztecas y mayas, el resto por el continente se destacan una minoría descendientes de pieles rojas, apaches, esquimales etc. Los mestizos (mezcla de europeos e indígena) predominan más en México, mientras en el resto es muy escaso. La población negra y mulata más predomina en los Estados Unidos y poco en Canadá, hoy en día en la población actual en los Estados Unidos hay que agregar también a los inmgrantes hispanos, radicados y otros nacidos en este país norteamericano, manteniendo sus raíces culturales, pertenecientes a diferentes países.

Lenguas

El idioma más hablado en América del Norte es el inglés, seguido del español y una minoría del francés.

Religión

Las religiones mas difundidas son el protestanismo esto mas predominantes en los Estados Unidos y Canadá, el catolicismo en México y parte de Canadá y los Estados Unidos, existiendo varios nucleos de judaísmo, islanismo, iglesia ortodoxa, budismo, confusionismo, mormonismo etc.

Historia

Antes del descubrimiento de América la región que hoy comprende EE UU y Canadá estaba habitada por pueblos que aún pertenecían al Neolítico. Vivían mayoritariamente de la caza y la agricultura. No hubo aquí grandes culturas urbanas precolombinas.

America del Norte en 1621. Visual by www.PDImages.com.

Son los españoles los que primero conquistan el país. Llegan por el sur, penetrando por el territorio de Florida y Nuevo México, hasta alcanzar California. En 1497, Caboto explora a las costas del noreste de Estados Unidos y Canadá. En 1512, Ponce de León descubre la Florida. Entre 1528 y 1583, Narváez, Cabeza de Vaca, Coronado, Beltrán, etc., conquistan el territorio del sur abriendo el camino a las misiones dominicas y jesuíticas. En 1524, Verrazzano explora la costa este de Norteamérica. Chartier sube, en 1540, por el río San Lorenzo. Los españoles se instalan en el sur, los ingleses en la costa este y los franceses en el Quebec y los Grandes Lagos. Estos también se asentarán en la desembocadura del río Misisipí, en la región de Luisiana, e intentarán descender desde los Grandes Lagos hasta el golfo de México y Luisiana, por el Misisipí.

Desde que se descubre América la inmigración es muy intensa, pero se incrementa la llegada de inmigrantes durante el siglo XVII. El aumento de población obliga a los habitantes a buscar tierras en el oeste, iniciando un proceso que no se parará hasta comienzos de siglo XX. Estos colonos van en busca de pastos y tierra cultivable barata.

En 1776 las trece colonias americanas de Inglaterra proclaman su independencia, crean una constitución y se gobiernan por una república. Es el primer país liberal del mundo: Estados Unidos.

Mapa politíco de América del Norte

Por lo que a Canadá respecta, la población de Quebec no se sumó a la insurrección que llevó a EE UU a la independencia. De este modo quedó bajo soberanía británica. En 1867 se formó el Dominio de Canadá, con sus propias instituciones, a las que se unieron los territorios del oeste, que sólo tuvieron que conquistárselo a los indios.

Geografía política

Como resultado de este devenir histórico, América del Norte cuenta actualmente con los siguientes países y dependencias:

Referencias

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Fuentes empleadas y notas


Otras fuentes de información