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África

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Continente que limita al norte con el Mar Mediterráneo, al oeste con el Océano Atlántico y al este con el Mar Rojo, el Océano Índico y Asia a través del canal de Suez.


Africa en el mundo

Datos

  • Extensión: 30.170.427 km2
  • Población: 722.226.000 habitantes
  • Densidad: 23,94 hab/km2

Geografía física

África se está separando de la península arábiga y algún día se romperá por el canal de Suez y se comunicará con el océano Índico... dentro de medio millón de años.

Geografía humana

África es la cuna de la humanidad y de allí proceden todas las especies de seres humanos que se han ido expandiendo por el resto de continentes, incluida la nuestra: el Homo sapiens sapiens.

En la parte sur y meridional del continente africano los habitantes son de raza negra, pertenecientes a diferentes ramas (bosquimanos, bantúes, sudaneses, pigmeos etc.).

La raza blanca o caucasica está representada por los árabes, bereberes, y judíos, así como por los descendientes de inmigrantes europeos (británicos, alemanes, holandeses y portugueses) que viven en la república de Sudafricana y otros países meridionales, mientras que las inmigraciones desde Francia y España tuvieron lugar al norte del Sáhara (Argelia, Marruecos y el Sáhara Occidental).

En Sudáfrica y la costa oriental hay también pobladores de origen hindú.

Grupos étnicos

En África se diferencian, básicamente, dos grupos étnicos: los blancos del norte, que se dividen en hamitas y semitas; y los negros de sur del Sáhara, entre los que hay: pigmeos, hotentotes, bosquimanos, sudaneses, hamito negroides como los bantús, etc., todos ellos con rasgos diferenciados.

Aparte de estas razas autóctonas, encontramos: árabes, europeos, asiáticos y demás razas que invadieron o simplemente se asentaron África en distintos momentos. Cuna de la humanidad, la variedad étnica derivada de este hecho es una de las características de África, reforzada también a las difíciles comunicaciones internas y el relativo aislamiento de las poblaciones. Esta circunstancia es asimismo fuente de conflictos. En casi todos los países africanos hay rivalidades étnicas que pueden terminar en el genocidio, como los hutus y los tutsi (batutsi). Aunque estos conflictos se pueden dar dentro de la misma etnia, basta con que haya clanes diferentes.

La cultura tradicional de los pueblos africanos está adaptada al medio en el que viven. Sin embargo, la colonización, el conocimiento de la cultura europea y el impacto del capitalismo occidental, ha aculturado a estos pueblos alejándoles de sus modos tradicionales de vida, y convirtiéndoles en pueblos subdesarrollados y sin recursos, en los que el hambre y la miseria son habituales.

Lenguas

En África se dan los grupos lingüísticos más antiguos de la humanidad, es la cuna de dos de las ramas que han dado origen a mayores variaciones: las lenguas Afro-Asiáticas y el grupo de las Níger-Benué. Una particularidad notable son las lenguas de chasquido propias de los Kung San, de las que se sospecha son el tronco principal del que se originan todas las lenguas habladas en el mundo.

Los idiomas más extendidos, con más de 120 millones de hablantes, son: el árabe, el kiswahilí o suahilí y el hausa (fulbé o fulfuldé), todas estas son linguas francas habladas por diversos grupos culturales, a estas le siguen en número de hablantes, idiomas de origen europeo: el inglés y el francés, seguidos del portugués generalmente utilizados por las administraciones postcoloniales y las clases urbanitas. A continuación un grupo de cerca de 20 idiomas étnicos con entre 1 y 20 millones de hablantes como: (de norte a sur) el uolof, mandé, ewe, fon, yoruba, igbo, lingala, shona, setswana, xosa, malgache. Otros idiomas minoritarios exóticos: afrikaans, español y autóctonos como el bereber y finalmente decenas de lenguas habladas por menos de 100.000 personas.

Las lenguas africanas y a la vez oficiales en sus respectivos estados son el ahmarico hablado en Etiopía, el somalí en Somalia, el suahilí en Kenia y Tanzania, el Setswana en botswana, el afrikaans por la república Sudafricana y Namibia, ambos junto con el inglés, y el malgache en la República de Madagascar junto con el francés.

Una particularidad lingüística de la población africana es el multilingüismo: se estima que más de la mitad de los africanos son bilingües con un importante porcentaje de trilingües. Ello se debe a la existencia de lenguas étnicas, a las que se superponen lenguas africanas de intercomunicación, como el suahilí, o el hausa y a estas a menudo se superponen las lenguas alóctonas como el inglés, francés, portugués y sus derivativos africanos o pidgins.

Religiones

La mayor parte del continente profesa religiones tradicionales africanas, englobadas dentro del impreciso grupo conocido como animista. Dicho "animismo" suele darse bajo la apariencia de religiones universalistas como el Islam o el Cristianismo.

El Islam tiene una presencia dominante en el norte y destacada en el Sáhara, el Sahel, África Occidental y África Oriental. El Cristianismo (monofisista) aunque más antiguo que el Islam había quedado confinado a Etiopía y será sólo a partir del siglo XX cuando adquirirá una creciente importancia (catolicismo y protestantismo).

Historia

Geografía política

Mapa político de África

Como resultado de este devenir histórico, África cuenta actualmente con los siguientes países:

Referencias

Artículos relacionados


Otras fuentes de información

Notas



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