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11-cis-retinal

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11 cis-retinal es un pigmento púrpura rojizo. Junto con la proteína opsina forman la rodopsina, molécula que se encuentra en las puntas de conos y bastones (fotoreceptores de la retina).

Sirve para que se pueda producir la sensación de visión. Cuando la luz(fotón) entra por la retina es absorbida por la rodopsina. Esta energía produce la ruptura del doble enlace (pi) en la estructura del 11 cis-retinal causando su isomerización a su forma trans. El trans-retinal es una molécula más lineal y rígida que el confórmero cis. El cambio de forma del retinal tiene como consecuencia que la opsina adquiera otra conformación espacial. Al complejo que se forma entre el trans-retinal y la opsina se le conoce como batorodopsina. El hecho de que el trans-retinal tenga una forma más o menos lineal hace que la batorodopsina sea un complejo enérgéticamente desfavorable. Así pues, en la batorodopsina ocurren una serie de cambios conformacionales que tienen la función de formar un isómero conformacional más estable, y que concluyen con la expulsión del trans-retinal de la opsina. Los rápidos movimientos de la proteína son transferidos a la membrana lipídica y células nerviosas que están comunicadas con la opsina. Esto genera impulsos nerviosos que viajan a través del nervio óptico hacia el cerebro, donde son interpretados como sensación de visión. Una vez libre, el trans-retinal se convierte a su forma cis debido a una serie de reacciones enzimáticas; ya en la forma cis, el retinal puede unirse nuevamente a una opsina.