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Alonso de Ovalle

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Alonso de Ovalle (Santiago de Chile; 1603 - Lima; 1651). Cronista chileno, autor de la "Histórica relación del Reyno de Chile".

Fue hijo de Francisco Rodríguez del Manzano y Ovalle, y de María Pastene Lantadilla. Estudio Teología y fue ordenado sacerdote después de 11 años de estudios, dedicándose desde entonces a la enseñanza y las misiones.

Ovalle tuvo que viajar a Madrid y Roma para desempeñar algunas comisiones, y fue en el último lugar donde terminó de escribir su "Histórica relación del Reyno de Chile i de las Mifiones i Miftterios que exercita la Compañía de Jesús".

Había iniciado esta obra por el desconocimiento y la ignorancia que se tenía sobre su patria: "Habiéndome venido del reino de Chile y hallando estos de Europa tan poco conocimiento de el que en muchas partes aun ni sabían su nombre, me vi obligado a satisfacer el deseo que me instaron diese conocer lo que era tan digno era de saberse". El libro consistía en seis tomos, dos para la naturaleza, uno para los indígenas, dos a la conquista, uno a la Guerra de Arauco, y uno (el mas largo) a la evangelización.

Ovalle era un experto en la lengua castellana, como lo prueba que fuese incluido entre una de las autoridades en la primera edición del Diccionario de la Lengua Española, publicado por la Real Academia Española, siendo el uno de los dos únicos americanos incluidos.

Esa experticia en el lenguaje la derramó en su obra, quedando como parte culminante la descripción del territorio, por ejemplo, en la descripción de la cordillera: "lo que he visto muchas veces es que cuando después de algún buen aguacero, que suele durar dos y tres y mas días, se descubre esta cordillera aparece toda blanca desde su pie y hasta de los primeros y anteriores montes que están delante y causa una hermosísima vista, porque el aire de aquel es tan puro y tan limpio que pasado el temporal, aunque sea en lo mas riguroso del invierno, lo despeja de ,amera que no aparee en el una nube, ni se ve en muchos días y entonces, rayando el sol en aquella inmensidad de nieves y en aquellas empinadas laderas y blancos costados y cuchillas de tan dilatadas sierras, hacen una vista que aun a los que nacemos allí y que estamos acostumbrados a ella, nos admira y da motivos de alabanza al creador, que tal belleza pudo crear".

La histórica relación fue publicada en Roma, en el año 1646, y fue tal su éxito que se mereció de inmediato una edición en italiano. Su divulgación en Chile fue escasa, pero si muy conocida y respetada por estudiosos e historiadores.