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Adam Smith

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Adam Smith ¹
[el individuo] busca sólo su propio beneficio, pero [...] una mano invisible lo conduce a promover un objetivo que no entraba en su propósitos
Adam Smith, La riqueza de las naciones, Libro IV

Adam, Smith


Kirkcaldy, 5 de junio de 1723 (bautismo)

Edimburgo, 17 de julio de 1790

Economista británico



1. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Biografía

Monumento a Adam Smith ante a la catedral de Edimburgo, ciudad donde murió en 1790.

Es considerado el padre de la Economía como ciencia desde la publicación de su obra La riqueza de las naciones en 1776. Es el primero de los llamados economistas clásicos, entre los que también destacan David Ricardo, Thomas Malthus y John Stuart Mill.

Cada individuo está siempre esforzándose para encontrar la inversión más beneficiosa para cualquier capital que tenga [...] Al orientar esa actividad de modo que produzca un valor máximo, él busca sólo su propio beneficio, pero en este caso como en otros una mano invisible lo conduce a promover un objetivo que no entraba en su propósitos [...] Al perseguir su propio interés frecuentemente fomentará el de la sociedad mucho más eficazmente que si de hecho intentase fomentarlo.

Adam Smith, La riqueza de las naciones, Libro IV

Entre sus aportaciones más importantes destacan:

  • el reconocimiento de la división del trabajo, entendida como especialización de tareas, para la reducción de costes de producción,
  • la acumulación de capital como fuente para el desarrollo económico, y
  • la defensa del mercado competitivo como el mecanismo más eficiente de asignación de recursos.

Obra

  • Teoría de los sentimientos morales (1759)
  • Investigación acerca de la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776)

Ideología

Adam Smith es uno de los grandes investigadores que más influyen en el pensamiento económico del siglo XIX, y el creador de la escuela clásica en economía. Vive en la Inglaterra de los comienzos de la revolución industrial. Escribe La riqueza de las naciones en 1776, que es un tratado sobre el funcionamiento del sistema capitalista, lo que le valdrá la enemistad de la burguesía.

Su teoría se fundamenta en la división del trabajo, en la especialización productiva y en el libre intercambio comercial. Según Adam Smith, el crecimiento económico depende de la amplitud del mercado. Pero el mercado es el gran desconocido de la economía, ya que depende tanto de la extensión geográfica como del consumo interno, y del desarrollo económico.

Para Adam Smith hay dos clases sociales dentro de la fuerza de trabajo, los trabajadores activos y los excedentes o parados, que mantienen el precio de la fuerza de trabajo en niveles reducidos.

La riqueza, para Adam Smith, depende de la capacidad productiva de la industria que produce bienes. Los servicios no crean riqueza. También desarrolla la teoría del valor, según la cual: el valor es el precio de las cosas, es decir, el precio de las materias primas, más el valor añadido por la fuerza de trabajo en su transformación. El precio de la fuerza de trabajo es un precio justo, ya que responde a las leyes de la oferta y la demanda, y es lo que el obrero necesita para sobrevivir, idea con la que justifica el modelo económico capitalista.

El mercado es el que, con medidas de compensación, pone el precio justo, por medio de una mano invisible que vela por la justicia de los precios del mercado, los cuales siempre tienden a estar lo más bajos posible. Además, según Adam Smith, los costes constantes no varían con la escala.

Adam Smith justificará el reparto de la riqueza entre el proletariado y la burguesía porque estas dos clases sociales son las que crean riqueza. Para Adam Smith, la acumulación de capital se debe a las diferencias de trabajo en condiciones iguales, por eso la burguesía tiene derecho a una mayor parte de la riqueza.

El Estado debe intervenir lo menos posible y dejar que las fuerzas de la oferta y la demanda actúen libremente. Adam Smith explica, y justifica, cómo funciona el capitalismo.

Referencias


Otras fuentes de información

Notas